唯一入選百大餐廳的台式拉麵店,老闆還要把亞洲夜市搬到華府

唯一入選百大餐廳的台式拉麵店,老闆還要把亞洲夜市搬到華府
Photo Credit: angela n. @ Flickr CC BY 2.0
我們想讓你知道的是

今年29歲的老闆Erik Bruner-Yang是台美混血兒,幾年前因外公過世回台奔喪,無意間吃到台式拉麵,才引發他想在華府煮拉麵的靈感。

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文:洪德青|照片:作者拍攝

全華府唯一用台灣夜市彈珠檯當桌子的餐廳,Toki Underground。

華府權威雜誌《華盛頓人》推薦2014年百大餐廳中,唯一入選的台式餐廳是Toki Underground,《華盛頓郵報》美食家說它是全華府最好的拉麵店,而《紐約時報》旅遊版也曾大力推薦。拉麵是日本人的吧,為何跟台灣有關?原來今年29歲的老闆Erik Bruner-Yang是台美混血兒,幾年前因外公過世回台奔喪,無意間吃到台式拉麵,才引發他想在華府煮拉麵的靈感。

我從許多文章中讀到,他對自己擁有一半台灣血統的亞裔身分感到自豪,他從紐約賣刈包出名的Eddie Huang(也是Fresh Off the Boat一書作者黃頤銘)身上得到啟發,這兩位在美東闖出名號的台裔廚師現在也是好友。Erik Bruner-Yang愛吃七里香(雞屁股)、排骨飯、愛喝黑松沙士、蘋果西打,童年討厭芥菜的他現在居然把芥菜放到拉麵中。

他看艾未未的展覽,收集毛澤東時期樣板海報,至今仍常回台灣,甚至退休後想到台北開店。所以囉,儘管他的店位於治安較差、黑人聚集的華府東北區H街,身為台灣人的我,也一定要去捧場,這時拉著嗜吃台菜的老爺作伙去就對啦。

1:12秒處,你會看到店裡有賣台灣的蘋果西打。

4歲前住台北、熱愛搖滾樂的Erik Bruner-Yang

Erik Bruner-Yang爸爸是美國人,媽媽Ensheuan Yang是台灣人(可惜我找不到她的中文名字),出生在台北,四歲時父母離異。後來媽媽再婚對象是美國海軍記者Siegfried Bruner,他們全家曾搬到日本,直到小學五年級才回到美國維吉尼亞州。

他說回到美國後,雖不排斥麥當勞這些速食,但常憶起在東京吃食物的感動,他也常跟著媽媽到馬里蘭州的洛克維爾(Rockville)吃中菜打牙祭。他母親一直想栽培這個獨子成為古典音樂家,督促他學鋼琴,結果大學時他跟朋友組了搖滾樂團Pash,擔任吉他手,灌錄過兩張專輯,小有名氣。

24歲返台引爆拉麵夢

大學畢業後,他先進入華府一間日本料理店擔任管理職。2009年外公去世他返台奔喪,之後他舅舅安排他在台北的拉麵店工作,他整整待了一年,這段經歷激發他把當年對搖滾樂的熱情灌注在餐飲界。

2011年26歲的他,克服資金問題,在華府正式開店,他與房東Tony Tomelden,對振興當年因種族暴動受創嚴重的華府東北區H街做出不小貢獻,他說Toki Underground是社區餐廳,他想把美食、藝術、音樂、文化、公益等觀念帶入這個黑人區,他本身就住那。

小小的二樓空間,只能容納20多個座位,吧檯用滑板、彈珠檯裝飾,牆上有台灣公仔,壁上有動漫塗鴉,屋頂掛著紅色小燈籠,足見這間融合台灣、日本、柬埔寨(他的太太Seda Nak是柬裔)、韓國(toki在韓文是兔子的意思)等亞洲文化小食堂的企圖心,因此開幕沒多久就迅速走紅。

華府東北區H街,在1968年種族暴動中受創嚴重。比起我之前去過的U街黑色百老匯,H街復原速度更慢。
第一次在華府看到這種復古電車(Streetcar),目前只有H街才有。我們從Union Station地鐵站步行過來,需時半小時,路上都是黑人。
沿途商店多半裝有鐵窗鐵條,警察巡邏很密集,3、5分鐘就看到一個。我想晚上最好不要一個人來這裡,白天其實還好,不用太緊張。
Toki Underground門口沒有招牌,只有一個藍色花瓣,寫著很像是「醒」的中文字。地址:1234 H Street, NE Washington, DC。
一推開門,日本風格的塗鴉。
登上二樓,舉目都是滑板做的裝飾。
我們坐在吧檯,可惜沒見到Erik,不然一定跟他聊上幾句。
場地擠擠的,更有亞洲味。用餐期間我看到兩、三位亞洲面孔,大多數是在地居民。
白人與黑人,也來吃拉麵。
牆上的公仔、漫畫,呈現年輕前衛的次文化。
店內生意很不錯,我都是趁客人離開空檔趕緊拍照。
這裡拉麵不是日式口味,也不走博多那套,這裡賣的是台灣味。老闆,菜單上只要寫台灣的,都給我來一份。
Taipei Curry Chicken拉麵,原來就是鹹酥雞口味,雞塊很多,吃起來跟台灣一模一樣,湯頭濃郁不死鹹,蔬菜也多,強力大推。
身為台灣人,臭豆腐跟冷豆腐必點的啦。
不過臭豆腐就沒那麼道地了。
看到沒,這裡有賣台啤喔,夠感人吧!
歷經感情風波後的得獎與夜市計畫

人生有順也有逆,有低也有高。2013年Erik Bruner-Yang躍上社會版,因他的前女友在臉書發文,惹得他太太不滿,跑到對方家鬧事,他也捲入其中。好在事件最後平和落幕,對他的事業並未造成太大影響。

今年5月,他用叉燒包、豬血糕、苦瓜湯拿下Cochon 555廚藝競賽華府區冠軍殊榮,歷經感情風波後他再創事業高峰。接下來,他正如火如荼籌畫可容納300人場地的Maketto亞洲夜市,希望把台灣、柬埔寨、越南、泰國等夜市文化引進華府,即將開幕,我們拭目以待。

Photo Credit: angela n. @ Flickr CC BY 2.0

責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊士範

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