《敗戰的勇者》:二戰在倫敦力抗德軍的波蘭「斯卡爾斯基馬戲團」

《敗戰的勇者》:二戰在倫敦力抗德軍的波蘭「斯卡爾斯基馬戲團」
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我們想讓你知道的是

斯卡爾斯基沒有其他國家超級王牌飛行員那種傑出的能力,然而關鍵在於他能抱持著鬥志且冷靜地作戰。這看起來似乎很理所當然,不過,難就難在於以理所當然態度做理所當然之事。

文:松田孝宏、内田弘樹

緬懷親日國家波蘭的酣戰

第二次世界大戰的烽火,是從德軍侵略波蘭開始點燃的。在稱為閃擊戰這種連德軍自身都半信半疑的戰法下,毫無屏障的低地國波蘭遭到了蹂躪,軍民一同迎接其嚴峻的命運。

波蘭空軍駕著比德軍轟炸機速度還慢的舊式戰鬥機奮戰(「一日壞滅」這個常見說法是有可疑之處),寡不敵眾。祖國投降後,許多倖存的機組員旋即流亡海外。

此後這些流亡者的苦鬥多有不詳之處,這裡要介紹的是知名的斯塔尼斯瓦.斯卡爾斯基(Stanisław Skalski)以及由他所率領的航空部隊。

波蘭是日俄戰爭以來的親日國家,有著「不忘舊恩」的心地,並在1995年阪神大地震時展現了情深意厚。在此就來緬懷和日本有著深厚淵源的東歐友人二戰時的酣戰。

波蘭空軍的毀滅與再生

許多逃出祖國的波蘭空軍人員,經由羅馬尼亞前往法國。他們雖然飽受不被歡迎的氛圍與不熟悉的法語所苦,但仍重新展開訓練。

1940年2月17日,「法國波蘭空軍設置技術協定」簽署,於法國國內實現重建波蘭空軍一事有了些眉目。5月10日,波蘭戰鬥機分遣隊攔截了進攻比利時與荷蘭要衝的德軍空降部隊,留下擊落He 111轟炸機的紀錄。爾後這些波蘭駕駛員也參與了數次戰鬥,評價逐漸提升。雖說是舊式飛機,但每位波蘭兵所累積的訓練,都達到了實戰的水準。

另一方面,前往英國的波蘭空軍官兵也達到了一定的數量。雖說他們依舊苦於語言的掌握, 但到了1940年8月下旬後,波蘭流亡空軍第302(No. 302 Polish Fighter Squadron)、303中隊(No. 303 Polish Fighter Squadron)仍投入了如火如荼展開的「不列顛空戰」。

同時在此登場的,還有斯卡爾斯基。

在英國本土上空獲得最佳的戰果

波蘭空軍中屈指可數的王牌塔尼斯瓦.斯卡爾斯基生於1915年, 德軍入侵時身在第142戰鬥機中隊(142nd Fighter Squadron)。他於開戰首日的9月1日擊落德機,這是第二次世界大戰中最早的擊落紀錄。

在9月間,斯卡爾斯基共擊落了六架敵機(包含與隊友合作)。當蘇軍也入侵祖國時,他經由羅馬尼亞前往法國。接著在1940年初,志願跨海前去英國。

在「不列顛空戰」中,斯卡爾斯基分別隸屬過四個戰鬥機中隊, 但其中最耀眼的仍是第303「科斯丘什科」戰鬥機中隊(No. 303 “Ko.ciuszko” Polish Fighter Squadron)時期的表現。

自8月30日參戰的303中隊,在六星期內共擊落了126架飛機,隊上有七人成為王牌飛行員。這是其他參與「不列顛空戰」的戰鬥機中隊所無法達成的紀錄,而且是在空戰中期以後,以舊式的颶風式戰鬥機參戰的部隊所達成的戰果。這番豐功偉業理所當然地應被更多人知曉以及稱頌才是。

斯卡爾斯基也在空戰期間擊落六架敵機,二戰結束後英國皇家空軍曾以高層級的職務要求他留在當地,很可能就是他在這場空戰的傑出表現所造就的吧。

PFT叱吒北非上空

接下來讓斯卡爾斯基威名遠播的,是1943年的戰果。PAF(波蘭空軍)於1941年共累積擊落198架敵機、1942年擊落98架敵機,而此時西歐戰線的德軍威勢已不若往昔。

波蘭負責與皇家空軍戰鬥機司令部聯繫的聯絡官—史蒂芬.帕夫利柯夫斯基上校(Group Captain Stefan Pawlikowski),為了獲得將來反攻歐陸時的登陸作戰經驗,向英軍要求派遣波蘭空軍前往北非戰場。

英國接受這項提案,從70名自願者中選出15位駕駛員。部隊名為「Polish Fighting Team」,這就是稱為「PFT」、並已擁有三位王牌飛行員的精銳部隊。這個爾後以「斯卡爾斯基馬戲團」(Skalski’s Circus)的名號成為傳說的部隊,其指揮官正是塔尼斯瓦.斯卡爾斯基本人。

這個部隊會成為傳說的原因,除了身經百戰的斯卡爾斯基之外,也可說是因所屬成員的性格與戰果所導致的。

伐茲瓦夫.克洛爾(Wacław Król)、卡羅爾.普涅克(Karol Pniak)這兩人都已是空戰王牌;特別是普涅克在往後和義大利交戰時,曾有擊落該國軍機的紀錄。

歐根紐什.霍爾巴契斯基(Eugeniusz Horbaczewski)於駐留非洲其間,駕駛噴火式擊落五架敵機,是「非洲空戰王牌」中唯一的波蘭人。

波佩克(Mieczysław Popek)與修特拉姆科(Kazimierz Sztramko)兩人也擊落了開戰以來的第五架敵機。而說到波佩克,他在和同袍玩撲克牌玩到興頭上時,起飛攔截敵機並漂亮地獲得生涯第五架擊墜數,而後又在中斷再開的牌局上打贏牌局。

當然,斯卡爾斯基也有擊墜紀錄。在40天之中,PFT的擊墜數為25架,以及擊傷九架,未確定為三架。

北非的軸心國軍投降後,RFT也跟著解散,不過,北非的空軍司令部注意到了他們的表現。英國皇家空軍要求斯卡爾斯基等人留在麾下作為基層的指揮官。

對此,斯卡爾斯基以「他們五人都只是飛行士官而已」為由婉拒,但英國沙漠空軍指揮官(Desert Air Force)哈利.布魯德赫斯少將(Harry Broadhurst)馬上回答「你們明天就能升到上尉了。」