日本經濟海域含大量中美貿易戰「秘密武器」,夠全球使用數百年

 日本經濟海域含大量中美貿易戰「秘密武器」,夠全球使用數百年
南鳥島 Photo credit: Wikimedia Commons

我們想讓你知道的是

稀土可說是21世紀最珍貴的金屬,常用於高科技武器和智慧型相機。目前稀土的主要產地在中國,也令它登上新一波「中美貿易戰」的戰場。

日本海洋研究開發機構和東京大學團隊昨(10)日宣布,針對南鳥島近海海底所做的稀土濃度調查結果顯示,在2500平方公里內蘊藏量超過1600萬噸,資源量之大,相當於全球數百年的稀土消費量。

《日本放送協會》(NHK)報導,早稻田大學、東京大學等研究小組,公布了研究成果,研究團隊在日本專屬經濟海域的南鳥島南側約2500平方公里範圍的25處採掘海泥,調查是否有稀土礦藏。結果發現,有用於油電混合車馬達的「鏑」(Dysprosium, Dy)、用於液晶電視的「鋱」(Terbium, Tb)等15種稀土,總計逾1600萬噸,數量相當於全球消費量的數百年份。

日本《共同社》報導,在此之前,研究團隊在南鳥島近海水深約5000公尺的海底發現了含有鏑、釔等的泥土,延伸範圍達2500平方公里。使用調查船採掘25處海底泥土並調查所含稀土濃度,發現西北部約100平方公里的濃度尤其高。於是推測僅該海域的儲量就有120萬噸,總體超過1600萬噸。

南鳥島

研究團隊將與日本的企業一起開發將海底的稀土有效率地採掘到海上的技術。而該研究成果,則刊登在英國科學雜誌《科學報告》(Scientific Reports)上。

智慧手機、電動車都靠它,稀土為21世紀「最珍貴的金屬」

稀土元素共有17種,是許多高科技產品的必要生產原料,智慧手機、平面電視、相機鏡頭、油電混合車和純電動汽車、風力發電機與武器等的生產都會用到,但對中國的依賴程度高卻成為問題。

目前全球最大稀土出口國為中國,其儲存量佔全球3分之1,供應全球90%以上的稀土需求。日本也是主要進口國,多用於高科技產業。

不過,2009年開始,中國以保護環境與資源為由,限制稀土的開採與出口,導致全球高科技業的中下游供應產生動盪,各國普遍認為中國限制稀土出口與中日領土爭端有關,不過中國反指責美國和其他國家為戰略儲備和保護珍貴資源的目的長期向中國廉價進口稀土。

2012年3月,美國就中國限制稀土礦出口問題向世貿組織(WTO)提起訴訟,歐盟和日本也予以支持。2014年,中國限制稀土出口,違反了她對世貿組織的義務。

美國對於稀土的依賴,也讓稀土登上新一波「中美貿易戰」的戰場。

中國官媒新華社旗下雜誌《瞭望智庫》分析,「中東有石油,中國有稀土」,稀土是非常重要的原料,常用於高科技武器的核心部位,包括用於美國愛國者導彈、M1坦克的雷射測距儀、F-22戰鬥機的發動機等等,具有極重要的戰略意義。另外,生活中稀土也無所不在,手機螢幕、LED、智慧型相機,都使用稀土材料。

美國《國會山報》(The Hill)網站刊文分析,美國對稀土金屬的進口依賴達到100%,而中國是最重要的來源國。如果中國將稀土來源切斷,美國將無法製造大多數先進的武器系統,或是汽車、智慧手機等精密產品,部分美國製造線將被迫關閉。

不產稀土,日本外海卻挖到寶

對稀土的依賴,不只美國,也包括了日本。

日本國內不產稀土,但隨著各國車商爭相轉向電動汽車領域,可作為高效能引擎材料的稀土(釹)越發重要,《日本經濟新聞》報導引述日本新金屬協會,指出日本是全球第2大稀土消費國,2016年國內需求為1.6806萬噸,與同期相比增加9%,也更依賴主要產地中國。

