研究︰美國步槍協會大會期間,槍傷數字下跌

研究︰美國步槍協會大會期間,槍傷數字下跌
Photo Credit: John Sommers II / REUTERS / 達志影像
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為甚麼在美國全國步槍協會舉行周年大會期間,該國的槍傷數字會下跌?研究作者提供了一些可能解釋。

上月中美國一所高中發生校園槍擊案,造成17死14傷,再次引起關於槍械管制的討論。美國全國步槍協會(NRA)是該國極力反對收緊槍械管制的組織,堅持憲法賦予人民個人擁有槍械的權利,而且大灑金錢作政治游說,阻止國會收緊槍械管制。

很多人認為槍傷主要源於沒經驗的槍械使用者,而只要有足夠的經驗及訓練,槍械安全就不成問題。哈佛醫學院副教授真拿(Anupam Jena)及哥倫比亞大學博士候選人奧蘭斯基(Andrew Olenski)想研究這是否真確。

兩人推測,假如上述說法成立,在NRA大會期間——數以萬計的槍械擁有者以及槍擊場地擁有者聚集起來——開槍數字會下降,而即使在最有經驗的用家之間,槍傷數字亦會下降。NRA宣稱有500萬名會員,佔美國總數5%至20%左右(確實數字不詳),每年舉行的會員大會則有大約8萬會員參與。

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Photo Credit: Jonathan Ernst / REUTERS / 達志影像

他們收集了2007年至2015年NRA舉行大會期間,以及前後各三星期內相同日數的槍傷住院和急症室數字,數據來自一個全國私人受保病人的數據庫(此項研究中,槍傷僅限於無意圖的意外狀況)。分析數據後,研究結果刊登在期刊《新英格蘭醫學雜誌》(NEJM)。

這段期間觀察數字超過7556萬,其中1088萬(14.3%)在NRA周年大會期間出現。整體而言,在NRA大會舉行期間槍傷數字(以每10萬人計算)下跌了20.1%,當中跌幅最大的組別為男性,女性的數字則不受影響。另外,在美國南部及西部的數字均有顯著下跌。

另外,擁槍比率最高的州份,NRA大會期間槍傷數字跌幅最大,而擁槍比率最低的州份並無差別。舉辦大會的州份(每年有別)槍傷數字,亦在大會期間明顯較低。與此同時,涉及槍械的罪案比率,在大會舉行期間或前後並無分別。

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Photo Credit: John Sommers II / REUTERS / 達志影像

作者指出,這是一項觀察研究,未能確認NRA大會與槍傷數字有因果關係。不過他們認為仍有幾項因素支持這個假說︰首先,NRA大會吸引全美國各地大量參與者,有可能引起可在全國大型數據觀察到的效應;其次,槍傷數字下跌不一定是單純跟擁槍者去了NRA大會有關,例如一些射擊場地可能有大會期間關閉,又或者一些射擊小組會因為有組員去了大會而暫停聚會。

他們又指出,數字下跌僅在男性身上觀察得到,同時NRA大會有85%出席者為男性,假如NRA大會令槍傷數字下跌,這是可預計的事。舉辦大會的州份數字下跌更明顯,可能跟當地會員更傾向出席大會有關。

研究另一項限制是,數據來源僅限於私人保險受益人,未包括沒有保險或公共保險數字。然而作者亦提到,他們研究的數字覆蓋了全國近三分之一處理槍傷的急症室,因此仍具一定代表性。

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Photo Credit: John Sommers II / REUTERS / 達志影像

真拿在回覆《衛報》查詢時又表示,他猜測最頻繁使用槍械的人,可能在NRA大會上不成比例地多,這亦可能是其中一項影響結果的因素。不過他承認手上沒有相關的數據,不知道出席NRA大會的成員分佈。

2017年7月一項調查顯示,NRA會員當中有53%表示,他們隨時可輕易取得已上膛的槍,非NRA會員的數字較低,只有34%。而且有44%的NRA會員表示,他們在絕大部分甚至所有時間都會帶槍出門,比率為非NRA會員的一倍。

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