我們的民主被誰狙擊?從俄國干預美歐選舉看網路政治作戰

我們的民主被誰狙擊?從俄國干預美歐選舉看網路政治作戰
Photo Credit: Reuters / 達志影像

我們想讓你知道的是

「選舉限定」的資訊戰,謹慎程度跟冷戰時期時期有得比,選舉是民主國家週期性的阿基里斯之腱,如何防止外來勢力透過網路干預大選,往後將是各個民主國家必須面對的重大課題。

作者:鯨落(媒體工作者)

從2016年美國大選開始,西方多個重要國家都在過去的一年裡紛紛舉行重要選舉,然而,俄羅斯透過網路干預選舉的指控,層出不窮,選舉產生的政府統治正當性也因此被削弱,即使如美國這種強國也落入內耗的窘境。到了2017年末,從美洲到歐洲,越來越多的證據顯示,這將可能成為未來的新常態。

作為一個中型民主國家,台灣必須理解,全世界的民主價值正遭受「狙擊」。面對這麼新的議題,有什麼措施能夠防患未然?本文提及了美國與歐洲國家的例子,希望借鑑他們的智慧。

在深入了解網路環境如何遭到利用之前,我們先花點時間來了解,網路對政治參與的影響。

政治是另一種生活,網路是另一個現實

2001年,美國學者Marc Prensky基於對於網路世代的觀察,發表一篇著名的文章,從傳播學角度將現代人劃分成「數位原民」(Digital Natives)與「數位移民」(Digital Immigrants),兩者之間的差異重點不在於「能否」使用網路,而是「如何」使用網路。

數位原民是指伴隨著網路成長的世代,他們的思維方式與網路的本質融合,這個群體的訊息傳播具有「多元」、「雙向」、「即時」、「去中心化」這四個特性,透過各種資訊比對來認識世界。在他們的認知裡,真相通常是相對的。

數位移民則是出社會後才碰到全球網路普及化的前幾個世代,慣於使用「單向」傳播工具,如電視、報紙、廣播。這個族群大多有「確認訊息傳播者」的天性,透過自己認同、習慣的管道或是親身體驗來建構世界觀。在他們的認知裡,真相往往是絕對的。

數位移民,傾向把網路當作另一種單向傳播工具,知識流動因此有了上下位階的特性,數位移民眼中的權威,通常與社經地位有正向關聯。相較之下,數位原民則是把網路提升到和學校、家庭、工作一樣的地位,同樣具有資訊流通與社交互動的價值;因此資訊來源是扁平的,任何權威都是可質疑的。

更重要的是,大部分數位移民無法體會,網路是一個「世界」。

其實,創造出另一個虛擬世界觀並不是網路世代的專利,諸如「共產國際」、「自由陣營」、「朝貢體系」、「大英國協」、「基督宗教」等,也都是肉眼看不見的概念,人們一樣相信這些抽象性的存在,也會為了這些摸不到的概念自我犧牲,與數位原民對資訊符碼的重視並無二致。

數位原民的「網路」新型世界觀,自然也對原生社會的政治活動帶來衝擊,最顯著差異就是「生活政治」與「政治消費主義」這兩種傾向。

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Photo Credit:REUTERS/達志影像

數位原民的政治參與模式

「生活政治」(Life Politics)由當代英國社會學家紀登斯(Anthony Giddens)所提出,帶有後現代性的概念,主要著眼於透過政治參與去解構特定群體對另一群體的非正當性支配,強調從個人層次的角度出發,關心政治對每個人生活自主性的影響。簡言之,「生活政治」是種由下而上、推己及人的政治活動,一種透過對個體生活的想像,來決定的政治參與。2015年法國發生《查理周刊》(Charlie Hebdo)恐怖攻擊事件之後,法國數位原民世代隨即發起「我是查理」(Je suis Charlie)活動;這種從個體出發、人溺己溺的參與模式就是典型的例子。

「政治消費主義」(Political Consumerism)則是將消費行為政治化。訊息傳播者針對受眾在政治層面的一連串傾向上,創造選擇性,如種族、政治冷感程度、經濟偏好等,使得受眾認為自己應該用實際消費行為,來表態支持某種價值。這是資本市場競爭機制的內化,在網路普及之前,就已經存在,例如偏好報社立場而選擇購買報紙。「政治消費主義」透過不斷闡述在特定議題的態度上,採取何種立場,來告訴受眾「選擇我,因為我有你相信的價值」。這件事情在數位移民身上,常常能看到清楚的楚河漢界,然而搭上網路快速、多元去中心的特性後,反而變得碎片化,數位原民以議題為導向的傾向,有時讓其他世代感到困惑,傳統政治光譜常常失靈。例如在美國大選時,之前支持佔領華爾街運動的網民,也有人把票投給了右派的共和黨的川普。

「生活政治」和「政治消費主義」都具有個人主義與自由主義的本質,搭配網路環境,造就出了今日我們所見到的數位原民世代:偏好高度客製化、尊重個體差異、質疑權威、強調資訊公開。

網路上的政治參與,依照對現實政治影響程度由高而低可分成四種型式:

  1. 數位政黨活動(E-party):簡言之就是將政黨活動如政黨主導的請願、連署、入黨等傳統政治行為電子化。
  2. 數位議題行動(E-targeted):針對某種特定議題進行募款、跟公家機關投訴、募集聯署等。
  3. 數位新聞傳播(E-news):新聞資訊的蒐集與散佈,包括懶人包或是一目了然的圖表流通。
  4. 數位言論發表(E-expressive):於部落格或社群網路上發表具政治性表態的言論。

不過,這四種類型的效力也有可能上下易位;訊息傳播者的社經地位、議題與時事的連結度都有影響。四者之間的連通性很高,一個議題也可能快速轉換到另一個類型。掌握這四個層次之間轉換的關鍵,通常就能形成「網軍效應」。

值得注意的是,網路資訊來源的「去中心化」,實際上的最小單位就是「網路帳號」,而這種假設是一個帳號背後代表某個特定個體。隨著網路政治生態的演變,這種假設早就失準。這些帳號可能大量集中在特定平台,或是多人使用同一帳號、一人分飾多角的情況,甚至背後「根本不是人」。

「生活政治」、「政治消費主義」聽起來很美好,網路環境看起來也有利民主發展,不過一旦漏洞反過來被國家級行為者所利用,扭曲資訊的效應將急速被放大,足以對真實世界造成相當可觀的影響。「帶風向」、「反串」等鍵盤打手的心理政戰手段,逐漸與國家戰略合流,成為操弄政治的工具。

中國_網路長城_Customers use computers an internet cafe in Changzhi, Shanxi province
Photo Credit: Corbis/達志影像

美國民主價值遭受狙擊


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