西澳鯨魚大規模擱淺:145隻死亡、其中一隻必須安樂死

西澳鯨魚大規模擱淺:145隻死亡、其中一隻必須安樂死
Photo Credit:Strange SoundsTwitter
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短肢領航鯨在遷徙途中擱淺並非少見,西澳省最大宗的鯨魚擱淺事件發生在1996年,當時共有320頭長肢領航鯨在沿岸城鎮戴士柏(Dunsborough)擱淺。

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澳洲西澳省傳出鯨魚集體擱淺事件,有150多頭短肢領航鯨不幸擱淺,儘管當地志工全力搶救,但最後只有5頭鯨魚成功游回海中,其餘145頭全數死亡。而天生靈敏的鯨魚為何會擱淺,也是專家們猜不透的謎。

(中央社)美國有線電視新聞網(CNN)報導,約有150頭鯨魚擱淺在西澳省(Western Australia)首府伯斯(Perth)以南約300公里的哈梅林灣(Hamelin Bay)。

西澳省公園暨野生動物管理局表示,6頭存活鯨魚在當地時間晚間7時(台北時間晚間7時)已放回大海。

事故控制員齊克(Jeremy Chick)表示:「不幸的是,大多數的鯨魚在乾燥陸地上擱淺了一夜,最後沒存活下來。」齊克表示,由於海灘地形岩石多且海勢凶險,入夜時挪動鯨魚在實務上非常艱難。

他說:「我們將鯨魚運出海後,就會密切監控狀況,因為鯨魚可能會回到岸邊再度擱淺。以往的集體擱淺事件經常發生這種情況。」

當局表示,除訓練有素的獸醫與相關人員外,也有上百名志工到場協助。

不過,根據《BBC》報導,在夜幕降臨的時候,已有140多頭鯨魚死亡,主要是惡劣的天氣和瘋狂的鯊魚威脅,成了志工們的阻力。

而根據《衛報》報導,稍早返回大海的六頭鯨魚,有一頭卻再度擱淺,必須接受安樂死。到目前為止,僅有5隻鯨魚倖存。倖存的五頭鯨魚已經移到更深的水域,但仍有可能返回旱地的風險。

有關單位表示,短肢領航鯨在遷徙途中擱淺並非少見。西澳省最大宗的鯨魚擱淺事件發生在1996年,當時共有320頭長肢領航鯨在沿岸城鎮戴士柏(Dunsborough)擱淺。

鯨魚為什麼會擱淺?

科學家們仍不清楚,這些鯨魚為何會擱淺。專家們認為,當鯨魚生病或受傷時,或是航行錯方向(特別是在斜坡沙灘上),都可能會發生擱淺。

《ABC News》詢問科廷大學(Curtin University)海洋哺乳動物科學家沃爾德博士(Bec Wellard),她表示鯨魚擱淺是很複雜的事情,在大多數情況下,人們不知道確切原因。不過沃爾德指出,這種大規模的擱淺,主要原因是領航鯨有非常深的親族依賴。

當一條鯨魚陷入困境時,其他鯨魚會接二連三的過來 ......牠們的聲音很高,在群體中有複雜的聲音信號,這可能是牠們會集體擱淺的原因之一。」

報導指出,2009年的同一日,有80多頭鯨魚和海豚在同一地點,發生大規模的擱淺。2015年,澳洲西南部的班伯利市(Bunbury),也發生20多頭鯨魚被困的事件。

《地球圖輯隊》2017年報導,鯨魚擱淺的原因仍是個謎,沒有人知道這些天生會導航的生物,為何會在水中迷失方向。不過專家推測,鯨魚集體擱淺的原因可能有以下四種:

  • 鯨魚活動的範圍中,出現人類噪音

人類使用的水下聲納會嚇到鯨魚,讓牠們失去方向,往淺水域衝去,導致擱淺。

  • 為了救同伴,結果一起擱淺

鯨魚是社會化的生物,會響應同伴發出的求救訊號,一起去解救同伴,結果一起擱淺。

  • 有鯨魚生病

大部分的鯨魚為了增加生存的機率都會集體行動,由其中幾隻鯨魚負責帶隊。如果負責帶隊的鯨魚生病或失去方向感,就可能讓整群鯨魚一起擱淺。

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2017年,有「鯨魚墳場」的紐西蘭黃金海灣,發生大規模的鯨魚擱淺事件,有超過400條領航鯨擱淺。|Photo credit: Reuters/達志影像
  • 環境汙染

根據美國國家海洋暨大氣總署的研究,惡劣的天氣、油輪漏油、被稱為「紅潮」有毒藻類等環境因素,都是造成鯨魚集體擱淺或大量死亡的原因。

2015年南美洲智利發生至少有337頭塞鯨屍體被沖到巴塔哥尼亞高地峽灣附近,這些鯨魚身上沒有明顯外傷,專家推測可能是病毒,或被稱為「紅潮」的有害藻類增生,導致鯨魚集體死亡。

《ABC News》報導,西澳野生動物管理員從死去和倖存的鯨魚身上取下樣本,試圖了解這些難以捉摸的生物,和他們擱淺的原因。

默多克大學(Murdoch University)鯨豚研究小組的史密斯博士(Joshua Smith)說,鯨豚大部分時間都在深水中度過,因此人們對於這些動物的認知相對較低。

他表示,哈梅林灣的自然特徵也可能在這次擱淺中發揮作用。「領航鯨通常是在水深幾百公尺的水域活動,牠們不太了解淺水環境,這可能會讓他們陷入(擱淺)困境。」

澳洲當局花了一天的時間,清除100多頭領航鯨魚的屍體。搜尋人員沿著伯斯以南約310公里的海岸線搜尋,確保將所有的鯨魚屍體移除。一旦腐爛將造成環境危害,並可能誘使鯊魚靠近海岸。人們已被警告暫時不得接近海岸線,從事水上運動。

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核稿編輯:楊士範