為什麼我們會覺得時間隨年齡增長而加快速度?

為什麼我們會覺得時間隨年齡增長而加快速度?
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我們想讓你知道的是

感覺時間變快跟年齡有關係嗎?還是跟心理狀態比較相關?一般認為,忙碌程度的相關度大於年齡的相關度。正如西蒙.波娃所言:「至於我們如何體驗到日常時間的流動,端賴於當中的內容物。」

傅萊曼與詹森在受試者回應當中看到的小變化,不可歸因於年齡,而應歸因於受試者目前感知到自己的生活所承受的時間壓力有多少。除了提出時間流逝的問題以外,詹森和傅萊曼還構思出一連串的描述來判定受試者的忙碌感,例如:「經常沒有足夠的時間做我想要做或需要做的所有事情。」「我常常不得不匆忙做事,這樣才能做完每一件事。」受試者用分數表達同意度,–3 代表「非常不同意」,+3 代表「非常同意」。

調查結果很貼近受試者的時間感,若受試者表示小時、星期、年過得「快」或「很快」,就比較可能會說生活很忙碌,或說沒辦法完成自己在一天內想要做的所有事情。二○一四年,研究人員重複進行該項研究,該次是以八百多位日本受試者為對象,涵蓋所有年齡層,調查結果基本上並無二致。從所有的研究結果看來,時間似乎不是隨年齡而變快,而是隨時間壓力而變快,因此各年齡層的人們才會都說時間變快了,幾乎每個人都同樣覺得自己沒有時間。詹森對我說:「大家都覺得時間變快了,在所有尺度上皆是如此。」

然而,還有個有趣的亮點,詹森和傅萊曼的研究結果就跟惠特曼一樣,年長者比年輕人更會說時間在過去十年間變快了。人在三十幾歲時,比二十幾歲時更會說過去十年變快了一些,到了四十歲又會說過去十年又更快了一些(全都不出「1」或「快」的範圍內)。然而,五十歲以上的人會覺得過去十年的時間流逝速度差不多是一樣的。詹森還在努力釐清可能的原因,但他認為應該跟時間壓力沒關係。人們善於評估自己在過去一星期、過去一個月、過去一年承受多少時間壓力,但過去十年的時間壓力可能就沒那麼擅長了(此外,平均而言,受試者到了三十歲的時候,想必度過了相當忙碌的十年,忙碌程度跟五十歲不相上下)。

或許,年輕人可以展望人生大事,而在這樣的期望下,他們覺得最近的十年過得慢。或許,二十歲世代和三十歲世代對過去十年記得的事件數量多過於年紀更大的人,於是顯得那十年比較長。不過,如果這就是原因,如果晚年值得懷念的事件比較少,導致我們覺得數十年的時間隨年齡增長而加快速度,那麼為什麼這個作用不會持續擴大,反倒在五十歲後呈現平穩狀態?

五十多歲的人比年輕人更有可能說過去十年過得更快,到底是為什麼?詹森和惠特曼認為,還有一個更有道理的原因,那就是暗示的力量。「時間會隨年齡增長而飛逝得更快」,這種印象是民間信念,大家覺得年長者評估過去十年的時間流逝速度時,會比年輕人更容易受到影響。再把證據細想一次吧。儘管這種印象跟多數人的實際經驗並不相符,但是各年齡層一律都有這種印象。四十歲或五十歲的人並沒有比二十歲的人更會說過去一年、過去一週、過去一個月過得「很快」,原因就在於我們體驗的時間感跟年齡比較沒關係,反而對較短的時段都是覺得同樣忙碌。

不過,在評估過去十年的時間流逝速度時,五十多歲的人會願意考量另一項因素,而就算年紀到了八十幾歲、九十幾歲,這項因素的效力顯然也不會增加。研究員認為,這項因素就是大家一般的觀念,也就是說,大家都認為時間會隨著年齡增長而飛逝得更快,也都覺得年長者更有可能認為自己的看法受到這種時間觀的影響。

我們之所以覺得時間隨著年紀變大而加快速度,是因為人云亦云,而這種說法未免流於循環論證,令人喪氣。不過,我也很清楚,這種說法有其適用之處。「時間會隨著年紀增長而飛逝」的老生常談,我曾經有好長一段時間予以忽視或摒棄,畢竟我年紀又沒有很老,「隨著年紀增長」這句話不該用在我身上。可是,最近我開始覺得年紀大了,也覺得那句話可以用在我身上了。時間沒有加快速度,時間的步調向來十分平穩,而我對這件事實有了更深刻的體會。

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書籍介紹

本文摘錄自《為何時間不等人》,網路與書出版

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作者:亞倫・柏狄克(Alan Burdick)
譯者:姚怡平

40歲時總覺得日子過得比20歲時快,看到別人傷心自己也感覺時間變漫長⋯⋯社會擁抱同步、劃一的標準時間,但我們卻是時間的叛徒,遵循自己的內在時鐘去衡量、去理解世界。

人際關係百百款,到底人與時間的關係是什麼?連蜂鳥都懂得把握時間採蜜,為什麼我們戴了手表還會遲到?同理心如何扭曲時間?為什麼年紀愈大會覺得時間過得愈快?

本書談時間的本質,我們的生理、心理和社會時鐘如何影響我們對時間的感知。作者柏狄克化身為時光旅人,展開一段段時間之旅,探索時差、氣候改變、藍菌、同步翻譯、候鳥遷徙⋯⋯等等,由人與人、人與自然之間交織出的時間之網。時間這件事沒有真相可言,有時它把我們逼瘋,有時為我們開拓機會,有時讓我們又哭又笑⋯⋯你跟時間的關係又如何?

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責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航