英調查:購物袋收費後,海底的塑膠袋真的變少了

英調查:購物袋收費後,海底的塑膠袋真的變少了
Photo Credit: NOAA Photo Library CC BY 2.0

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英國周圍海域拖網撈到塑膠袋的比例明顯下降,顯示只要公眾、產業、非政府組織和政府合作,就可以達成減少、重複利用和回收,解決海洋垃圾問題。

本報2018年4月11日綜合外電報導,姜唯編譯;周念學審校

英國獨立報報導,英政府科學家彙整了25年來從海底收集的塑膠垃圾資料,長期追蹤英國周邊海域垃圾量的變化。近期發現海床上的塑膠袋數量明顯減少,顯示打擊塑膠污染的確有所成果。

雖然從調查結果看來塑膠袋減量政策有用,但專家表示,該報告也指出,還有其他種類的垃圾跟塑膠袋一樣需要被好好處理。因為儘管塑膠購物袋減少,其他塑膠垃圾(特別是塑膠瓶和廢棄漁具)的數量卻在增加,讓海底垃圾的總數大致上保持不變。

這份調查報告發表前不久,另一份政府報告也指出,世界海洋中塑膠的數量將在十年內翻三倍。

為了解決塑膠禍害,英國政府已經推出各種措施來處理塑膠廢棄物,最近一次是塑膠瓶押金回收計劃。超市購物袋收費已讓全英國塑膠袋使用量下降80%,部會首長們高興地表示這是塑膠廢棄物戰爭的一場勝利。

主持最新調查報告的「環境、漁業水產養殖科學中心」(Centre for Environment, Fisheries and Aquaculture Science,Cefas)多位科學家也認為,他們觀察到的海底塑膠袋減少的現象,可能跟這個政策有關。

報告第一作者、Cefas海洋垃圾專家馬耶斯(Thomas Maes)博士說:「看到整個社會,無論是公眾、產業、非政府組織還是政府,減少塑膠袋的努力確實有效果,相當令人振奮。與2010年相比,我們觀察到英國周圍海域拖網撈到塑膠袋的比例明顯下降,顯示只要我們合作,就可以達成減少、重複利用和回收,解決海洋垃圾問題。」

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Photo Credit: NOAA Photo Library CC BY 2.0

馬耶斯和同事分析1992年至2017年間,漁船2461次拖網的捕獲物,發現撈到至少一片塑膠垃圾的比例高達63%。該研究發表於期刊《全面環境科學》(Science of the Total Environment)。

過去的研究發現,海洋生態系統中到處都有塑膠,海底和海溝內都可發現塑膠垃圾。

學界對塑膠在海洋環境中會造成什麼影響仍然不甚瞭解。不過,許多研究已發現動物會因吃下塑膠或是被塑膠垃圾纏繞而死,塑膠甚至和珊瑚礁疾病有關。

參考資料:英國獨立報(2018年4月4日),Decline in plastic bags on seabed suggests measures to tackle waste are working

本文經環境資訊中心授權刊登,原文發表於此

責任編輯:丁肇九
核稿編輯:翁世航


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