「等我10分鐘」就是再等一小時:印度人的超狂時間觀

「等我10分鐘」就是再等一小時:印度人的超狂時間觀
Photo Credit: Reuters/達志影像

我們想讓你知道的是

基本上,與人約時間,我們總會試著早到,寧可我們等別人,也不好意思讓別人等我們。但在印度,約了時間,幾乎沒有人準時到的。

文:潘宇航

筆者從事外銷業務工作,一年約有150天的時間需至印度出差。長期與印度這個既神奇又令人費解的民族往來,正如每張海關入境表格上響亮地寫著:歡迎光臨不可思議的印度(Welcome to Incredible India)一樣,印度會猛然地提醒我:生命並不容易,人生本是部份真實,部份虛構,而且永遠是個改編故事,端看你怎麼演好這場戲。

今天來談談印度人的時間觀。

跟催的時間

如果你跟印度人做生意,還不用到印度,光從電子郵件往返中你就可以感覺到印度的時間觀。好比說對方發了一封郵件問問題,當你還在與工廠或其他供應商詢問的同時,印度的提醒郵件就會如雪片般飛來,信中會寫著下列文字(約30分鐘會換一個單字):

Reminder(提醒)/Resend(重寄提醒)/Urgent(急)/Most Urgent(超急)/Top Urgent(最急)/Top Most Urgent(超級最急最高急)。

而這些跟催基本上都是單向的,印度人得到他要的答案後,便會慢條斯理。你要催他東西的時候,可是再怎麼超級最急最高急也不管用了,你必須照著他的印度時間步調。

約定的時間

基本上,與人約時間,我們總會試著早到,寧可我們等別人,也不好意思讓別人等我們。但在印度,約了時間,幾乎沒有人準時到的。打電話給他們,如果回等我一分鐘(那就表示要等15分鐘),如果回等我五分鐘(那就表示要等40分鐘),如果回等我10分鐘(那就表示要等一個小時),如果回等我一小時或一會兒或在路上,那可能半天時間就在等待中渡過了。

由於得在印度各大城市間來去,為了節省時間,我大多搭飛機,然而如果飛機起飛延遲太久,那麼當天的地勤就慘了,他們準備被罵到隔天不想來上班啦!

端看等的人是不是自己,來決定要不要準時與否,這就是印度的時間觀。

車行的時間

在幅員廣大的國家如印度,開車距離與台灣可是不大相同的。好比說我問印度人從甲地到乙地距離多遠?如果他們說「眨個眼就到了」 (那表示是兩個小時車程),如果說「很近」(那表示五個小時車程),回答「不遠」呢(表示九個小時車程),「有點距離」(則是12個小時以上車程)。

不過據我觀察,時間會花費這麼多,很大一部份是道路與交通狀況太差所致。

時間的流逝

不可思議的印度,這裡看似喧囂,但時間的流逝卻好慢好慢到幾乎靜止不動。

如果住在世界性的大城如東京、巴黎或紐約,那麼你的一生將會過得非常快,這是我們可以理解的事。

台北雖然不是世界性的大城,但或許是因為我的家人都在這,所以日子過得也很快,你會清楚地感覺到時間正滴答滴答地走,而不像印度時間這般頑固,動也不動。

不過我得說句公道話,在印度並不會令人感到沮喪,也不會孤獨,而是令人感覺到無限漫長,像在沙漠裡走著,你以為終於到盡頭了,沒想到那只是海市蜃樓,這種印度時間感已經滲透到肌膚裡,令人想忘也忘不了。

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責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航