尼安德塔人曾經是個令西方人難以啟齒的親戚?

尼安德塔人曾經是個令西方人難以啟齒的親戚?
Photo Credit: Matteo De Stefano/MUSE CC BY-SA 3.0

我們想讓你知道的是

歐洲人普遍認為那些未開化的土著十分野蠻,所以自己有責任將這些地區納入殖民,將歐洲的文明與宗教傳給他們,提供他們向上發展的機會。而尼安德塔人用原始的工具捕捉動物、像動物一般咆哮、居住在幽暗的洞穴之中,因此他們在歐洲人的心目中與其說是人類,倒不如說他們更像兇猛的野獸。

文:李相僖、尹信榮

就在達爾文出版《物種起源》(On the Origin of Species,1859)之前,科學家於1856年發現了尼安德塔人。起初,化石古怪的外觀引起人們不少關注,很快地,關於「尼安德塔人與現代人類是否有血緣關係」、「尼安德塔人是否為人類祖先」等問題,在各界引發了激烈的辯論。

1990年代,對於尼安德塔人與現代人類之間的血緣關係,當時古人類學界分成了正反兩派。絕大多數的學者認為尼安德塔人是現代人類的直系祖先。

透過化石的研究比對,可以從尼安德塔人身上觀察到與現代人相同的特徵,例如突出的鼻樑和拉長的後腦骨。照這樣看來,應該只剩下少數的「反對派」學者否定尼安德塔人與現代人類的關係。但在學術界之外卻產生了十分有趣的現象,那就是社會上大部分的民眾反而支持反對派的論點。當時我對於這種社會氛圍感到非常困惑。尼安德塔人與人類有沒有血緣上的關係,他們到底是不是人類的祖先,不過都是根據化石證據還原出的一種客觀事實,更何況,這一切都是數萬年以前發生的事了,不是嗎?但是對西方人來說,這個問題無關數據,而是牽涉到民族情感與驕傲。

尼安德塔人就像是一個令人蒙羞、難以向外人啟齒的親戚,不管他是生活在三萬年還是十萬年前,西方人好像都不希望與他有血緣上的牽連。這到底是為什麼?導致西方人對尼安德塔人抱有負面看法的關鍵,來自二十世紀初在法國聖沙拜爾(La Chapelle-aux-Saints)出土的一具化石。這具化石有完整的頭骨、軀幹與四肢等重要部位,科學家推測他生前是一名步履蹣跚的佝僂老人,生活環境十分艱辛,才會讓他的骨頭關節出現嚴重受損。

但社會大眾卻對這個老人化石產生完全不同的詮釋,他的外貌被描述成看起來有點笨,走路時會彎腰駝背,甚至演變成一種愚蠢、癡呆的象徵。1909年,就在化石出土後的隔年,倫敦一家報社刊登了一張尼安德塔人的化石復原預想圖:彎曲歪斜的身軀,全身覆蓋毛髮,嘴巴微微半張著,額頭窄小且向後傾斜,遲鈍的眼神被笨重的上眼皮給遮去一半。這張圖如實反應出當時人們對於尼安德塔人的認知曲解。

令人聯想到土著的粗鄙外貌

這樣的外貌,是否覺得似曾相似?沒錯,這正是當時歐洲人心目中,生活在殖民地的那些「未開化的土著」。尼安德塔人重建出來的樣貌,與殖民地的原住民十分相似,這一點並非偶然,其中隱含了當時西方人的潛在意識。

歐洲人普遍認為,這些未開化的土著十分野蠻,所以自己有責任將這些地區納入殖民,將歐洲的文明與宗教傳給他們,提供他們向上發展的機會。好,現在回頭來看看尼安德塔人。在歐洲人心目中,尼安德塔人用原始的工具捕捉動物、像動物一般咆哮、居住在幽暗的洞穴之中,與其說他們是人類,倒不如說他們更像兇猛的野獸。

後來,擁有寬敞額頭、強壯下顎、長相精明的克羅馬儂人(Cro-Magnon,屬於智人的一種,被認為是歐洲人的祖先)出現以後,尼安德塔人被取而代之,最後完全滅絕。對於西方人來說,克羅馬儂人代表的是擁有高超狩獵技巧、語言和文化的真正人類,相反地,尼安德塔人不僅不屬於人類,還很野蠻。人們認為尼安德塔人正是因為蠻橫無知,才會被克羅馬儂人打敗,而那些未開化的土著,則是被西方殖民後,才獲得建立文明社會的機會。這兩者之間,似乎有些相似之處。因此,當西方人在看尼安德塔人時,不知不覺就會聯想到殖民地的土著,造成「你是尼安德塔人!」這句話聽在西方人的耳裡格外刺耳。

後來,德國馬克斯普朗克研究所(Max Planck Institute)的史凡德.帕波(Svante Pääbo)博士,他率領研究團隊進一步展示了這項新技術,直接從尼安德塔人化石上萃取出古老的DNA來進行分析。帕波博士透過基因組定序,證實尼安德塔人與現代人類的DNA並不相同,意味著尼安德塔人不可能是現代人類的祖先。帕波博士分析了粒線體中的DNA(約一萬六千個鹼基對)與細胞核中的DNA(約一百萬個鹼基對),兩邊分析出來結果皆指向同一個結論。過去那些既有的化石研究方法,相較之下看來既陳舊又過時。直接從化石中萃取出DNA,賦予實驗結果一種尖端科技的新鮮感,彷彿就像電影《侏羅紀公園》般激發出人們無限的想像力,也因此而受到一般大眾青睞。

尼安德塔人並非人類的親戚,這樣的主張幾乎成為了既成事實。所以到了2000年,「尼安德塔人是因為現代智人的出現而消失滅絕」這樣的論述,也被世人認為是理所當然而廣為流傳。關於尼安德塔人滅絕的原因,人類學家提出了各種不同的假設。有人認為這兩個族群發生過激烈武力衝突,而擁有較精良武器的現代智人將尼安德塔人趕盡殺絕;也有人認為,他們彼此間雖然沒有直接衝突,但現代智人以優越的環境適應能力,最後贏得了這場生存競爭。無論是哪一種情況,只有一個事實從未改變過,那就是兩個族群絕對沒有血緣上的關聯。

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Photo Credit: Reuters/達志影像

尼安德塔人也會說話嗎?

然而十年過去了,尼安德塔人的研究在2010年發生了重大逆轉。帕波博士透過更新的基因檢測方法,重新解讀了尼安德塔人化石的基因組。這項艱巨的工作需要分析超過三十億對的鹼基對,衝擊性的研究結果也震驚了全世界──所有現代人類的體內都帶有尼安德塔人的基因,而歐洲人體內有百分之四的DNA來自尼安德塔人。也就是說,歐洲人是繼承尼安德塔人血緣的後代!


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