小寫「ɡ」有兩款,另一款到底長甚麼樣?

小寫「ɡ」有兩款,另一款到底長甚麼樣?

我們想讓你知道的是

你知道小寫的字母ɡ有兩款嗎?如果知的話,你能否順利辨認出它的模樣?

英文字母「G」的小寫有兩款,通常手寫的是「尾巴」打開的「單層ɡ」;那麼另一款常在印刷品中見到、「尾巴」閉合的「雙層ɡ」寫法是甚麼模樣?

先看下圖,你會選哪一個?

(注意︰由於「ɡ」字顯示方式會因字型而異,本文及標題使用萬國碼的特別符號「ɡ」,確保顯示為「單層ɡ」。由於「雙層ɡ」沒有特別符號,僅以此名稱表示,並繼續使用「單層ɡ」,「雙層ɡ」的正確寫法見文末。)

假如你認不出的話,無需氣餒,可能不少人也跟你一樣,雖然見過那個「ɡ」字很多次,仍然無法記住它的樣子。美國約翰·霍普金斯大學(Johns Hopkins University) 為此做了一項實驗,並發表在美國心理學會一份期刊上。

研究作者之一、認知科學家Michael McCloskey解釋︰「我們認為如果看見某東西足夠長時間,特別是當必須在閱讀期間注意其形狀時,我們就會知道它的樣子。但今次結果顯示,這並非必然。」

三個實驗

是次研究進行的實驗有三部分,首先,研究作者想弄清楚人們是否知道有兩款「ɡ」,於是問了38位成人,要求他們列出有兩款小寫的字母,當中只有兩人提到ɡ,而且僅得一人能正確寫出兩款。

研究作者、霍普金斯大學本科生Kimberly Wonɡ表示,他們向實驗對象表明「ɡ」有兩款,並問對方能否寫出來,不少人完全不明白甚麼事。她又說,即使研究人員堅持有兩款「ɡ」,仍有部分人堅持只有一款。

接下來,研究人員再找來16位新的參與者,要求他們默讀一段文字,但見到含有「雙層ɡ」的字時朗讀出來。讀完後研究人員立即要求他們寫出剛才讀出14次的「雙層ɡ」,一半人寫成「單層ɡ」,其他人嘗試寫出「雙層ɡ」,但只有一人成功。

最後,研究人員問25名參與者在多項選擇題中認出「雙層ɡ」的正確寫法,只有7人成功。

研究另一作者、認知科學研究生Gali Ellenblum說︰「他們(實驗參與者)並不完全知道這個字母是甚麼樣子,即使他們閱讀時沒有問題。其他字母沒有出現這個情況,到底發生甚麼事?」

McCloskey表示,他們認為原因可能是人們在學校只學寫「單層ɡ」,沒有寫「雙層ɡ」。他認為是次研究的結果,可提供新角度去看書寫對閱讀的重要。他亦希望知道,剛開始學習閱讀的兒童會否因為未曾注意及學寫「ɡ」字,而增加其閱讀的困難。

無法記住的細節

當然,上述實驗參與人數不多,我們無法憑結果推論很多人都無法認出正確的「雙層ɡ」,不過心理學家早已發現類似現象。

心理學家Raymond Nickerson及Marilyn Jaɡer Adams在1979年的一項著名實驗中,要求來自美國的參與者畫出1美分,或者判斷研究人員提供的1美分圖像是否正確。雖然1美分對參與者而言是日常隨處可見的物件,但實驗結果顯示,人們對其特徵細節的記憶非常不完整及不準確。

2015年一項研究顯示,即使蘋果公司簡單的商標不難辨認,然而要準確畫出或在多張圖片中認出正確版本,亦非易事。

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Imaɡe Credit: Adam B. Blake et al. 2015
研究中,實驗參與者所畫出的蘋果公司商標。

有心理學家認為,這類現象或源自「不注意失憶」(inattentional amnesia),指當一項事物太常見的時候,人們就會停止注意細節,以致無法記住。此外,也許人們通常沒有需要注視商標、字母或1美分的細節,因此無法準確描述那些自以為熟悉的事物。

如果你無法認出「雙層ɡ」是甚麼模樣其實也不要緊,只要不影響閱讀就沒有問題。畢竟我們的大腦在閱讀時,無須研究每個字母的細節便能順利認出文字。不過這個現象也提醒我們,別對自己的記憶太有信心,無論多普遍的事物,我們仍有可能記不起其細節。

到底哪個才是「雙層ɡ」?答案如下︰

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參考資料︰


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