急起直追的杜拜,挑戰「中東鑽石之都」特拉維夫的地位

急起直追的杜拜,挑戰「中東鑽石之都」特拉維夫的地位
Photo Credit: Jeffrey Beall@Flickr CC BY-SA 2.0

我們想讓你知道的是

杜拜在鑽石方面近乎立即的成功靠的不完全是正當的手段。專區免稅的狀況,讓想要拿利潤洗錢和在本土市場避稅的商人拿這裡當方便的轉帳中心。

文:吉姆・克雷恩(Jim Krane)

杜拜式切割

這個以色列人站到了舞台中央,杜拜鑽石會議(Dubai diamond conference)就活了起來。這個男人矮而結實,穿著細條紋西裝,非常大的腦袋上灰髮叢生。他的名字是查姆.伊文佐哈(Chaim Even-Zohar)。他用厚重的希伯來口音講了個經濟不景氣的笑話來開場。一瞬間我彷彿身處波希特帶(BorschtBelt,美國紐約州的避暑勝地,曾深受紐約的猶太人喜愛)。

「昨天有個商人告訴我:『你知道的,查姆,我們總是相信鑽石很稀有。可是今天有另外一種產品比稀有還稀有。』」

「『那是什麼?』我說。」

伊文佐哈的眼睛用誇張的動作前後轉了一下,代表重大的事實就要揭曉了。

「錢!」

聽眾裡的沙烏地人、本國國民和中國人坐著沒有動作。他們都戴著耳機,聽著翻譯成阿拉伯語、廣東話和普通話的同步口譯。等過幾秒之後口譯員說完,他們才爆出哄堂大笑。

伊文佐哈是全世界最知名的鑽石交易專家,而且一本正經的展覽有了他就像來了一劑咖啡因。他又蹲又跳,來強調他的論點。他大張雙臂高呼「看這個!」然後把他綠色的雷射筆指向他電腦簡報上的一張圖表。

「我們都看到這一週創造了『歷史』。」他用低沈的嗓音說。「戴比爾斯(De Beers)的銷售產品有百分之四十留在桌上!以前從來沒發生過這種事。百年來的壟斷聯盟結構完了!」

坐在前排的是艾哈邁德.賓.蘇拉耶姆(Ahmed bin Sulayem),是杜拜高層的鑽石官員。穿著傳統長袍和頭巾的蘇拉耶姆是個大粉絲。他給過我一本伊文佐哈的書。

這個猶太人會出現在杜拜,是因為搭了棕櫚島上亞特蘭提斯酒店開幕的便車,這是索羅.卡薩那(Sol Kerzner,南非商業鉅子)的大型酒店,也是鑽石會議的會場。酒店是由一個名叫艾倫.利卜曼(Alan Liebman)的人經營,以色列大亨列弗.里維夫(Lev Leviev)就在這裡經營杜拜四家黎凡特(Levant)高檔珠寶暢貨中心其中的一家。在阿拉伯語、英語、土耳其語和華語的談話中,穿插著多喉音的希伯來語。本來還會有更多的。這次會議重點在於中東和中國熱門的新鑽石市場,大約有兩百五十名以色列人報名。但他們大多拿不到簽證。

事情就是這樣。機緣湊巧的時候,以色列人就會拿到阿聯的簽證,即使阿聯和以色列之間沒有外交關係。但是機緣常常都不湊巧。以為自己可以在杜拜過幾天的以色列人被拒於門外。以色列網球選手莎哈爾.皮爾(Shahar Peer)在二○○九年被拒絕入境,是這些人之中最知名的人士。

「他們想讓你進去就讓你進去。就這麼簡單。」伊文佐哈在亞特蘭提斯酒店的亞洲主題自助餐廳吃午餐時這樣解釋。

二○○二年的杜拜還幾乎什麼都沒有,現在已經在世界鑽石之都的排名上一路攀升。二○○七年,杜拜是全世界整體而言第五大鑽石中心、第四大鑽石原石的處理中心,交易額達五十億美元。杜拜原石的佔有率正在追上各大型中心:孟買(第二大)以及特拉維夫(Tel Aviv,第三大)各交易約九十億美元。世界第一名的安特衛普(Antwerp)當年交易額是一百九十億美元。

杜拜大張旗鼓的進軍鑽石業創造了地理政治學上一些很有趣的並置情形)(juxtapositions)。古老的鑽石交易數百年來一直是猶太工匠和交易商的範疇。中東主要的鑽石中心特拉維夫,控制了其中很大的比例。杜拜沒有跟多數的猶太人打交道,尤其以色列,是不可能進到這行來的。特拉維夫是鑽石原石和裸鑽非常重要的供應地,也是切割和打磨的中心,全球從事這項買賣的公司都以此地為中心。談到鑽石的時候,以色列雖令人不快,卻不容忽視。

但是以色列有個問題。該國跟阿拉伯國家沒有外交關係,這些國家現在組成了全世界成長最快的珠寶市場。富含石油的中東掌握了全球百分之十四的珠寶銷售。沙烏地阿拉伯的鑽石銷售光在二○○七年就躍升了百分之二十。對特拉維夫的鑽石商人來說,杜拜鑽石交易所真是喜從天降。這是他們通往一個貪戀珠寶的市場唯一可行的門路。這也是少數阿拉伯人與猶太人會合作的平台之一。

如果是別的國家,這種商業關係就沒什麼好提的了。但是阿聯和以色列沒有外交關係。像杜拜這麼大型的飛航中心也沒有提供直飛以色列的班機。你沒辦法從其中一國打電話到另外一國。以色列的貨船會停靠傑貝阿里港,但杜拜跟鑽石商可以信任的特拉維夫之間沒有直接的空運聯繫。阿聯尊重阿拉伯國家聯盟的杯葛,說除非巴勒斯坦跟以色列的關係先正常化,阿聯才會跟進。

雖然有這些阻礙,交易還是繁榮了起來。全世界最大的鑽石公司在杜拜和特拉維夫都設有辦事處,在安特衛普和孟買和其他珠寶大城也是。杜拜和特拉維夫的交易所都是同一群組織的會員。在特拉維夫的交易商要把寶石寄到杜拜的話會經由瑞士轉運。許多以色列貿易商都有雙重國籍,就用第二國的護照進入阿聯。那些只持有以色列藍色護照的商人就要看阿聯的心情了。

「以色列的交易商奮力進入這個市場。」尤里.斯泰弗林克說,他是杜拜鑽石交易所的執行長。斯泰弗林克是安特衛普前任的鑽石官員,他說兩國間的商業關係比政治關係順暢得多。也許這樣就會有進展了。「解決問題最好的方法是透過生意。」他說。