否定ADHD存在無助改善患者處境

否定ADHD存在無助改善患者處境
Photo Credit: Kadena Air Base, Public Domain
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著名哈佛心理學家傑羅姆在2012年的訪問中表示,他認為ADHD只是「發明出來的疾病」,但他的理據並不充分。

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近來我在Facebook上見到一篇關於「注意力不足過動症」(ADHD)的的文章廣傳,題為〈著名哈佛心理學家稱ADHD大多是騙局〉(Renowned Harvard Psychologist Says ADHD Is Largely A Fraud),來自一個叫做《Curious Mind Magazine》的網站[1],網站本身看來不甚可信。

不過,文章資料來源是《明鏡周刊》2012年一篇訪問,而受訪的傑羅姆(Jerome Kagan)又的確是著名哈佛心理學教授,值得再仔細分析一下。他在訪問中認為ADHD是「一項發明」(他沒有使用「騙局」一詞),並非真實存在的疾病。[2]

問題是,我們應否接受他的說法?

傑羅姆是發展心理學的先驅者,其中關於嬰兒及兒童「氣質」(temperament)的研究最為著名,被視為20世紀百位傑出的心理學家之一。不過必須同時指出,他並非精神科醫生或神經科學家,而其意見亦未反映學界整體共識,即使他是發展心理學權威,就ADHD而言,他說的話只能代表他自己。

接下來,我們看看傑羅姆的批評及理據。

懶惰、不專心並非ADHD

《明鏡》訪問中傑羅姆稱兒童精神疾病數字上升,主要原因是「模糊的診斷」所致,他說︰「讓我們回到50年前。假設有個7歲兒童在學校感到沉悶,並擾亂課堂,那個時候他會被稱為懶惰,現在他就會被指患上ADHD。這是數字飆升的原因。」

傑羅姆又聲稱︰「所有在學校表現不佳的兒童都被送去見醫生,然後醫生說︰『這是ADHD,這兒有利他林(Ritalin,用於治療ADHD的藥物)』。」

診斷數字增加,可以是因為家長和學校更為關注、我們對這個病的了解更加深入,不一定代表這個病並不存在。以另一個病作例子,以前大眾、教師對讀寫障礙認識不多,可能會為患讀寫障礙的學童加上「蠢」、「懶」、「不努力」等標籤,現在我們認識加深後,就較容易找出改善他們學習狀況的方法。

而根據ADHD的診斷標準,單在學校感到沉悶、在課堂搗亂並不會讓兒童確診患上ADHD。例如兒童要顯示出最少6種症狀(專注力不足和過度活躍的症狀分開計算),這些症狀須持續最少6個月並於12歲前出現。

另外,症狀要在最少兩個環境(例如家中及學校)出現,以排除行為僅是針對等定環境、人物的反應。這樣還不夠,症狀需要顯著令他們的社交、學習或工作上造成困難,並無法以發展障礙等其他理由解釋。[3][4]

弄清楚問題所在

當然,我們可以批評實際上學童沒有獲得全面診斷,就過快被判定有ADHD及處方藥物。然而必須弄清楚一件事︰過度診斷、過度處方的問題,不等同「沒有ADHD這回事」。例如有學者質疑這些問題跟公共政策及資源有關,以致較多貧窮學生被診斷患ADHD,亦沒有按專家建議使用行為治療等方法[5],同時不認為ADHD是「虛構」的病症。[6]

傑羅姆又提到,被指有ADHD症狀的540萬名美國兒童當中,9成沒有異常的多巴胺代謝,以此作為「ADHD是發明出來」的理由。不過科學家目前尚未清楚ADHD的成因,僅知道一些增加風險的因素,診斷亦以症狀及其影響判斷為主[3][4][7]。我實在看不出他的理由如何得出「ADHD是發明出來」這個結論。

如果擔心學童被過度診斷ADHD及過度處方藥物的話,就應該針對這兩個問題,例如爭取增加相關的人手、資源,而不是否定ADHD存在,甚至以為ADHD患者只是「懶惰」或「無法坐好」。[8]否則的話,像認為憂鬱症患者僅是「不開心」一樣,漠視了當事人的困境,無法真正幫助他們。

相關文章︰

註︰

  1. Renowned Harvard Psychologist Says ADHD Is Largely A Fraud (Curious Mind Magazine)
  2. 'What About Tutoring Instead of Pills?' (Spiegel Online)
  3. Attention deficit hyperactivity disorder (NHS)
  4. Attention-Deficit / Hyperactivity Disorder (CDC)
  5. Expand Pre-K, Not A.D.H.D. (The New York Times)
  6. Is ADHD Overdiagnosed? (Berkeley Wellness)
  7. Attention Deficit Hyperactivity Disorder (NIMH)
  8. 我唔係曳:注意力不足過動症 (ADHD)(立場新聞)

核稿編輯︰王陽翎

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