止痛藥不是唯一解,維他命D就是對付慢性疼痛的利器

止痛藥不是唯一解,維他命D就是對付慢性疼痛的利器
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我們想讓你知道的是

疼痛是病,痛起來也可能要人命,但痛,真的不需要忍耐,因為疼痛是可以治療、治癒並好好控制的!但不一定要一直靠止痛藥,維他命D就是對付慢性疼痛的利器。

唸給你聽
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文:江坤俊

半夜抽筋、肌肉痠痛,原來是維他命D不足
找不出原因的腰痠背痛

有時候是不是總會覺得腰痠背痛或身體哪裡不對勁,卻又找不到原因?其實,有很大一部分是和身體慢性發炎有關係。

急性發炎的表現方式會比較直接,通常你可以直接透過紅腫熱痛的現象,觀察到身體哪裡發炎、不舒服了。但慢性發炎更像是悶燒鍋原理,在身體這個爐子裡默默地持續悶燒,直到一個階段後才會出現比較明顯的不適感。

可是,現代人往往不願意為了小病小痛而花時間請假上醫院,所以,當身體發出原因不明的疼痛警訊時,都會習慣先隨手購買止痛藥來「處理」這樣的身體發炎現象。一開始也許會因為藥效而將不適感壓下去,你不再感到疼痛,誤以為痊癒了,漸漸地,很多人就很容易開始依賴這些止痛藥來抑制不適感。然而,你並未察覺到自己的身體原來還是處於發炎狀態,疾病依然在你的體內持續累積。久而久之,這樣不斷復發的慢性病,就會變成病患口中習慣成自然的「老毛病」。

有一位中年婦女,年約50歲,因為吃止痛藥吃到胃潰瘍而來找我治療。我記得當時那位病人走進診間時,神情非常焦慮,還沒坐下就迫不急待的說:「江醫師,我的胃還是很不舒服,我想要吃止痛藥,你可不可以開給我?」

我當時心想:「妳不就是因為止痛藥吃太多才得了胃潰瘍嗎?」出於好奇,我問她:「妳為什麼要吃止痛藥?還吃這麼多,吃到得胃潰瘍?」

一提到止痛藥,那位病人馬上一臉委屈的說:「江醫師,你不知道,我因為腰痛到不行,沒辦法才吃藥,這樣我才有辦法生活啊,不然我都走不了路。」長年的腰痛讓她非常痛苦,只有吃止痛藥才能減輕不適,讓她可以過正常的生活。

我問她:「妳為什麼不去復健?」不提還好,一提就是一連串的心酸史,我就在那邊聽她講了快30分鐘(門診時間就這樣不見了八分之一……)。她說:「江醫師,你不知道,我什麼復健、什麼招式都做過,都不知道做幾年了,可是無論怎麼看、怎麼推拿,三不五時都還是會腰痛,一直找不到痠痛的原因,也不是天氣變化,也不是太過勞累而疼痛,就是一直痛。而且,有時候只要一想到,就覺得腰很痠痛。剛開始痠痛的時候只要吃一顆就很有效,可是後來愈來愈沒效,我就加到一次兩顆、三顆……因為我太害怕那種痠痛了,只要稍微感覺到快要發作了,我就會吞一顆止痛藥,想說先預防一下,沒想到會吃到胃潰瘍、血便……可是好奇怪唷,很多時候我痠痛的位置都不固定,有時跑到肩膀、有時跑到背。反正我就是很怕痛,江醫師,你可不可以開止痛藥給我?」

聽到這些心酸史,我忍不住嘆了口氣,因為這些症狀聽起來並不是單純一種病而已。我問她:「妳運動嗎?平時生活習慣如何?有沒有補充營養品?」她的答案都是沒有,她只說:「醫師,我每天只是覺得好累,該試的我都試過了,我只想吞顆止痛藥,好好休息。」

