《像芬蘭這樣教》:下課時間的主要目的是讓孩子的大腦休息

《像芬蘭這樣教》:下課時間的主要目的是讓孩子的大腦休息
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我們想讓你知道的是

一開始,我以為芬蘭下課時間的真正價值在於自由玩耍,但現在我有了新的認知,芬蘭下課時間的主要用處,是讓孩子的大腦有機會休息,如此一來,他們才有精神專注學習。

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文:提摩西.沃克(Timothy D. Walker)

安排時間讓大腦休息

山米(本書所有學生名字皆為虛構)——的一個五年級學生——像頭發狂的喪屍般衝了過來,聲嘶力竭地對我大吼:「我要爆炸了!我受不了這種課表!」他的額頭因為憤怒而脹紅,因此我相信他是說真的。

我心裡想:「糟糕,開學才第三天,我已經把一個學生逼得要崩潰了嗎?在芬蘭教學的第一年竟這麼出師不利。」我連忙把他帶到一邊,很快就發現他為什麼這麼生氣。

開學第一週,我發揮創意安排了五年級的課表。如果你還記得,一般的芬蘭學生上課四十五分鐘後,會有十五分鐘的下課時間。孩子們會到室外玩耍、交朋友。

起初我不了解為何學生們需要這麼長的下課時間。我是美國教師,通常會一個小時接著一個小時地連續授課,在芬蘭,我也嘗試這麼做。我認為孩子得有更長的上課時間,才能達到最佳學習效果,但芬蘭的教學方式似乎太過溫和,因此,我決定讓學生留在教室裡,連續上兩堂四十五分鐘的課程(上課九十分鐘)後,再一次享有兩個下課時段(休息三十分鐘)。

現在我知道為什麼山米的額頭會脹紅了。仔細想想,我其實不知道美國式的教學做法是否有效,但我的確見過幾位美國學生在(終於盼到)下課後,慢吞吞地拖著沉重的腳步走向外頭,只是他們從來沒有像這位小個子的芬蘭男孩一樣找我抗議。開學才第三天,山米已經受不了啦!於是,當下我決定把下課時間改回一般的芬蘭模式。

神奇的是,下課時間回歸正常後,課堂上就再沒看到拖著腳步、行屍走肉般的學生了。那一年裡,上課鐘聲一響,所有的學生都會心滿意足、蹦蹦跳跳地進入教室,無一例外。最重要的是,他們在課堂上的專注力明顯提升了。

一開始,我認為自己有了驚人的發現:經常休息可讓學生整天精神抖擻。但之後想想,其實芬蘭人早在多年前就已有先見之明——從六○年代開始便讓學生經常下課休息。

我四處尋找文獻紀錄,試圖理解芬蘭教育做法的價值,最後終於在《下課時間:在教育與發育上的角色》(Recess: Its Role in Education and Development)一書中尋得答案。本書作者為明尼蘇達大學(University of Minnesota)教育心理系榮退教授安東尼.佩萊格里尼(Anthony Pellegrini),他發現,在遠東地區,許多小學每上課四十分鐘,就會提供學生十分鐘的休息時間。佩萊格里尼觀察到我在芬蘭看到的同樣現象:短暫休息之後,學生上課似乎更能專注。

光有觀察的證據還不夠,佩萊格里尼和同事在美國公立小學進行一系列的實驗,檢視下課時間與課堂專注力的關係。在每項實驗中,學生經過下課休息後都比之前更為專注。他們也發現,如果延遲下課,學生的專注力就會下降。換句話說,上課時間一旦拉長,學生便顯得比較無法專心。

芬蘭的小學老師似乎老早就了解這一點,他們會讓學生經常到戶外休息——無論晴雨,由孩子自己決定下課時間要做什麼。雖然我比較喜歡芬蘭模式,但我也知道,對大部分美國學校而言,每個小時都讓五年級學生到操場自由活動,是一項很大的改變。然而,根據佩萊格里尼的研究,下課休息不一定要到戶外才能收成效。他在公立小學所做的一項實驗顯示,孩子們下課時待在室內,結果和待在室外是一樣的。當下課時間結束後,學生們上課的精神都能更為專注。

