英國傳奇跑手班尼斯特逝世,終年88歲

英國傳奇跑手班尼斯特逝世,終年88歲
1954年5月6日班尼斯特創紀錄一刻。photo credit: AP/達志影像

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班尼斯特原本不大願意出賽,但他的教練和配速員都催促他去,結果令他在體育史冊上留名。

英國傳奇跑手班尼斯特(Sir Roger Bannister)逝世,終年88歲。

班尼斯特是世上首個在4分鐘內完成1英里(1.61公里)賽事的人。1954年5月6日,他在牛津創下3:59.4的紀錄雖然僅維持了46日(由澳洲跑手John Landy以3:57.9成績打破),在體壇上的地位毋庸置疑。(現今1英里紀錄保持者是1999年7月7日由摩洛哥跑手Hicham El Guerrouj創下的3:43.13。)

有趣的是,班尼斯特當天早上還要在醫院工作,加上大風,原本不大熱衷參加那場比賽。後來遇上教練Franz Stampfl,Stampfl堅持他要去比賽:「如果你今天不去,可能會成為你此生的遺憾之一。」他的配速員Chris Brasher也有點不耐煩,催促著他起行前往比賽場地。在比賽前30分鐘,班尼斯特終於決定出賽,就這樣在體育史上留名。

班尼斯特當年不算是非常勤奮的跑手,身為牛津大學醫學院的學生,他要在繁重的學業中抽時間練習,間中會蹺課好讓自己在午飯時間跑45分鐘,每星期合共只跑35英里(56.33公里)。不過他也引用在醫學上的知識設計自己的訓練計畫。

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photo credit: AP Photo/Sang Tan/達志影像

在締造紀錄後,班尼斯特加強了訓練。同年(1954),贏得英聯邦運動會和歐洲錦標賽後,他以顛峰狀態,25歲之齡退出體壇。他後來成為一名神經學家。班尼斯特一直以跑步來強身健體,1975年一場交通意外令他的腳踝受傷,被迫放棄跑步。

2011年,班尼斯特確診患上帕金遜症,他在2014年接受BBC訪問時說:「一直以來照顧著這許多神經疾病患者,對於自己也患上同類疾病並不感到驚訝。世事就是如此,往往帶點諷刺。」