我該不該讀博士?取得博士學位有哪些優缺點?

我該不該讀博士?取得博士學位有哪些優缺點?
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若選擇念博士班,純粹是因為不喜歡「面對現實」,還不想找工作或是不排斥當學生,只是目前還不知道將來要做什麼工作,那你絕對會非常討厭讀博士學位的過程,也不太可能取得學位。

「我正在決定是否攻讀博士學位,雖然我認為這會是個有趣的經驗,但又不確定博士學位能保障未來可以找到薪水優渥的工作。請問是否能給我一些建議?」

──國立中央大學碩士生

近來,有一名博士生向我表示,他打算取得博士學位,這樣將來上班便不用穿西裝打領帶,也不必九點到公司。這個論點十分有趣,原因如下:這句話說明了博士學位可以帶來工作上的自主性。不過,更重要的是,從我個人經驗來看,這句話並不正確。自從我取得博士學位以來,我便開始打領帶上班,還得經常教早上八點的寫作課。

博士生涯是什麼樣的過程?

若要精確描述博士生涯是什麼樣的經歷,恐怕不太容易,因為每個博士生課程都不盡相同,每個人也有不同的際遇。因此,我只打算稍微描述當博士生是怎麼樣的經驗,列出幾項取得博士學位的優點,也說明「不取得」博士學位可能會有什麼樣的情形。

博士學位代表出色的學術能力與經驗:對別人來說,取得博士學位代表您經歷過撰寫論文的過程。在此過程中,您必須創造並整理新知識,好讓他人從您的發現上學到新事物,每個博士畢業生必然都體驗過這樣的經驗。這表示您已取得某些技能,例如:如何找出值得解決的重要問題、解決問題的技巧、創新能力、清楚說明個人想法的技巧等。此外,博士學位也代表您經歷過創造新知識的階段。這也說明了為何不少雇主喜歡雇用博士生,即便某些工作的內容並不涉及研究。

博士學位帶來某種生活方式的機會:博士畢業生或博士後研究員擁有鑽研任何感興趣議題的機會。同時,您得以一次只研究一兩項議題,從中深入探究問題,進而帶來新發現。以博士生身分做研究,不僅擁有工作自主性,也能盡情發揮創意,展現個人抱負,這些是多數人夢寐以求的生活。相較於博士後研究員,教授享有較多好處,例如聲譽高、自主性更大、薪酬更多,不過也必須承擔更多責任、加入更多委員會、負責更多工作,進而犧牲研究時間。雖然教授往往身兼三職,甚至更多職,例如教課、研究、擔任委員、承接其他服務項目,但對這份工作多半感到十分滿意。

博士生涯是一種過程:如上所述,博士生涯是創造知識的過程,您會在當中研究他人尚未解決的議題,這也是您有史以來第一次獲得這樣的機會。答案當然不會出現在教科書上,問題本身更不可能隨處可見。您不僅是在人類知識與智慧的前線上工作,也必須將這條邊界向外拓展。創造知識的路途不但寂寥,也令人為之卻步,但許多人(包括我自己)都認為這條路上充滿令人振奮的未知事物。著手執行新計畫時,通常不會知道自己會有什麼樣的發現,或者是否會徒勞無功,不過唯一可以確定的是:您一定會學習到東西。若您認為這樣聽起來令人興奮不已,您很可能會享受取得博士學位的過程。但是,若您不習慣在「上司不會下達指令或給予明確最終目標」的情境下拓展知識的道路,這種過程很可能不適合您。

取得博士學位能夠做什麼工作?

