乾旱歉收可可豆產量銳減 6年後巧克力將嚴重短缺

乾旱歉收可可豆產量銳減 6年後巧克力將嚴重短缺
Photo Credit: Moyan Brenn @ Flickr CC BY ND 2.0
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許多因素共同造成巧克力的供需失衡。西非及巴西都出現了旱災,而哥斯大黎加則傳出疫情,帶來供給面的下挫。在需求面,中國的可可消費近4年幾乎增加1倍。

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The world’s biggest chocolate-maker says we’re running out of chocolate(The Washington Post)

近來巧克力愈來愈昂貴,已讓嗜吃巧克力一族大喊吃不消,但更令人擔心的是,全球的可可豆供給可能愈來愈稀少。華盛頓郵報引述的報告指出,巧克力短缺的完美風暴正在全球成形,全球兩大巧克力製造巨頭「瑪氏食品」(Mars. Inc)和「百樂嘉麗寶」(Barry Callebaut)都已敲響警鈴。

由於新興市場需求暢旺,可可亞價格繼去年狂飆20%之後,今年來再漲至少10%。隨著價格激增,部份分析師預測,有朝一日巧克力將成為奢侈品。雪上加霜的是,可可豆供應缺口正持續擴大。根據華郵的報告,今年全世界吃下肚的巧克力,比去年產量多逾7萬公噸。兩大巧克力商認為,接下來到2020年以前,巧克力供應缺口將膨脹14倍,相當於超過100萬公噸,到2030年再膨脹至200萬公噸。

許多因素共同造成巧克力的供需失衡。西非及巴西都出現了旱災,而哥斯大黎加則傳出疫情,帶來供給面的下挫。在需求面,中國的可可消費近4年幾乎增加1倍,美商Hershey更預測,到2017年,中國將成為美國之後的第2大巧克力市場,這讓供應更難追上需求。但以每人消費量計算,中國人對巧克力的需求,仍只及西歐人約5%。

巧克力價格自2012年以來大漲逾60%,業者紛紛提高零售價格。世界上70%的可可產自非洲國家象牙海岸和迦納,但受疾病、乾旱、農民改種更高價值經濟作物等因素影響,兩國的可可產量近年漸減。幸好,中非的農業研究團體正在開發一種可可樹,產量是傳統可可樹的7倍,或許能舒緩可可豆供不應求的問題。但缺點是,新品種可可豆的風味將遠不如傳統可可豆。

迦納自然保護協會成員約翰梅森表示,在20年內,巧克力會像魚子醬一樣稀少且珍貴,一般人還買不起。但隨生物科技日趨發達,或許還有一絲希望,據報導,哥斯大黎加的農民正研發新的抗病品種可可,能夠抵禦可可致死性疾病,且口感比過去研發的可可種還要好,但目前仍在研發階段,能否扭轉巧克力短缺命運還不得而知。

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Photo Credit: Moyan Brenn @ Flickr CC BY ND 2.0