一度當不了飛行員,西南航空女機長卻救了全飛機的人

一度當不了飛行員,西南航空女機長卻救了全飛機的人
photo credit: NTSB/Handout via REUTERS/達志影像

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「她有種韌性,去做一些超乎女性被允許或預期要做的事情的標準。」女機師舒茲的校友表示,「她努力突破極限,並成為她努力想達成的目標。」

(中央社)美國「西南航空」(Southwest Airlines)一架載有149人的班機今(18)日在空中因左側引擎爆炸受損,導致一名乘客死亡、一人差點被吸出機窗外,班機最後成功降落。而整起事件中,曾為F-18戰機黃蜂式戰鬥攻擊機)飛官的女機長的處置,也獲得肯定。

英國《每日郵報》(Daily Mail)報導,成功將損傷降至最低的英雄是女機長舒茲(Tammie Jo Shults)。她是一位前美國海軍飛行員,是第一批飛F-18戰機的女飛官之一。飛往達拉斯的西南航空1380班機因左邊引擎在3萬2000呎的空中爆炸後,舒茲臨危不亂,成功改降至費城。

雖然舒茲是美國海軍第一批女飛官之一,但因海軍不讓女性執行作戰任務,她後來轉任教官並於1993年退伍,加入西南航空。舒茲育有兩名子女,現與同為機師的丈夫住在德州。

儘管飛機當下出現危機,舒茲仍鎮靜地告訴航管人員:「飛機失去了部分機上部件。」當被問到飛機是否著火時,舒茲回答:「沒有,飛機沒著火,但失去了部分機上部件。他們說機上有個洞且有人掉出機外。」她並表示機上有乘客受傷,要求醫療人員在飛機降落後與他們會合。

乘客表示,飛機降落後,機長舒茲還花時間親自與所有機上的人談話。

一名機上乘客後來表示,舒茲親自跟每位乘客談話,「她是真正的美國英雄,十分感謝她在危難時刻展現的知識、引導與勇氣。祝福她與全體機組員」。

不過,在這起事件上發揮冷靜與機制的舒茲,其實原來差點當不成飛行員。

據美國《Heavy.com》網站報導,舒茲是新墨西哥州人(美國西南方的一州),她於1983年畢業於中美拿撒勒大學(MidAmerica Nazarene University),取得生態學與農業企業學位。

舒茲高中時就想成為飛行員,但卻被拒絕,因為當時他們不接受女孩,所以她去了中美拿撒勒大學,不過她對於飛行的熱情並未消散。大學畢業後,舒茲再次申請進入美國空軍,但空軍不讓她考試當飛行員,而海軍向她伸出歡迎之手,她於是成為美國歷史上第一批女性戰鬥機飛行員,也是第一位駕駛F-18的女性。她在加入西南航空之前,還是一名軍中教練。

F-18
美國海軍的F-18戰鬥機。|Photo credit: Reuters/達志影像

1948年,美國開放讓女性加入空軍,不過早期女空軍多半從事醫療與文書處理的工作。1976年,空軍開始接受飛行員培訓計劃,但她們僅限於「非戰鬥」的飛行,空軍的女性飛行員不能執行戰鬥任務,直到1993年空軍才解除禁令,允許女性參與所有的飛行任務。

她永遠不會讓任何人告訴她,「妳不行」

《The Kansas City Star》報導,根據舒茲的高中同學福斯特(Cindy Foster),舒茲進入海軍,但也曾因性別而遭遇許多阻礙。「她一直都熱愛飛行,只有在空軍否定她成為飛行員的機會之後,她才選擇了海軍。」

她知道她必須比其他人更努力工作」,福斯特說。「而她為自己 — 和所有竭力爭取機會的女性做到了。我非常以她為傲,她今天挽救了很多生命。」

「她說她不會讓任何人告訴她,她不能。」福斯特說。

中美拿撒勒大學校友會總監賈博(Kevin Garber)說,去(2017)年春天,舒茲在校園裡向30人發表了演說。賈博回憶,當時舒茲力倡工作環境的多元性,也鼓勵女性在男性主導的領域中取得突破。

「她有種韌性,去做一些超乎女性被允許或預期要做的事情的標準。」「她努力突破極限,並成為她努力想達成的目標。」賈博表示。

《澳洲廣播公司》(ABC)報導,舒茲是一位基督徒,她說每一次做在駕駛座上,都給了她一次機會去見證上帝的同在。而當班機1380遇難時,舒茲冷靜地告訴空中交通管制方,她的飛機一部分解體了,並且她需要在跑道上使用救護車。

報導指出,舒茲在海軍接受的訓練,使她在32,000英尺(近一萬公尺)的高空中,當其中一個引擎爆炸時,快速做出決定:以高速降落在費城機場。

「上帝派了祂的天使來保護我們。」一名乘客表示。其他的乘客也讚賞舒茲冷靜處理這起緊急意外。

「她有鋼鐵般堅定的意志。這位女性,我讚賞她!」另一名乘客這樣形容舒茲。

緊急降落前,舒茲與航空交通管制處的對話錄音檔:

在上面的錄音中,即使在緊急情況下,仍可以聽到舒茲保持冷靜和專業。 根據《美國國家廣播公司》報導,當時部分引擎打破窗戶飛入機艙,造成飛機猛烈地減壓。而當窗戶崩塌時,一名女性乘客身體部分被吸出窗外。

而這起事件也造成機上一名乘客死亡,死者為富國銀行(Wells Fargo)女副總裁里爾丹(Jennifer Riordan)、另外七名乘客受傷。美國國家運輸安全委員會表示,這是2009年以來美國航空事故中首次發生乘客死亡事故,已派遣調查小組前往費城,了解故引擎障原因。

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核稿編輯:楊士範