《台灣旅行法》看上去有法律效力,但實際上另有玄機

《台灣旅行法》看上去有法律效力,但實際上另有玄機
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以往幾十年,美台高級官員之間的互訪都是一個禁忌。可見,《台灣旅行法》如果被執行的話,也違反了美國政府一向的「一中政策」。

川普(Donald Trump)在3月16日簽署了《台灣旅行法》(H.R.535 - Taiwan Travel Act),中國媒體憤怒回擊。該事件為中美台關係帶來新一輪變數,也在為因貿易戰與朝核問題原本已經不安的東亞局勢加上一個新的不穩定因素。

首先應搞清楚《台灣旅行法》的法律地位。其實,《台灣旅行法》不是嚴格意義上的法律。美國國會立法,從級別高到低,分為四個等級:法案(Bill)、聯合決議(Joint Resolution)、同時決議(Concurrent Resolution)和簡單決議(Simple Resolution)。只有前兩者需要總統簽名,成為真正有效的法律。《台灣旅行法》用來「法案」(bill)的稱謂,看上去有法律效力,但實際上另有玄機。

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整個法案只有三個條款(sections)。第一條款是「短標題」(short title),規定法案短名稱是《台灣旅行法》。第二條是「發現」(findings),即論述法案的背景。常規法案從第三條開始是正式條款,進入實質内容。但《台灣旅行法》只有第三條,而且是「國會意見」(sense of congress)和「政策宣言」(statement of policy)。

「國會意見」是一種國會中常見但比較另類的立法形式,其作用不是真正立法,而是表明國會的態度。它可以用立法階梯中最低檔次的「簡單決議」的形式進行,這樣無需總統簽名,也自然不列入法律中。但它也可以用「高檔」一些的「聯合決議」甚至「法案」的形式立法,但在條文中加上「國會意見條款」(sense of Provisions)。這個條款沒有實際的法律效力,也不具備可執行性。因此,雖然整個法案要總統簽名,但這部分的條款仍然不視為可執行的法律的一部分。

更有甚者,如果整個法案的主要部分都是「國會意見條款」,如同這個《台灣旅行法》一樣,那麽這個法案雖然形式上仍然是法案,但不需要總統簽名,更沒有法律效力,亦不被視為真正的法律。這就是為何它不需要川普簽名,就能「自動生效」之故。

進一步,從内容上分析,法案在表達了「國會認為」:「政府應該鼓勵美台之間各級官員的互訪」後,提出美國的政策「應該是」(shouldbe):允許包括内閣級別在内的各級美國官員訪問台灣;允許台灣高級別官員進入美國,並與美國官員見面;鼓勵「台北商務及文化代表辦公室」在美組織有國會議員、各級政府的官員以及台灣高層次官員參加的活動。法案用了「鼓勵」、「應該是」等詞匯,都表明其缺乏強制性,也不具備在法律上的可執行性。這正是「國會意見」的通常形式。

可見,這個法案本身沒有約束力,它表明了國會的一種態度。至於是否真正運用法案,允許美台高官互訪,主動權仍然在行政部門,特別是美國總統川普手上。

對比真正具備法律效力的《台灣關係法》,並沒有實質性地在法律上改變美台關係。《台灣旅行法》如果不被執行的話,對中美台的影響也不至於太大。

其實,美國國會一向對中美關係(以及其他國際關係)表決類似「國會意見」的決議,主要原因就是這類決議即沒有真正的法律效力,只屬於「動嘴皮子」,卻又能吸引注意力,取悅選民,而且還不需承擔什麽後果。很多議員都樂此不彼。

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這次《台灣旅行法》之所以分外「礙眼」,主要有兩個因素。

第一,該法案從2017年1月由眾議院開始醖釀,在口頭表決的同意聲中通過。意味在眾議院大比數贊成,甚至不需要正式投票與計票。此後遞交到參議院,又一致通過。而以往這類涉及中國的法案,多少有不同意見,一致通過的情況極為罕見。

第二,川普本來不需要做任何動作就可以讓法案坐實。中國此前還在猜測,川普是否會否決法案。可是,川普不但沒有否決,還專門在限期的最後一天,簽名背書。

這兩點都表明,美國政壇打台灣牌,已經成為一個普遍的共識。

確實,從去年川普亞洲之行後,美國對中國的態度就轉趨強硬。此前《美國國家安全戰略》報告(National Security Strategy)、國防部《國防戰略報告》(National Defense Strategy)、《核態勢評估》(Nuclear Posture Review)接二連三地把中國列為「競爭對手」,形容「修正主義」中國在「挑戰」美國的權力、影響與利益,試圖「侵蝕」美國的國家安全與繁榮,措辭之強烈,前所未見。