藉由本節開頭那位挫折的五年級學生湯米,我在芬蘭學到的經驗是——準時下課是種可提升學習效果的策略,我不必因為縮短上課時間而有罪惡感。佩萊格里尼的研究也證明了,經常下課可強化學生課堂上的專注力。有了這個觀念,身為教師的我們不需要再擔心,儘管每天數次中斷學習,學生也不會因此沒學到他們應該習得的知識。

休息過後,產能與創意更佳

我搬到赫爾辛基的前一年,美國研究者兼運動機能專家黛比.里(Debbie Rhea)參訪了芬蘭學校,當地經常下課的做法給了她啟示。回到美國後,她設計了一款一天中有許多下課時間的課表,並著手研究這種芬蘭式課表對於學習的益處。

如今,美國有幾個州的學校已採用黛比.里的課表,初步結果令人振奮。德州沃斯堡(Fort Worth)鷹山小學(Eagle Mountain Elementary School)的教師,在報告中表示學生改變很大。自從每天都安排十五分鐘下課時間後,孩子學習更能專注,彼此告狀的現象顯著減少。一位一年級教師也說,學生不再咀嚼鉛筆了。

雖然教育氛圍逐漸在轉變,仍有許多美國教師和學生缺乏自主性,無法完全仿效芬蘭做法。黛比.里的研究令人興奮,如今全美國的教育家都對重新安排下課時間有高度興趣。即使不全盤採用芬蘭模式,也可藉由經常下課的做法得到益處。

一開始,我以為芬蘭下課時間的真正價值在於自由玩耍,但現在我有了新的認知,芬蘭下課時間的主要用處,是讓孩子的大腦有機會休息,如此一來,他們才有精神專注學習。麥基爾大學(McGill University)心理學、行為神經學和音樂教授丹尼爾.萊維坦(Daniel Levitin)認為,學生經常下課,可讓大腦充分喘息,帶來更好的產能與創造力。他在接受電視節目《腦的轉變》(MindShift)訪談時說:「人們需要讓大腦有時間整合所有湧進來的資訊。」其實,即使學校沒有安排下課時間,孩子也會藉由做白日夢,自然地讓大腦休息。萊維坦說:「這麼做可重新充電、有效釋放專心時過度緊張的神經迴路。我們不該把孩子的時間規定得滿滿的,他們應該要有時間發揮自主性與創意。」

有很多不同的方式可讓大腦休息,以下我會一一敘述。重點在於必須有規律地安排休息時間,學生才能因此獲益。一開始或許可以在上課四十五分鐘之後,讓全班一起下課,就像芬蘭學校一樣。但這樣的頻率並非唯一的準則,你得仔細注意學生的狀況。如果還不到四十五分鐘,孩子們看起來就一副疲累、精神渙散的模樣,此時就可以立即讓他們休息一下。

讓孩子自由選擇休息時要做什麼

美國記者布里吉.舒爾特(Brigid Schulte)在著作《精疲力盡》(Overwhelmed)中探討了過勞議題,以及在工作與生活之間保持平衡的掙扎。舒爾特提出了各種獲得幸福的策略,其中她最喜歡的是「維持工作和休息之間的脈動」。脈動的基本概念就是,人們在工作和休息時的節奏並不相同,如果你整天都在工作,就會擾亂讓身體茁壯的自然節奏。

在不同的脈絡中,脈動會有不同的樣貌。舒爾特強調每天一定要有規律的休息(正如芬蘭學校的做法)。她本身是媒體記者,每天必須寫作,每次寫一個半小時,這中間她不接電話,也不看電子信箱。

那麼在課堂上,脈動又是什麼樣子呢?我認為就是在漫長的教學中,安排規律的下課時間,讓學生知道自己什麼時候可以休息。我不認為休息時間一定得玩耍,老師可以在一天裡提供許多時段,讓學生能在數種選擇中決定自己要做什麼,例如:十分鐘自由閱讀、自由寫作、玩有趣的數學遊戲等。

我認為,在休息時間中選擇「做什麼」,應該要有三個核心品質:高度的樂趣、獨立、新意。強迫每個人安靜閱讀十分鐘並不算休息,尤其是在學生才剛上了一小時的閱讀課之後;我相信,上完閱讀課,為每個人提供新的活動,才能讓孩子重新充電。無論接下來要上何種課程,都能有最好的銜接。