不過,稀土的開採,對於環境影響很大。2017年,中國政府加強取締非法開採,導致停産接連不斷,命令污水排放不達標的精煉廠停産,出現供給量減少。

RTSQT42
中國江西南成縣的稀土礦場。Photo credit: Reuters/達志影像

稀土元素大多以不同的比例分部於一大塊礦石中,要將特定的元素精確的從礦石中萃取,必須使用大量硫酸與硝酸將礦石分解,這導致有毒廢物成了稀土開發下最嚴重的環境污染代價

其他國家之所以不著手於稀土開採,除了勞工的工資較高、不符合經濟效益外(中國勞工工資相對低廉),有毒物質所造成的污染,更是他們不敢貿然開採稀土的關鍵原因。

另外,稀土的交易,也反映在中國與日本的緊張局勢。2010年,日本和中國在東海陷入島嶼爭議時,中國政府削減稀土金屬出口,使得稀土價格暴漲,變得特別昂貴,雖然 2012年時價格下跌,但汽車製造商和磁鐵製造商都擔憂原材料價格暴漲的風險。

報導指出,包括豐田在內的日本車商正在進行技術開發,削減稀土用量。

另外,日本科學家在2011年、2012年,也分別在太平洋公海海底,以及日本南鳥島附近經濟海域的海底,發現含大量稀土的泥礦床。

《BBC中文網》2012年報導,日本科學家於6月宣布,在日本最東端的南鳥島附近經濟海域的海底,發現了含混在泥沙裏的高濃度稀土礦床,從濃度和礦床體積推測,儲藏量約為680萬噸,按現在日本生產家電、汽車等年需稀土量計算,可供日本使用227年。

礦床在水深幾千公尺的海底,日本的開採技術還不到位。但不像太平洋公海底的稀土,需要時間達成國際聯合開採的協議,在領海內也發現礦床,為日本獨自開採提供契機。

《日經中文網》報導,日本東京大學研究團隊,在2014年與三井海洋開發、豐田汽車等一起成立「稀土泥開發推進聯盟」,報導指出,如果能將沉睡在日本專屬經濟區(EEZ)內的資源開採出來,就有可能摘掉資源貧乏國的帽子。

而身為ICT大國的台灣,製造半導體、資通訊產品,稀土的物料價格也牽動我國的產業神經。根據《工商時報》,台灣每年需要一千多噸稀土元素,完全仰賴進口,出口國在貿易政策上只要稍做變動,就可能對台灣ICT產業產生劇烈衝擊。

新聞來源:

核稿編輯:楊士範


猜你喜歡


台美減碳有「共同國家策略」!專家看好低碳汽油合作

台美減碳有「共同國家策略」!專家看好低碳汽油合作
Photo Credit:財團法人環境與發展基金會、美國穀物協會

我們想讓你知道的是

財團法人環境與發展基金會攜手美國穀物協會舉辦「全球推動低碳汽油融入淨零碳排趨勢系列座談」,邀請台美專家共同與談,專家表示,低碳汽油減碳成效佳,已助力全球60餘國的運輸減碳,台灣應將低碳汽油納入2050淨零碳排國家戰略,加速運輸部門邁向零碳。

財團法人環境與發展基金會、美國穀物協會日前舉辦「全球推動低碳汽油融入淨零碳排趨勢系列座談」,包括美國在台協會、行政院能源減碳辦公室、經濟部、環保署、台灣中油、台塑石化以及國內外專家共同與會,針對台灣導入低碳汽油,加速運輸部門邁向零碳進行討論。環境與發展基金會蔡俊鴻董事長表示,低碳汽油已在超過60個國家普遍採用,導入低碳汽油對於運輸部門有立即的減碳效果。台灣2050淨零碳排轉型是整體性的國家戰略,任何助於減碳的策略都應被討論,重點在於國家是否真的有減碳的決心。

圖一:合照
Photo Credit:財團法人環境與發展基金會、美國穀物協會
全球推動低碳汽油融入淨零碳排趨勢座談,共同探討可行的減碳方針與策略。來賓自左起為:台榮周忠平副理、台塑石化李後昆處長、台灣綜合研究院柯亮群所長、經濟部工業局潘建成組長、行政院能源及減碳辦公室黃錦明科長、臺灣師範大學葉欣誠教授、美國在台協會(AIT)王睿珂(Erich Kuss)組長、美國穀物協會盧智卿駐台代表、環境與發展基金會蔡俊鴻董事長、環保署氣候變遷辦公室蔡玲儀主任、循環台灣基金會黃育徵董事長、經濟部能源局蔡秀芬組長、中油王淑麗組長、中華氣候變遷暨農業發展學會張學義委員、台塑洪宗益協理。

