泰國男子出家(上):泰僧人地位崇高,連國王都要向他們行禮

泰國男子出家(上):泰僧人地位崇高,連國王都要向他們行禮
Photo Credit: Guyon Morée CC BY 2.0
我們想讓你知道的是

大家可能不知道,還有一位有名的出家人:電影《國王與我》裡的國王——拉瑪四世(電影裡的尤勃連那)

唸給你聽
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文:目的達泰語鄭海倫 (Helen 老師)

最近有位學生問我:「泰國男生一生中,一定要出家一次嗎?」因為他的泰國朋友最近要短期出家去了,接著又問了一堆的問題。

在這裡把他的問題綜合整理後,簡要回答如下:

大家都知道,泰國是一個佛教國家,憲法並沒有這麼規定,憲法只是規定國王必須是佛教徒(泰國憲法第九條),真正的關鍵是,泰國立國數百年來,王室一直是擁護佛法的,其他國家出現的毀佛,在泰國幾乎從來不曾出現過,非僅如此,從創立泰國文字的蘭甘亨大王(Lamkamheng Maharaja)開始,歷代國王剃除鬚髮,親自出家體驗修行,數百年來已成常例。

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Photo Credit:wikipedia
蘭甘亨大王

想想看,中國光一位南朝梁武帝捨位出家就已經這麼轟動了,何況是歷代國王都出家,這種風行草偃,上行下效的力量是很驚人的。

所以在泰國,佛寺、佛像、佛教僧人遍佈每一個角落, 僧人地位崇高,見到國王不必向國王行禮, 反而是國王向他們敬禮。

而在今天的泰國,僧人搭公營公車免費,公車上並標示有保留給出家人的位子,國家設有完全免費的僧伽醫院,泰國的紀元用的是佛曆(釋迦牟尼佛涅槃是西元前543年, 所以西元2017加543就是佛曆2560年)。

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Photo Credit: Brian Johnson & Dane Kantner CC BY SA 2.0

由於整個國家、社會對佛教數百年來的護持,讓所有想過清靜生活的出家人(抱歉,精確地說,是只有男性出家人,因為女性的出家傳承在南傳佛教國家如泰、緬、寮國,以及西藏已中斷很久了),可以衣食無憂、專心修學,也因此數百年來培育出許多行持傑出的高僧,有精通各種學問、已修成正果、有種種神通力等;各式各樣的事蹟讓一般人對行人升起起莫測高深的景仰心與敬畏心。

例如泰國流傳最廣的鬼故事「那娘」(Nang Nakˋ, นางนาค,電影中文翻成「幽魂娜娜」),一群人被陰魂不散的「那娘」驚嚇到無以復加,還請來懂法術的道士來做法術、燒鬼屋,甚至掘墳,好一陣混亂驚恐,到最後有能力出來收拾局面、勸服那娘魂魄安息的還是當時的高僧Somdek Do(สมเด็จโต),這便是個最典型的例子,而在咱們愛看的金庸小說裡,最厲害的人物其實也還是佛門裡的高僧,不是嗎?

大家可能不知道,還有一位有名的出家人:電影《國王與我》裡的國王——拉瑪四世(電影裡的尤伯連納),在登基前,過了27年的出家生活,他不但精通種種學問,並且思想開放,帶頭從事許多與西方文明的交流,當東方各國還在奮力抵擋西方勢力入侵時,他就已經請西方人來教導他的小孩英文了,所以他不但是是泰國現代化的肇始者,要說是讓泰國在十九世紀成為整個東南亞各國中,唯一沒有淪為殖民地的大功臣也不為過。

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Photo Credit:wikipedia
電影《國王與我》海報

就像西方人一出生就被認定為是基督徒一樣,文化傳統造就大部分泰國人,在出生報戶口時就被填上「佛教徒」,然而並不是所有人對深入佛教、提升個人精神生活或探究生命本質都有興趣,所以今日的泰國,也有許多從來不去寺廟的佛教徒,要他上寺廟拜拜佛求平安還行,其他的一概不清楚,也沒興趣知道。

因此千萬不要以為佛教國家的意思就是:所有人都了解佛法,或都在奉行佛法,社會上絕大部分的人還是忙著討生活比較要緊,其他國家會發生的犯罪行為,泰國當然也都一應俱全(「全球化」這個詞用在這裡似乎也還蠻恰當的)。

他們年輕人呢,當然也是跟我們一樣囉,忙著上網、滑手機、玩遊戲、關心iphone出到第幾代,以及找廉價機票、坐廉航出國玩、或到「星巴克」喝咖啡聊天,上寺院去拜佛聽經聞法,在大部分的新世代眼中,是過時的東西。

本文獲作者授權刊登,原文請見:目的達泰語教室 Mudita Thai Center

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責任編輯:吳象元
核稿編輯:李牧宜

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