對於小學生而言,這些排在課表上的下課時間特別重要,因為學生和老師通常要一起相處好幾小時。至於國中和高中生,安排下課時間可能不那麼必要,因為學生每天只和各科老師在課堂裡相處四十五到五十分鐘,然後在這一堂與下一堂課之間,有好幾分鐘的自由時間可以喘息。

我發現有些孩子會比同儕更需要休息時間。照顧這種學生的方法,就是在教室裡設置一個「安靜角落」(calm spot)讓他們休息。研究者亞曼達.莫里諾(Amanda Moreno)率先注意到安靜角落的價值。教師們告訴莫里諾,有了安靜角落後,以前每天發好幾次脾氣的學生,現在都不再發作了。

你可以主動邀請學生,告訴他們你正在重新擬定課表,每天預計安排數次固定的下課時間以幫助他們學習,因此你希望學生給你回饋,並協助你設計課堂裡的安靜角落(這個地點可以用來進行他們認為有新意且有趣的獨立活動)。這種做法不但可與學生分享學習的主導權,同時也能讓你獲得更多有價值的建議。

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書籍介紹

本文摘錄自《像芬蘭這樣教:快樂教、快樂學的33 個祕密》,遠流出版
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作者:提摩西.沃克(Timothy D. Walker)
譯者:丁凡

在台灣教書,每天趕進度、拚成績,回家還得備課……你,也累了嗎?本書作者沃克是美國教師,同樣曾被教學壓力逼到超崩潰,直到2013年隨著妻子遷居芬蘭,並於當地小學任教,才重新看見希望。四年多來,沃克憑藉過去在美國的教學經驗,與芬蘭學校兩相對照,歸納出5大重點,以及33個快樂教、快樂學的實用策略,可套用在任何課堂,甚至另一個國家的教育體系,絕不是只在芬蘭適用:

首先,於課堂內外營造幸福感

  • 充分休息、準時下班(每天6小時),教學或學習者都更有動力:在芬蘭學校裡,老師和學生每個小時都有15分鐘的休息時間。老師都在休息室喝咖啡、聊天、翻閱雜誌,理由只有一個:讓大腦休息。
  • 教室空間營造,同樣力求極簡:空白牆面越多,學童就越能保持專注;此外,芬蘭超注重空氣流通,室內多一個學生都不行,為什麼?
  • 想讓孩子更親近大自然,可以分三階段進行:走出戶外之前,先把大自然帶進教室裡。你可以怎麼做?

接著,打造歸屬與自主感,把樂趣帶進學習裡

  • 想凝聚學生向心力,你得強化班級裡的歸屬感:每天早上可和學生握拳互擊、握手、拍掌,藉此培養默契。這麼做不但能讓孩子覺得自己受到重視,還能預防霸凌問題。此外,芬蘭教師認為,開學頭幾天最需要保持鬆散,為什麼?
  • 自主是學習的最大樂趣——就從讓學生自己上下學開始:教師從一開始就給予自由,提供更多低風險的學習機會,例如:閱讀一本超過孩子閱讀程度的書,或是解決極為複雜的數學問題。
  • 芬蘭也用教科書上課(極少開電腦)、期末照發成績單,卻仍讓學生享有高度學習自主權,怎麼辦到的?

最後則是心態調適,你得擺脫競爭心,以「互助成長」為目標

  • 芬蘭教育鼓勵學生(教師也需要)追求「心流體驗」,而非競爭:當人們極度專注,自我就會消失、時間快速流逝,致力做出最佳表現。
  • 教師之間也可互助合作,藉此培養豐足的世界觀,例如:偶爾邀請具有某領域專長的教師到班上講課,向專家學習。此外,面對來自上級、家長、學生的挑戰,做老師的更得「臉皮厚一點」,以專業人士自居,怎麼做?

不同於以往的芬蘭經驗書籍,本書不談教育理論或教養觀點,提供立即可用的實際做法,任何國家、所有課堂都適用!現在就透過這33個課堂策略,體驗芬蘭教育帶來的樂趣與改變。

像芬蘭這樣教
Photo Credit: 遠流出版

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航

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