朝學術界發展:雖然許多人認為取得博士學位的人多半會成為教授,但其實多數博士畢業生後來沒有成為教授,因為擁有這個學位同時也開啟了無窮的機會。經歷上述漫長的博士生道路後,您通常會獲得許多他人無法學會的專業技能,因此終身教職只是博士生畢業後的職涯選項之一,許多非學術界雇主看中的其實是博士畢業生所學會的技能。不過,一般而言,對於進入教育大學成為研究員或教師來說,博士畢業生仍具有較大優勢。

進入業界研究室:除了關在象牙塔以外,您還可以進入業界的研究室工作,例如:微軟研究實驗室(Microsoft Research)。進入業界研究室通常會獲得與學術界差不多的自主性,不過兩者有一些顯著的差別,其中一個主要差別就是:您不必定期教授課程。有些人認為這是個吸引人的特點,因為教課格外耗時,甚至有人覺得根本削減了研究動力。不過,我倒是喜歡教課,我相信教書這個傳遞知識的過程可以教學相長,這對於研究是在創造知識的層面來說十分重要。如果我只能待在研究室裡,恐怕會很懷念教書的時光。

另一項主要差別是,您的工作夥伴多半是同儕,通常是該領域的其他博士畢業生,而不是來自其他領域或學科的同儕或新手,例如您課堂的學生。還有一個分別是,如果進入業界研究室,便不必申請研究經費。許多人不喜歡撰寫計畫書,因此會認為這是一大好處。無論如何,務必先認清一項事實:工作自主性不會平白得來,這項優惠是別人給的。如果您不必撰寫計畫書來為自己的研究申請經費,那麼勢必有人會為您提供經費,進而有權力決定您的研究內容。我看過許多業界研究室必須配合營業部門進行研究計畫,有時還會完全併入營業部門,更慘的是遭到撤除。如果是發展較穩健的大型研究室。可能不太會碰到這種事情,但也不是完全不可能發生。

進入政府部門研究室:除了上述研究工作外,您也可以進入政府的研究室工作,這種研究室與業界研究室很相似,只不過經費來源是國家政府,而不是私人企業。有時,政府研究工作最後會列為機密,沒有機會發表,不過有時未必如此。不少人很嚮往執行機密計畫案,不過箇中細節我也不甚了解,畢竟我沒有接受過任何秘密計畫的安全調查。

創辦自己的公司:您可以自行創業。像是Google一開始也只是美國史丹佛大學下的數位圖書館研究計畫,其創辦人Sergey Brin與Larry Page最後並未取得博士學位。許多創辦公司的構想都是源自於博士生的階段,在這過程中學到的專業技能,例如:創新能力、在充滿不確定的環境下工作、向他人說明自己的構想,也可以移植到未來創辦的事業上。


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台灣糖尿病人口超過250萬人,每年健保支出近310億元,衍生的慢性腎臟病、心臟病等共病,每年健保負擔費用也名列前茅。財團法人糖尿病關懷基金會呼籲,若能早期介入使用適當藥物控制血糖並保護器官,不但可降低糖友發生心腎病變的風險,長期還可大幅減輕健保負擔。

根據中華民國糖尿病學會統計,2000至2014年全台第2型糖尿病人口由84萬人逐步上升至220萬人,且以每年約15萬人的速度持續增加。若以此成長趨勢來看,保守估計台灣目前糖尿病人口約有250-300萬人左右,數量相當驚人。

而台灣糖尿病人口逐年攀升的結果,也反映於國內健保給付支出上。根據健保署統計,2019年用於糖尿病的醫療費用,包括藥物、總診療費、住院費、其他醫材等治療費用,總支出近310億元,名列健保十大支出第二名。

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尤其糖尿病引起的腎病變,可謂造成國人洗腎最大元兇之一,而腎臟病更是健保「最燒錢」的疾病,根據健保署2019的統計,慢性腎病治療費用高居「10大燒錢國病」之冠,全年度支出高達533億元。

根據統計,台灣有超過三成的糖尿病患者同時併有心血管疾病,健保署同年統計也發現,慢性缺血性心臟病治療費用全年度達122.66億元。綜合上述可知,光是將糖尿病與慢性缺血性心臟病、慢性腎病的健保支出加總,費用就相當可觀,足見糖尿病防治刻不容緩!