全球正面臨氣候變遷與能源轉型的重大挑戰,亟需有效且可行的減碳方法。美國在台協會王睿珂組長致詞時表示,台灣與美國都有邁向淨零碳排的目標。美國是全球推動低碳汽油的先驅,美國長年採用低碳汽油作為解決溫室氣體排放的策略之一,不僅減碳效果立竿見影,更提供消費者減碳的選擇。台美是重要的能源戰略合作夥伴,盼透過此次座談交流,促使雙方在減碳路上更進一步合作,實現淨零碳排的願景。

圖二:AIT農業組組長
Photo Credit:財團法人環境與發展基金會、美國穀物協會
美國在台協會農業組組長王睿珂表示,台美是能源合作戰略夥伴,盼能加強交流、合作實現淨零碳排的願景。

環保署氣候變遷辦公室蔡玲儀主任強調,台灣正在研擬2050淨零路徑規劃,總共12項關鍵戰略,其中也包括運具邁向無碳化。確實政策推動不可能一次到位,一定是從低碳逐漸邁向無碳,機車就是很好的例子。台灣運輸部門的主要排放源是汽車和機車1400萬輛,目前環保署鼓勵淘汰老舊機車,也有助於減碳。低碳汽油在世界各國早已廣泛運用,最重要的是如何進行社會影響面評估,做好公眾溝通,讓民眾能夠接受。此次座談針對技術面、產業面問題都有探討,相信資料彙整後對運輸部門如何減碳有更多的幫助。

圖三:環保署蔡玲儀主任
Photo Credit:財團法人環境與發展基金會、美國穀物協會
環保署氣候變遷辦公室蔡玲儀主任表示2050淨零目標無法一次到位,轉型過程一定是從低碳到無碳。

美國穀物協會乙醇技術顧問Rowena Torres-Ordonez以美國推動低碳汽油基礎設施以及車輛適用性評估進行專題演講分享。她表示,美國推動低碳汽油已有近半世紀的歷史,從歷年的統計數據來看,汽車兼容E10低碳汽油已不是問題,所有廠牌汽車皆可直接使用。尤其低碳汽油具有親水性的問題,美國已經建立完善的指導原則和知識體系,透過核心技術將乙醇和水相分離(phase separation),以穩定油品的品質,確保低碳汽油輸配系統全程保持乾燥。例如每個配送點都會檢測含水量,避免水干擾問題,而對比過去E3低碳汽油,E10低碳汽油對水份的抵抗能力更強,並不會影響到行車安全。Rowena更進一步表示,減碳、低污染必須倚靠多元策略並進。低碳汽油非常容易推動,唯一要做的就只是替換原本的汽油,對於民眾、社會不易造成影響,卻能立即減碳。Rowena強調「假設 2040 是淨零碳排階段目標,那我們該如何思考從現在過渡到2040?低碳汽油與電動車策略完全不衝突,可以同時共進」。

國立臺灣師範大學永續管理與環境教育研究所葉欣誠教授認為,在社會公正轉型的基礎上,低碳汽油在技術上絕對是解決氣候變遷的可行解方。曾有民調指出,許多民眾認為電動車是高價產品,負擔不起,導致短時間內電動車無法普及。淨零轉型的過程必須特別注重社會階級的公平、公正,若能直接從傳統燃油的成分調整達到減碳效果,是相當務實的做法。另一方面,從實務上來看,電動車所需的電力仍有八成以上倚靠火力發電,因此運具全面電動化並非淨零碳排的終點。況且,能源選項的多元化,其實是對台灣能源安全的保障。葉欣誠教授強調,關鍵還是在於政策推動的決心,尤其政府單位應由誰主責,低碳汽油的推動涉及行政院能源減碳辦公室、環保署、經濟部、交通部等多個單位,必須有明確的任務賦予。

圖四:葉欣誠教授
Photo Credit:財團法人環境與發展基金會、美國穀物協會
台灣師範大學永續管理與環境教育研究所葉欣誠教授認為電動車短時間內無法普及、且電力碳排仍高,應該從務實角度思考導入低碳汽油。

台塑石化股份有限公司洪宗益協理表示,只要政府政策明確,推動E10低碳汽油在技術上不是問題,若能循序漸進推動轉型,配合誘因機制和輔導,消費者應該可以接受低碳汽油,畢竟電動車政策無法一步到位。公正轉型絕對是減碳過程中必須關注的環節,尤其年輕世代,機車擔任主要的短程工具,更是經濟弱勢族群的移動需求核心,如何讓他們也能參與減碳是政府必須思考的。這也帶出一個思考的出發點,減碳轉型究竟只能從購買運具更換的思維出發,還是可以讓既有交通運具也能扮演減碳的角色?