聽她描述自己的狀況,我心想,她的身體已經處於一種長期的發炎狀態。於是,我問她要不要試試維他命D,因為這是每個人都要補充的營養素。她一開始很懷疑,但或許是出於對我的信任,她試了兩個月,結果疼痛改善了許多。她覺得自己彷彿獲得新生,一直跟我道謝:「江醫師,真的非常謝謝你,我終於不用靠止痛藥就可以好好休息了。」

我笑著對她說:「維他命D本來就是應該補充的營養素,只是剛好妳的身體可能很缺乏,所以對疼痛比較敏感。現在幫妳補充維他命D,妳對疼痛就不會太過敏感。」其實在我看來,很多慢性疼痛是發炎引起的,而維他命D的作用之一就是抗發炎,因此可以幫助緩解疼痛。

其實你的身體正在慢性發炎

我們常常聽到很多人說這裡痠、那裡痛,大家以為只是單純的姿勢不良導致肌肉痠痛,只要吃一吃止痛藥、貼一貼藥布就好了。但你確定你真的只是肌肉痠痛嗎?背後的原因是什麼呢?

根據台灣疼痛醫學會2015年的調查,實際上台灣約有七十萬人深受慢性疼痛的折磨,這個毛病非常普遍。我在這裡很簡單的教大家怎麼界定急性和慢性疼痛,基本上是依據疼痛持續的時間來辨別兩者的差異,急性疼痛一般持續4~6星期,慢性疼痛則通常超過12星期,如果持續疼痛長達三個月,已經是一般人可以忍耐的極限了。

當我們的身體遇到傷害,像是拉傷、扭傷或其他外傷,身體就會產生發炎反應,目的是為了清除侵入身體的外來物,修復自己的身體。但是,如果這個發炎過程毫無節制,就會產生類似「自體免疫疾病」的狀況。所以,有些慢性疼痛很難找出病因,醫生往往診斷半天,卻毫無頭緒。

因此,長期患有慢性疼痛的人要注意,自己的免疫力可能已經失調,造成身體一直慢性發炎,常常這邊痠、那邊痛的,卻都找不到原因。

這裡痛、那裡痛,止痛藥緩不了

我常常聽到慢性疼痛患者說,他們面對疼痛,通常第一個反應就是吃止痛藥減輕疼痛,認為吞幾顆止痛藥就沒事了,或是「過幾天就會好了」。無論是上班久坐引起的腰痠背痛,還是跑步運動導致的膝蓋痛、肌肉痛,都是用同樣的方式處理。

另外,有些女性常常睡到半夜會抽筋、痠痛,甚至有時會痛醒。我們醫院有很多病人,她們本來只是來正常檢查乳房而已,常常會順便問我們,為什麼她的腳常常抽筋,有沒有藥可以吃或是怎麼治療。

其實像這種情形,極有可能是夜間腿不寧症,這種病有很多原因,醫生常常會叫她們多補一點鈣。可是,有時候抽血檢查,卻發現她身體裡的鈣含量正常。其實血鈣正常也沒有關係,依然可以多補點鈣,有助於穩定神經。

有時,我們還會請患者睡覺時把腳包起來,好好保溫,因為這種靜態的抽筋(就是說患者其實沒在動,卻抽筋了,和動態的抽筋不同),有時跟溫度的改變有關係。我們也會請患者在睡前按摩一下小腿,促進腿部的血液循環,這些做法都可能有幫助。

不過,有些病人即使照做,還是沒有得到改善。有一位女病人就是這樣,她每天晚上睡覺腿都會被痛醒,醫生說的方法她都試過了(她其實還去找了好幾家宮廟,果然是標準的台灣人,因為我自己運氣不好時也會偷跑去)。我最後請她補充維他命D,說也奇怪(但其實也不奇怪,這結果早在我預料之中),三個禮拜後,她小腿夜間抽筋的問題就大幅改善了。

其實,有不少人晚上睡覺常常腳抽筋,甚至連續抽筋了好幾個晚上,還影響到睡眠,有時是神經本身出了問題,由於神經傳導不良,造成對肌肉收縮抑制的不足,肌肉本身就會產生抽搐的反應。

