西南航空事件:當機艙開了個洞,會發生什麼事?

西南航空事件:當機艙開了個洞,會發生什麼事?
photo credit: NTSB/Handout via REUTERS/達志影像

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西南航空半空引擎爆炸事件,乘客憶述機艙的危急情況。

美國西南航空(Southwest Airlines)一班客機在半空發生引擎爆炸,導致一名女乘客死亡數人受傷。有機上的乘客指,爆炸發生後,機艙開了個洞,一名女乘客上半身被吸出機外,她被其他乘客合力拉回機艙,機組人員和部分乘客嘗試急救,與此同時,有人曾以身體堵住被炸開的缺口,希望減低機艙失壓的情況。

美國國家運輸安全委員會(NTSB)在初步調查後表示,爆炸後飛機引擎的風扇葉片飛脫,在斷裂的地方出現金屬疲勞跡象。

涉事的WN1380班機,載著143名乘客和5名機組人員,由紐約市拉瓜地亞機場飛往德州達拉斯。據機上一名20歲大學生Max Kraidelman表示,起飛後20分鐘就發生引擎爆炸,飛機炸開了一個洞後,機身隨即左傾、彷彿失控急降、機艙失壓。一名坐在窗口位置的女乘客上半身被吸出機外:「她被碎片擊中,流了很多血。」

機組人員和其他乘客合力把她拉回機內,當時她受了重傷,失去知覺。大家趕忙為她急救,有機組人員忍不住哭起來。

另一名乘客,34歲的Matt Tranchin表示,那時候機上一片混亂,大家都以為這次死定了,有人嚎哭,有人尖叫。機組人員忙於向機師匯報情況,又指示乘客戴上氧氣罩,以及照顧受傷的乘客。這時他見到一個男人用身體堵住那個炸開的缺口,嘗試緩減機艙失壓的情況。他持續捱了大約20分鐘,背部受著極大壓力。

Tranchin也以為要來到生命終結時刻,趕緊購買機上的wifi服務,向已懷孕的妻子和父母「道別」。他對妻子說,將來兒子長大後,要告訴他必須追尋自己的夢想,又叮囑妻子往後要找個愛她的人。

當飛機即將降落時,乘客的手機陸續收到可通話訊號,Tranchin再致電妻子說,要緊急降落了。這時他覺得自己有一半機會逃過大難。

飛機一邊傾斜著,一邊猛烈搖晃。機上不斷廣播:brace for impact (即是把身體捲曲、抱頭,準備迎來撞擊。)

當飛機終於停定,有人隨即呼喚救援人員拯救受重傷的女子,很快就有人以擔架床把她送走。

驚魂甫定的乘客在社交平台報平安之餘,不忙大讚女機長和機組人員表現非常出色。

國家運輸安全委員會表示,事件中43歲女乘客Jennifer Riordan死亡(有乘客指就是曾被吸出機外的女乘客),另有一名乘客傷勢嚴重,7名乘客受輕傷。

The Verge訪問了南加州大學航空安全和保安計劃主任托馬斯安東尼(Thomas Anthony)。安東尼指出,飛機失壓是相當危急的情況,1989年聯合航空一架貨機發生爆炸,也是炸開了一個缺口,當時機上有9人被吸出機外。

當飛機的飛行高度持續上升,機內加壓系統會逐漸為機艙加壓,這樣才能讓乘客不會因高空壓力小和氧氣不足而感到不舒服。如果飛機在高空出現失壓,整架飛機的人,包括機長和乘客都會暴露在低壓、缺氧的環境。這時候,如果你未及帶上氧氣罩,仍然可以呼吸的,只是高空的氧氣很稀薄,但持續下去的話,可能會導致耳膜受損、鼻子出血、昏迷,並可能造成血管和內臟器官破裂。此時,機長必須迅速把飛行高度降低。

對於有指飛機失壓可能導致飛機解體,安東尼認為雖然不能完全排除這機會,但可能性不大。他指出,1988年一架飛往夏威夷的波音737客機也曾發生半空爆炸的嚴重事故,當時機身出現一個達6米長的裂縫,那不不止是一個洞,幾乎是上半機身都扯掉了,一名機艙服務員被吸出去,屍體也找不到。當時機長保持冷靜、沉着穩住客機,最終安全降落。而事件也說明,即使飛機的上蓋飛脫,也未必會解體。

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