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有鑑於此,想要減少健保負擔,及早介入糖尿病患用藥與治療,避免血糖失控引起後續共病的發生非常重要。李弘元醫師指出,「近年來國際上對於糖尿病治療觀念有大幅度的轉變,不再是單純控制血糖,更要盡早保護器官。」

美國糖尿病學會(ADA)最新公布的治療指引,便建議醫師應從糖尿病患者治療初期就評估心血管疾病與腎臟病等共病風險,而腸泌素(GLP-1 RA)與排糖藥(SGLT2抑制劑)即為指引建議優先考慮使用的藥物。

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其中,腸泌素在穩定血糖、減重、減緩共病上都有優異表現。但到底什麼是腸泌素呢?李弘元醫師解釋,腸泌素是人體腸道原本就會分泌的一種蛋白質激素,能促進胰島細胞分泌胰島素,並抑制升糖素分泌,達到調控血糖的作用。

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且國外大型研究數據顯示,在血糖控制相同的狀況下,相較其他控糖藥物者,選用腸泌素治療可減少14%的心血管疾病風險、21%的腎病變發生及12%死亡率。因此,腸泌素自然也成為近年來全世界的各大糖尿病學會指引建議的優先治療選擇。

台灣腸泌素藥物健保給付有多嚴格?為何糖友看得到用不到?

雖然腸泌素在臨床益處顯而易見,可受到健保財務吃緊,2019年起健保給付限縮影響,目前國內腸泌素健保給付僅限於糖化血色素達到8.5%,且時間持續長達6個月;或已發生如心肌梗塞、缺血性腦中風等重大心血管疾病者。

但因為多數醫師不會眼睜睜看著病人血糖持續居高不下,大部分在糖化血色素超標但未達8.5%之前就會調整藥物,導致健保給付門檻和臨床狀況有極大落差,使糖友們看得到卻用不到。

糖化血色素換算平均血糖值

  • 正常血糖控制目標:空腹血糖130 mg/dL、餐後血糖160-180 mg/dL、糖化血色素7%以下(根據不同年紀與臨床狀況,控制目標會有些微差異)。
  • 糖化血色素8.5%時:平均血糖在200 mg/dL以上,相當於空腹血糖接近200 mg/dL、餐後血糖250-260mg/dL,而這樣的數值離建議目標有一段距離。

李弘元醫師指出,如不符合上述健保給付標準者須自費使用腸泌素,每個月平均要花上3000至4000元的藥物支出,還不含門診掛號、診療、照護等相關費用,長期累積下來金額相當可觀。

因此在現行健保給付條件下,造成很多糖友即使血糖控制不佳,卻因經濟不允許,無法及早使用腸泌素治療,進一步增加衍生心腎共病的風險。此一結果不僅對糖友病情控制是一大打擊,長期也反而更無助於降低整體健保財務支出。

3年就回本!糖尿病關懷基金會:盼下修腸泌素健保給付條件打造雙贏局面

而對於此一現況,李弘元醫師強調,雖然他認同為維持台灣醫療體系長久運作,健保財務考量有其必要性。但就長遠目標來看,腸泌素現有的健保給付標準不僅在臨床實務上有違常理,更不符合國際現況。

李弘元醫師進一步分享,綜觀亞洲地區鄰近國家的藥物給付標準,在日本、韓國、中國大陸都沒有針對腸泌素訂定類似的使用限制;全世界目前也沒有任何一個國家像台灣一樣,必須糖化血色素超過8.5%以上,且持續長達半年才能開立。

同時,李弘元醫師表示,根據糖尿病學會與醫療經濟學專家的計算數據顯示,若能將腸泌素給付標準從糖化血色素8.5%下修到7.5%,雖然短期內藥費支出會增加,但在第三年起即可因減少重大心腎併發症支出,減輕約2300萬點健保支出,相當於前兩年增加藥費支出的總和;且於第四年與第五年分別可節省約6800萬與1億2400萬點,長期下來,有望減少的健保支出花費將相當可觀。

總結來說,如未來相關單位有機會放寬給付標準,幫助糖友盡早使用腸泌素介入治療,不僅有助節省健保開銷,對糖友來說也有器官保護、降低死亡率的益處,是患者與社會皆能受惠的雙贏局面。


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