如果你做了任何檢查都找不出抽筋原因,你可以考慮抽血檢驗,看看血中的維他命D是否不足。因為有時腿部的抽筋和慢性發炎、腿部神經不穩定有關,維他命D可以抑制發炎和穩定神經,所以對這種夜間腿不寧症有很好的療效。還有,我們人體的肌肉上有維他命D的接受器,它主要控制著鈣質平衡進出,抽筋有時是電解質不平衡所致,所以如果維他命D不足就可能引起抽筋。

疼痛是病,痛起來也可能要人命,但痛,真的不需要忍耐,因為疼痛是可以治療、治癒並好好控制的!但不一定要一直靠止痛藥,維他命D就是對付慢性疼痛的利器。

很多人都會使用止痛藥來緩解疼痛,剛開始吃一顆有效,後來愈吃愈沒效,這時你就要小心,可能你除了疼痛之外,還有其他問題。

Woman holding batch of pills and glass of water
Photo Credit: Corbis/達志影像
  • 沒有找到真正病因,自己決定服用劑量

很多病人最喜歡使用含有消炎成分的止痛藥來解決疼痛,因為可以立刻減緩疼痛。但是,如果你吃了很多止痛藥還是無法止痛,那你就要懷疑你的疼痛並非這麼單純,可能是身體有其他毛病了。

而且,很多人吃止痛藥的時候,常常不遵照藥品的指示,往往一痛起來就趕快吃。本來一天應該照三餐吃藥,結果自己當醫生,擅自改成一天兩餐或是痛了才吃。可想而知,這樣的止痛效果當然不好。一般來說,服用止痛藥都要間隔4個小時左右,多吃反而會損害肝臟、腎臟和胃。

  • 疼痛無法緩解,當心其他疾病來找

如果你都乖乖按照規定吃藥,但是疼痛一直沒有緩解,你可能要懷疑這不是單純的疼痛或發炎,可能有其他疾病或複雜的因素,必須就醫,找出真正的病因。比方說,偏頭痛可能源自腦瘤的問題,長期不明背痛可能是內臟腫瘤侵犯到神經等等。

還有,去看醫生時,最好先檢查有沒有高血壓問題。有些頭痛病人以為是單純的偏頭痛,但一來診間量血壓,結果都飆到200以上。很多人都不知道自己其實有高血壓的問題,所以光吃止痛藥不會有效果。

  • 其他藥物引起的副作用

有些是藥物引起疼痛,像是高血壓的藥裡面含有鈣離子阻斷劑,可能會導致頭痛。很多時候,藥物副作用會被當作另一種疾病來治療,所以,做任何治療之前,一定要先告訴醫師你正在服用哪些藥物。不過,你無須擔心,如果是藥物副作用引起的疼痛,基本上換藥就可以改善。

維他命D充足,就可改善疼痛指數

很多人都會問我:「車禍撞到、腳痛是不是可以吃維他命D來治療?」這種想法就太偏激了,你怎麼會吃維他命D來治療急性腳痛呢?維他命D是每個人都一定要補充的營養素,但它不是用來治療急性疼痛,而是對慢性疼痛有幫助。我要強調一件事,雖然維他命D可以輔助你的身體抵抗發炎,但是,無論你今天撞到哪裡,引發急性疼痛,還是後續導致的慢性疼痛,都還是要接受正規治療,包括吃止痛藥或復健。

如果你常常全身疼痛,但又找不出原因,就可以合理懷疑是維他命D攝取不足,我會建議你去測量血中維他命D濃度。國外很多大型研究發現,大多數慢性疼痛患者都有維他命D缺乏的問題。其實台灣也有類似的研究,台大醫學院北護分院於2015年發布新聞稿〈拒當痛痛人,從補足維生素D做起〉,他們的復健科團隊研究發現,「全身慢性疼痛」與缺乏維他命D有關,慢性疼痛患者缺乏維他命D的比例是一般人的1.6倍。

