皮克斯的創業歷程(二):一次關鍵合作,與賈伯斯令人摸不著頭緒的關鍵決策

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我們想讓你知道的是

在合作的五部電影期間,Michael Eisner幾乎不曾到過皮克斯,而且對於動畫技術、故事內容等沒有任何興趣,說白了就是一個實在的商人。但這些並不足以讓Steve Jobs公開指責,真正的導火線是2002年,Michael Eisner寫給董事會的一封郵件。

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文:鄭聿民

重大轉折期

上一篇我們提到皮克斯創業的種種困境以及關鍵人物:John Lasseter,這一次我們將延續上一篇的內容,來談談皮克斯的關鍵合作以及關鍵決策。

關鍵合作

上一回說到John Lasseter和團隊所做的第一支動畫短片《頑皮跳跳燈》大獲好評,讓他們抱持信心做了第二支短片《小錫兵》,講述一個會打鼓的玩具小兵和一個嬰兒之間的故事,並獲得了奧斯卡最佳動畫短片獎,迪士尼這時才意識到John Lasseter的重要性,多次邀請他回迪士尼,但John Lasseter不為所動,他的要求是:除非迪士尼跟皮克斯合作一部電影,否則他是不會考慮的。

當然迪士尼答應了這項提議,也就是我們要說的關鍵合作。這次合作對皮克斯來說生死攸關,成功就還有未來,若失敗,可能只剩下被收購或是倒閉的選擇了。然而這次的合作相當成功,與迪士尼協議中分得的12.5%票房收入也讓皮克斯起死回生,而這部新電影正是家喻戶曉的《Toy Story玩具總動員》。

關鍵決策

《玩具總動員》可以說改變了整個動畫電影史,但製作動畫電影絕非易事,整部電影從製作到上映長達四年,中間還幾度推翻劇本,甚至暫停製作,終於在1995年末準備上映。

但就在上映前,Steve Jobs卻宣布了一個令人摸不著頭緒的決定:他要將皮克斯上市。這正是我們要說的關鍵決策,他的理由是:如果《玩具總動員》失敗,那他就關閉皮克斯,但若是成功了,甚至一炮而紅,迪士尼就會發現他犯了嚴重的錯誤:培養了一個競爭對手,兩家公司之間的合作協議也勢必要重新談判,因此皮克斯必須準備充足的資金,確保沒有迪士尼也能獨立運作。

最後的結果大家都猜得到了,《玩具總動員》相當成功,為皮克斯帶來1.3億美元的票房收入,而與迪士尼合作的新協議,除了再合作五部電影之外,皮克斯分得的票房收入也從12.5%變成50%,也就此擺脫資金危機。  

謀事在人

客觀來說兩家公司的合作看來是天衣無縫,一部電影的成功除了內容,還有很多因素,如宣傳、行銷、包裝等,這些都是皮克斯不擅長的項目,但對迪士尼而言,他們缺少的正是皮克斯的內容創造,因此照理來說合作應該相當完美,但以這兩家公司來看,除了業務層面的合作之外,人事上的合作顯然更為重要。

當時迪士尼的CEO是Michael Eisner,他與Steve Jobs的關係相當不好,Steve Jobs曾公開指責,認為迪士尼太不尊重藝術,正是因為Michael Eisner。首先在合作的五部電影期間,Michael Eisner幾乎不曾到過皮克斯,而且對於動畫技術、故事內容等沒有任何興趣,說白了就是一個實在的商人。但這些並不足以讓Steve Jobs公開指責,真正的導火線是2002年,Michael Eisner寫給董事會的一封郵件:

董事會:「五部電影的協議結束後,皮克斯還會願意繼續合作嗎?」

Michael Eisner:「放心,肯定會的。」

董事會:「你這麼有信心?」

Michael Eisner:「我剛看完一部叫《海底總動員》的樣本片,雖然不錯,但沒有之前的作品優秀,如果到時候要重新談協議,皮克斯肯定會居於劣勢,為了繼續獲利他們肯定想盡辦法保住合作,我們就可用這優勢重新協定。」

這封信犯了兩個錯誤:一是不小心洩漏到《洛杉磯時報》,Steve Jobs看到當然是暴跳如雷,二是《海底總動員》成為了有史以來最賣座的動畫片。正因如此,讓Steve Jobs不願意和迪士尼繼續合作。但前面提到,皮克斯雖然上市,但要與迪士尼這種大公司談合作肯定是較吃虧的,協議中,若皮克斯不與迪士尼合作,則之前合作的所有影片、電影和動畫人物的版權都歸迪士尼所有。要知道這時候的皮克斯已經做出《玩具總動員》、《怪獸電力公司》、《超人特攻隊》等經典作品,如果撕破臉等於所有作品都要拱手讓人,也因為這樣讓Steve Jobs進退兩難。

幸好在2005年,又出現了一位挽救大局的人物,他正是現任的迪士尼CEO,但關於他如何拯救迪士尼與皮克斯,下一篇答案就會揭曉啦!在這之前,讓我們先來看看在重大轉折期,皮克斯的SWOT以及策略分析。

SWOT:

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SWOT策略分析-Pixar的決策:

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個人評論/分析:

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本文經PocketMoney口袋財經授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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