低收入學生有午餐補助,但貧窮的老人呢?

低收入學生有午餐補助,但貧窮的老人呢?
Photo Credit: Fred Hsu CC By SA 3.0

我們想讓你知道的是

台灣社會對於中高齡急需救助的成年人是否能有更多的警覺與關懷,並提供立即性的幫助解決燃眉之急,貧婦伴夫屍的遺憾就能有效避免。

作者:林柏寬(教師)

上課時我問學生,50元、100元能做什麼?學生回答,50元差不多可以喝一杯波霸奶茶,100元則可以吃一頓麥當勞「便宜」的套餐,一個50元硬幣與一張一百元鈔票加起來,還吃不到較高級的「安格斯黑牛堡套餐」。

富裕的台灣,很多人很難想像,50元竟然是一對貧窮夫妻用來買五塊花生糖充當年夜飯的「小確幸」,一張百元鈔票更是這對夫妻一年來都捨不得用的寶貝。

高雄市阿蓮區發生貧婦伴夫屍五天的悲劇,夫婦兩人為了零花費餬口,竟然有長達一年多的時間,每天走路來回22公里到田寮區石頭廟吃免費齋飯。這位貧婦消失五天再出現時,竟是丈夫死亡五天的哀慟消息。貧婦度過了五天呆坐、哭泣的日子,沒錢打電話,孤立無助的煎熬絕非大多數民眾可以想像。

這對貧窮夫婦處境之淒涼令人深感不可思議,因為他們每晚委身在一台沒油的車子裡,兩人每天手牽手至少要走約莫六小時、徒步22公里來吃免費的齋飯,更因為自卑,始終未能向廟方或外界求援,種下不幸的因。

清官難斷家務事,每個家庭都有自己說不完的辛酸無奈故事,但是救急絕對比救窮重要。小孩子在學校念書,家庭整體狀況若不佳,政府單位會給予學生學雜費、午餐費的補助,社福機構也會提供獎學金或物資,幫助貧困學生能與大多數學生有著相同的教育起點,有機會藉由教育脫貧,翻轉自己的人生。

但是,社會上一群中高年齡貧窮成年人的無助眼神又有誰關心?成年人的自尊心伴隨自卑感,更不容易卸下心房對周遭陌生人甚至親人發出求救的訊息。

2016年九月中旬,國發會研究報告指出,台灣將在2018年邁入高齡社會,2026年後轉為「超高齡社會」,老年人將佔總體人口20%以上。但是,台灣老年人口貧窮化,淪為「下流老人」的問題早已赤裸裸上演中。

根據主計處「家庭收支調查報告」統計,超過五成的老年人落在最低收入、最貧窮層級的家戶中。65歲以上的老人每人每月可支配所得約略1萬2000元,但因為必要性消費高於可支配所得,每人每年收支赤字約為1萬元。老年人不若年輕人,求職賺錢的機會益發困難,那種活在貧窮恐懼的煎熬壓力更讓他們身心疲憊。

台灣社會在教育民眾樂於幫助別人的同時,更應教導民眾勇敢求援,讓民眾知道台灣社會中有那些可以求援的社福機構。台灣社會對於中高齡急需救助的成年人是否能有更多的警覺與關懷,並提供立即性的幫助解決燃眉之急,貧婦伴夫屍的遺憾就能有效避免。

延伸閱讀

本文經新公民議會授權轉載,原文發表於此

責任編輯:丁肇九
核稿編輯:翁世航