白宮最近人員變動頻繁:對中親善的伊凡卡(Ivanka Trump)與庫許納(Jared Kushner)都因被調查財務利益事宜而退出決策層;首席智囊白宮國家經濟委員會主任「全球派」代表考恩(Gary Cohn)因不滿貿易戰而辭職,換上對川普「聽話」的財經評論人柯德洛;對中經濟強硬派的代表,白宮國家貿易委員會主任納瓦羅(Peter Navarro)重新被起用,貿易鷹派全面擡頭。

美國在劉鶴訪美時,要求中國給出方案解決1,000億美元的中美貿易逆差(佔中美貿易逆差約四分一到三分一),這是中國難以做到的。美國又決意發動鋼鋁關稅貿易戰,雖然不直接針對中國,卻鼓起了貿易戰風潮。美國揚言要對中國科技產品徵收重稅,又宣佈已經停止中美經濟對話機制(後又說沒有停止,只是還在凍結中),這一切都表明美國對中國貿易戰似乎已經不可避免。


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一圖看懂微電腦瓦斯表:三大安全遮斷功能,守護居家安全「不漏氣」

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相較於傳統機械式瓦斯表,微電腦瓦斯表可以主動偵測異常情況,在漏氣、超時使用、五級以上地震發生時,自動遮斷瓦斯,以防瓦斯外漏所造成的氣爆、火災等危害,強化居家安全的守護。

你收過瓦斯公司寄來說明可換裝微電腦瓦斯表的通知單嗎?自從2011年天然氣事業法通過之後,政府便開始推廣微電腦瓦斯表,屆齡換裝微電腦瓦斯表完全免費,每個月也只要多40元的基本費,就可以享受微電腦瓦斯表所帶來的安全保障。和傳統瓦斯表相比,微電腦瓦斯表增加了精密微電腦晶片、感震器、壓力開關、緊急遮斷閥等零組件,在偵測到漏氣、超時使用、大地震時,便會進行自動遮斷功能。這些功能對你我的居家安全有什麼保障?一起來搞懂吧!

微電腦瓦斯表_第一篇_完稿

三大安全遮斷-漏氣遮斷

瓦斯管線會因為風吹雨淋日曬、被老鼠嚙咬等原因,而慢慢老化破裂;再加上台灣地震頻繁,也是導致瓦斯管線鬆脫漏氣的原因之一。一般來說,我們可以透過發現家中瓦斯的使用量異常增加,或者是聞到瓦斯特有的臭味,來注意到瓦斯有漏氣的情況。可是,現代家庭的瓦斯管線往往鋪設在室外,又或者大量漏氣的時候沒人在家、或正在其他房間休息,可能不會發現這個危險警訊。

微電腦瓦斯表可以偵測到瓦斯漏氣的問題,並且自動進行「漏氣遮斷」,在第一時間阻止易燃的瓦斯洩漏,以免在不知情的狀況下浪費瓦斯,甚至造成嚴重災禍,全家人每天都能安心生活。

三大安全遮斷-超時遮斷

想必很多人都有急著出門,然後突然想不起自己到底有沒有把爐火關掉的經驗吧?這種不踏實的心情,在忙得抽不開身的時候,特別讓人覺得難受。大家可能也聽說過,家中長輩開了瓦斯爐燒水泡茶,結果朋友打電話來聊天,講著講著就忘記瓦斯爐的火還開著,如果爐火一直燒下去,可能真的會導致一發不可收拾的憾事。

微電腦瓦斯表可以偵測瓦斯的使用量與時間的關係,開大火的話,用氣的時間會縮短;開小火的時候,時間就會相對拉長。這個功能可以在家人使用瓦斯,但忘了關火時,自動判斷是不是應該要啟動「超時遮斷」的功能。

三大安全遮斷-地震遮斷

發生五級以上的地震時,如果正好在使用瓦斯,微電腦瓦斯表就會馬上停止供氣,這就是「地震遮斷」功能。說到地震,其實和微電腦瓦斯表的發明及推廣有著非常密切的連結。日本早在1987年就開始推廣使用微電腦瓦斯表,因為有這項設備,所以不管是1995年的阪神大地震,或者2011年的311大地震,都因為「地震遮斷」發揮作用,才不至於因為瓦斯而引起更多事故。

同樣位於地震帶上的台灣,我們向來十分在乎房屋的結構和材料是否防震,如果能更進一步裝設微電腦瓦斯表,在地震發生時發揮作用,自動遮斷瓦斯,就能防止因為設備損壞所造成的瓦斯外洩以及氣爆、火災等事故。

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