在愈來愈多研究數據支持下,我們了解若長期缺乏維他命D,往往會引起骨骼以外的問題,如慢性疼痛、纖維肌痛症等等。而美國也有一份研究指出,慢性疼痛病人血中維他命D的濃度若偏低,病人向護理人員索取止痛藥的劑量是其他維他命D濃度正常病人的兩倍。

在台灣,慢性疼痛有兩個常見的原因:骨質疏鬆和關節炎。約有兩成的國人罹患關節炎,每當遇到季節交替或天氣寒冷時,關節便會產生僵硬、疼痛感,導致行動不便,間接影響到生活品質。為了舒緩這些疼痛不適,大部分患者不得不使用止痛藥,但如果毫無節制,反而可能因為服用過多止痛藥而產生副作用,最常見的副作用是胃腸道和腎功能出問題。如果此時能先以補充適量維他命D的方式來輔助治療,也許這無止盡的惡夢就可以停止了。

2017年,有項研究追蹤慢性下背痛(平均長達三個月以上)的患者補充維他命D的狀況。一開始讓病患接受檢測,血中維他命D平均值所得數據極低,然後連續補充維他命D長達八週之後,他們血中維他命D濃度皆明顯增加,甚至近六成的病患達到正常值。而且,每個人在補充維他命D之後,疼痛指數和功能指數都獲得了改善。

從這些研究可以發現,維他命D缺乏是慢性疼痛的危險因子,事實上幾乎每個細胞都有維他命D的接收器,身體很多功能運作都有它參與的身影,特別是抑制發炎的功能。血中維他命D濃度不足,就無法抑制身體的發炎,而身體一旦開始發炎,長期下來就會百病叢生。

止痛藥五年無法代謝?!

根據2016年《常春月刊》的報導,台北市藥師公會前常務理事沈采穎指出,基本上,市面上販售的止痛藥主要有兩種:乙醯胺酚類止痛藥和非類固醇消炎止痛藥,這兩種藥都不會成癮,也沒有抗藥性。只有病情嚴重的患者入院治療時,才可能用到麻醉性止痛藥,這種藥才會讓人上癮,但一般人在市面上買不到這種藥。

所以,很多人認為吃一顆止痛藥,五年後會無法完全代謝,這是不正確的誤解。而且,大家也醜化了止痛藥,以為副作用太多,在急性疼痛期間寧可忍耐也不肯吃藥。事實上只要使用得當,止痛藥是我們醫生對付疼痛的一大利器。

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書籍介紹

本文摘錄自《一天一D:維他命D幫你顧健康》,時報出版
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作者:江坤俊

一天一D,每天好好補充維他命D
替身體積攢健康的本錢
就是愛自己與愛家人最好的方式

江坤俊醫師經過長期研究,深知維他命D對人體有重要影響,在長庚醫院擔任主治醫師的他,透過本書一一破解大家常見的誤解與迷思,深入淺出,提供兼具理論基礎與實際效用的建議,讓讀者學會善用維他命D,為身體增加戰勝病魔的戰鬥力。

天天維他命D,疾病遠離我

維他命D的功能其實像荷爾蒙,而非維他命,兩者的不同在於,維他命會參與體內的生物學反應,協助身體運作;荷爾蒙更積極,它可以直接進入細胞,抵達細胞核,影響細胞的活動,還可以傳送訊息給細胞,改變細胞正在進行的功能。

以維他命D來說,人體有三萬多個基因,維他命D可影響超過三千個基因表現。維他命D要作用會先和維他命D接受體結合,而人體幾乎每個細胞都有維他命D接受體,所以維他命D幾乎可以作用在人體的每個細胞,進而影響每個器官,包括骨骼、心、腦、肝、腎、肺、胃、腸等等。所以,只要攝取充足的維他命D,對很多疾病就可能會有預防效果,例如癌症、心臟疾病和糖尿病。

一天一D
Photo Credit: 時報出版

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航

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