誰說意志力不能訓練?從吃素和跑步開始

誰說意志力不能訓練?從吃素和跑步開始
Photo Credit: Aaron CC BY SA 2.0
唸給你聽
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一直以來,我在每場演講都一定會分享的,也是我的人生最重要的一句座右銘:

「擁有夢想,靠的是熱情;實現夢想,靠的是紀律。」

有個說法是這樣說的,要成為一個領域的專家,要花上一萬小時的努力;另一個說法則是,簡單的招式練到極致就是絕招。跳投是籃球裡面非常基礎的得分招數,但是從古至今靠跳投而成為偉大籃球員的,就只有Larry Bird或是Michael Jordan那少數幾位球員而已。因為要把跳投這種無聊的東西練到極致,需要有紀律持續練習很長一段時間,而在背後支撐他們度過這種枯燥練習的,恐怕就是驚人的意志力了。

關於意志力的實驗,最著名的一定是Walter Mischel曾經做過的棉花糖實驗;最近關於意志力比較有名的演講,則是Angela Lee在TED上的演說。內容大致是關於她去研究了很多不同的行業(包含西點軍校的學生,銷售人員…等),結果發現成功最大的關鍵因素不是智商,而是意志力。

的確,人生就像一場馬拉松,可以點燃夢想的燃料,是對生命的熱愛以及對世界的熱情。要把目標化成執行細節,靠的是清楚的思路與邏輯;那麼可以去執行細節,一定就是意志力了!

既然我們都知道意志力這麼重要,那意志力要如何鍛鍊呢?

我認為意志力跟肌肉一樣都是可以被鍛鍊的,畢竟意志力一定是由我們的大腦或是身體的某個器官發出的某個激素所控制;既然跟肌肉一樣都是身體的一部分,那就一定可以被我們所鍛鍊。我在這邊要試著跟讀者分享兩種雖然沒有科學根據,但卻是我親身所體驗的方法,讓大家練習鍛鍊意志力。

方法一,剝奪自己吃肉的慾望,並且持續一陣子

我一直以來都是個很愛吃肉的人,尤其是牛排跟所有漢堡類的食物,所以我嘗試的第一種方法就是逼自己吃方便素。這跟跳出舒適圈不一樣,難度更高,因為跳出舒適圈是只讓自己離開舒服的地方,跳出去之後不一定會感到痛苦;通常跳出舒適圈需要的是面對未知的勇氣。

但是吃素對我來說無非是把自己推向痛苦之中,在我吃素的那三個月內我只要是吃便當,一定含著淚把雞腿跟排骨給同事吃(我同事倒是挺開心的);去吃麥當勞,我也只能吃薯條跟可樂;甚至是吃我最愛的意麵跟米粉湯,我都得把裡面的肉臊給全部挑出來。

那陣子對我來說極度的痛苦,我好幾次都快撐不下去。但是每當我走到櫃檯準備去點大麥克的時候,我都會在心裡跟自己說:「你這個爛人,連吃素都受不了,你還能做甚麼大事!」靠著這個奇怪的自我喊話,我成功撐過了三個月。

方法二,固定跑步,維持體態

我的方法是建立起慢跑的習慣,因為我覺得慢跑是個很無聊但是又很花時間的運動,所以我逼自己去慢跑。我從一開始的85公斤、3000公尺都跑不完,到現在的70公斤、可以在2小時10分鐘左右完成21公里的半馬,靠的除了有計畫的練習之外,最重要的就是從吃素鍛鍊出來的意志力。我一樣會在每個想要停下腳步、或是上班很忙想要找理由偷懶的時候跟自己說:「你這個爛人,連維持跑步習慣都做不到,你還能做甚麼大事!」

我把這兩種方法戲稱為「成人版的棉花糖鍛鍊」,因為一樣會讓你感到痛苦,而且一點都不符合人性。但是我從中獲得除了發現好吃的素食餐廳,以及終於回到我高中時代的體重等收穫之外,更重要的是我做事情的執行力變得很高,對於很多事情不會再找藉口。因為每次一想要偷懶的時候,這個聲音又會自動在我的腦海裡響起:「你這個爛人,連XX都做不好,你還能做甚麼大事!」

最重要的是,我的思維也隨之改變。我之前根本不覺得自己可以不吃肉三個月,也不相信我可以回到高中時代的體重(我們這一行的說法是體重跟收入成正比,好險我瘦了但是荷包沒有跟著瘦下去)。這讓我更有信心,更相信世界上沒有甚麼不能用意志力去克服的難關。

我更願意在工作遇到困難的時候,持續找出問題來解決,而不是逃避困難;因為我過往的經驗告訴我,連吃素我都可以撐過三個月,工作上的困難?小菜一碟啦!

我從來沒有想過這兩個看似無聊、而且是玩票性質的意志力鍛鍊,可以讓我改變這麼多。藉由意志力鍛鍊所產生的化學變化,讓我變得更正面,人生也活得更開心,因為我清楚地知道,在人生裡我可以掌握更多的事情,只要我有足夠的意志力。

既然鍛鍊意志力的好處這麼多,那親愛朋友們,你想好屬於自己的意志力鍛鍊法了嗎?

就從今天開始吧!

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