滅絕在即?北大西洋露脊鯨生產季節沒有增添新成員

滅絕在即?北大西洋露脊鯨生產季節沒有增添新成員
photo credit: AP/Stephan Savoia/達志影像
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北大西洋露脊鯨是瀕危物種,目前只剩下約450條,當中僅有100條是適合繁殖的雌性。去年有5條小鯨誕生,但死亡的就有17條,今年以來則有一條死亡。在今年生產季節,科學家找不到有小鯨誕生,意味牠們的數目可能進一步減少。

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每年的12月到3月,保育人士都會去到佛羅里達州至喬治亞州一帶海域視察,目的是尋找到這裡生產的北大西洋露脊鯨(North Atlantic right whales)。今年他們連一條幼鯨都找不到,如果到周六(31日)仍是未有發現,將會是自1989年以來,首次在北大西洋露脊鯨的生產季節,發現不到有新成員。

北大西洋露脊鯨是瀕危物種,目前只剩下約450條,當中僅有100條是適合繁殖的雌性。去年有5條小鯨誕生,但死亡的就有17條,今年以來則有一條死亡。牠們棲息的海域較接近大城市,經常有貨船和漁船出沒。不時會被船隻撞到,或被漁網纏著或弄傷。

美國國家海洋漁業局負責保育露脊鯨的Barb Zoodsma非常悲觀:「我覺得天好像要塌下來了。我認為情況已無法逆轉。」

有研究露脊鯨的學者認為,北大西洋露脊鯨仍有可能在卡羅來納州或維珍尼亞州,科學家未有派員到該區視察。另外,雌性露脊鯨每次懷孕一般要相隔3年,所以每年新成員的數目會較為波動,例如在2000年,科學家只發現有一條幼鯨,但2001年卻有31條誕生。

北大西洋露脊鯨的平均壽命為70歲,令人憂慮的是,研究人員發現近年很多雌性北大西洋露脊鯨在30歲前就死亡。而去年有生產的北大西洋露脊鯨,相距對上一次懷孕達7至8年。

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一條被漁網纏住的北大西洋露脊鯨。綠色的繩索深深陷入鯨魚背部,造成嚴重傷口感染。photo credit: Reuters/達志影像

科學家呼籲,必須盡量減低威脅北大西洋露脊鯨生命的人為因素。包括要求船隻駛近牠們出沒的海域時要減速,部分漁民正研究改良捕漁設備。去年死亡的17條北大西洋露脊鯨驗屍報告顯示,4條是被船隻撞死,至少2條是因為被捕漁設施纏住而死亡。

部分保育人士認為情況已刻不容緩,為迫使政府加快推動保育,保護野生動物組織(Defenders of Wildlife)及生物多樣性中心(Center for Biological Diversity)在今年一月控告聯邦政府未能做到瀕危滅絕動物法的要求,沒有好好保護北大西洋露脊鯨。