美國私校不是富人專屬,七萬美元學費是給最有錢或最笨的人

美國私校不是富人專屬,七萬美元學費是給最有錢或最笨的人
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我們想讓你知道的是

每個學校都有些特異性,給起獎學金來,也會有些意外之喜,要多看、多投,不要給七萬學費嚇到而不敢看這些學校。美國這麼大,機會這麼多,有辦法進史丹佛,而不想付那個學費,還有很多其它的選擇。

文:普通人的自由主義

越來越多的美國大學突破七萬美元大關,也就是一年學費加食宿超過七萬美元。光看這數字,就嚇壞許多家長,但relax,實情不是這樣。我在美國高等教育界這許多年,有機會看到一些真實數字,我覺得我的訊息對在美國的華裔家長,或是有心把小孩送到美國唸大學的台灣、中國家長,可能有幫助。所以在此分享。

美國私立大學大概有兩類,排名高的像是綜合大學的哈佛、史丹佛、加州理工,文理學院像是威廉士學院(Williams College)、衛斯理學院(Wellesley College)、卡爾頓學院(Carleton College)這些是一類,這些學術聲望好的,通常也都比較有錢,都有龐大的校產基金。這些有錢的好學校採用的政策叫做「助學金」(need-based financial aid),因不是每個學生都付七萬美元這樣的票面價。

這些學校會看家長的財務狀況決定學費多少,比如說,史丹佛明定家庭年收入不到125,000元的,不用付學費,而不到65,000元的,連食宿都不用,只有最有錢的那一群家長才付票面價。也就是說家境不好,成績很好的學生,應該盡量往私立名校去,家長負擔很輕的。但很多人不知道,以為這些是富人俱樂部,但不申請就沒有,平白失去了這些好機會。

因為能獲選進入這些學校,每個學生的水準都已經很高,所以學校不會因為你SAT滿分,而讓你可以討價還價,拿更多的獎學金。如果有學生真的SAT滿分,各種條件也很好,但家境又沒差到可以在名校拿全獎,那可以考慮看另一類私立學校,可以殺價的學校,會有機會四年都free ride,一路全獎。

這些私立學校就像我們學校,排名沒那麼好,校產基金也不多,學校財務主要還是靠學費。我們這類學校票面價也可以和排名高的學校一樣貴,但我們採用的方式是「學業獎學金」(merit-based financial aid)。講「merit based」靠成績發獎,那是名義上好聽,實質上是私校間搶學生很兇,學生、家長常拿A校打B校,因為沒有學生就沒有錢,所以學校給獎都算大方;一般說來,這類私校的學生平均只付票面價的不到一半。也就是有超過五折的折扣,而這實付學費,漲幅相當平緩,可能連通膨都比不過。

所以新聞常說大學學費飛漲,好像我們都吃得飽飽,但實情是這類學校都過得苦哈哈。我這兩年在學校的預算委員會,不只看到我們學校的預算,還知道許多這類靠學費生存的大學的景況,只能說「不容易」。

所以不管是排名高,或是排名低的私校,只有最有錢或是最「笨」的學生(這兩群有時候是同一類,有時不是)才會付到驚人的票面價,大部份的學生負擔並沒有想像的重,我認為華裔家長應該要多考慮私校,在很多地方,可能比州立大學還划得來。伊利諾州和加州這些財務時有問題的地方,如果沒拿到獎學金,就算是州民,州立大學的學費也相當驚人。

對留學生而言,州立大學在價格上對外國學生沒有比較友善,而且通常學校、班級都大,留學生最後只和自己國家學生群聚的情況嚴重,我認為有心的家長,可以往私校看,學習也好,受到照顧的情況也好,認識美國也好,都可能比州立學校來得好。

不過有一點我要特別提醒亞洲的家長,美國的大學生,就算排名不算好的,其實學習風氣都不錯。玩歸玩,喝酒、吸大麻的情況雖然有,但課業並不輕。日本最近調查有超過一半的日本大學生,每天讀書時間為零。依我自己的經驗,台灣也差不多,但這種事在美國不會發生。世界第一的高等教育,不是玩假的。

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後記

這些給助學金的名校,雖然目標是損益平衡,錢賺越多的家庭多負擔一點,但不可諱言,區域不同會有點影響。同樣15萬的年薪,在加州可能存不到什麼錢來支付小孩學費,但在中西部可能就有辦法多存點錢,因為生活費用較低。這也許是東西兩岸的亞裔家長常有的認知,老覺得自己吃了虧。

我還聽過有加州的家長抱怨中西部鄉下州還有長春藤保障名額,因為學校想要學生來源多樣化。在亞裔學生普遍因為「肯定性行動」(affirmative action)而吃虧的時候,這種受害者的心態,更會強化這種想像。

不過,我正好趁此機會,打破這個迷思。如果你有機會數一數,長春藤、史丹佛、麻省理工這些學校,加州、紐約、紐澤西、麻薩諸塞、佛羅里達、德州這些地方出身的高中生,人多,而且是超過人口比例的多。沒有偏遠地方保障名額這種事。道理很簡單,人口越多的地方,生活費雖然貴,但是教育資源也多,競爭雖然激烈,但上名校的機會也大。如果真要抱怨「制度」,那中西部的家長不更有資格抱怨?

但那不是我這文章的重點。我的重點在於美國私校,或者說整體高體教育,不是「一個制度」,而是有很多原來家長不知道的選擇。

每個學校都有些特異性,給起獎學金來,也會有些意外之喜,要多看、多投,不要給七萬學費嚇到而不敢看這些學校。美國這麼大,機會這麼多,有辦法進史丹佛,而不想付那個學費,還有很多其它的選擇。如果不願屈就排名低的學校而放棄free ride,那總有柏克萊、UCLA可以選。柏克萊據我所知,成績很好的學生,有機會拿到不少的獎學金。重點在於「選擇」,要我選,如果小孩能進哈佛、史丹佛、加州理工這些地方,我都借錢來給小孩唸。開心都來不及,還有空抱怨「制度不公」?

本文經普通人的自由主義授權刊登,原文發表於此

責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航