中華氣候變遷暨農業發展學會張學義委員表示,社會對於低碳汽油的原料一直有所誤解,目前仍有人認為能源作物可能與糧食相互競爭。事實上全球農作物生產效能歷經數次突破性成長,其產能用於供應生質燃料的比例不到5%,影響微乎其微,燃料會與糧食競爭的說法早已是過去式,這點政府有責任廣為宣導。低碳汽油能直接達到減碳、減少空污的效果,包括美國在內的先進國家已經提供很多極好的導入經驗,油品問題無須擔憂,只是過往E3低碳汽油效果有限,E10的效益相對顯著。張學義委員補充,台灣電力供應源的轉換各界都有疑慮,思維不應綁在運具轉換,而是整體上如何導入乾淨能源。

台灣綜合研究院柯亮群所長指出,從策略規劃的角度,所有有助減碳之選項都應納入思考範圍。資料顯示低碳汽油生產的碳強度在持續下降,若要驗證所使用的原料是否永續,可以參考德國生質能源料源之永續性認證制度、或歐盟永續性生質燃料標準。若從整個生命週期證實是有減碳效益,對未來社會大眾推廣也有幫助。其次,淨零碳排轉型的過程,公正轉型絕對是重要議題。尤其台灣具有大量機車的社會特殊性,其代表轉型的背後,受影響的不只是燃油車廠商,更包括不一定有能力轉換電動運具的一般民眾。建議政府可盤點目前低碳汽油適用機車類型,以明確低碳汽油在轉型過程中可帶來之「公正」社會效益。

循環台灣基金會黃育徵董事長則表示,淨零碳排必須是跨國、跨產業的合作行動,才可能共解氣候危機,這不是單純的貿易關係。樂見台美能源戰略夥伴有更緊密的合作。黃育徵也補充,要達成淨零碳排目標,整個社會都必須思考新經濟模式,非僅有供給端的改變,更需要考量需求端的槓桿角色。民眾必須有意識的改變自己邁向淨零生活,才能帶動淨零生產。

行政院能源及減碳辦公室黃錦明科長表示,不論是從消費端推動低碳汽油、或從產業端推動電動車,同樣都可以協助運輸部門減碳,對運輸部門達成2050淨零排放的階段減碳目標有很大幫助。目前應優先評估是否納入國家淨零碳排減碳戰略中,確定納入國家政策推動方向後,再由主政部門規劃具體推動作法與分工,較為可行。黃錦明科長認為,導入低碳汽油最重要的是相關標準的訂定,可由公協會依照市場需求提出E10低碳汽油的油品標準,提供給標檢局審查,同時參考國際經驗建立相關的標準作業程序,減少運輸、摻配、貯存過程中可能讓汽油變質的問題。建議系列座談未來可更務實討論,包括交通部公路總局、經濟部國營事業委員會、經濟部標準檢驗局、汽機車相關公協會都應參與討論。

在車輛適用性的問題上,國際上雖然已有相當豐富的證實研究,美國再生能源協會(RFA)也在全球七國進行研究,機車也能直接使用低碳汽油,經濟部永續發展組潘建成科長仍建議,若要增加對民眾的信心,應要有本土科學數據的研究,才能夠提高民眾的信任。經濟部能源局蔡秀芬組長也表示,品牌車廠角色也可加入討論,讓原廠能夠向車主說明低碳汽油的適用性,民眾的疑慮也會降低。

圖五:蔡俊鴻董事長_and_盧智卿駐台代表
Photo Credit:財團法人環境與發展基金會、美國穀物協會
財團法人環境與發展基金會董事長蔡俊鴻、美國穀物協會駐台代表盧智卿表示,低碳汽油已為全球超過60個國家帶來相當可觀的減碳效益,盼與政府共同合作台美淨零碳排行動。

美國穀物協會盧智卿駐台代表結語時表示,低碳汽油已為全球超過60個國家帶來相當可觀的減碳效益,甚至帶動農業的升級轉型。美國十分願意與台灣政府、民間共同努力,將成功的經驗、技術專業等資訊與大眾進行交流,與台灣政府一同達成2050淨零碳排目標。


猜你喜歡