反疫苗風潮擴散到寵物 英獸醫協會:疫苗不會導致狗狗患上自閉症

反疫苗風潮擴散到寵物    英獸醫協會:疫苗不會導致狗狗患上自閉症
photo credit: REUTERS/Mariana Bazo/達志影像

我們想讓你知道的是

反疫苗運動是如何蔓延至寵物界?

縱使醫學界、媒體、科普達人多番強調注射疫苗的重要性,但反疫苗風潮還是持續蔓延,如今更擴散到寵物界。鑑於涉及注射疫苗會導致狗狗患上「自閉症」的流言四起,英國獸醫協會發出這樣的聲明:狗狗是不會發展出自閉症的。

無科學證據證明狗隻會有自閉症

根據協會聲明,這股反狗狗疫苗風潮似乎是來自美國,現已席捲歐洲。

「我們留意到愈來愈多美國寵物主人,因為擔心注射疫苗會導致其愛犬出現自閉症的症狀,掀起了一股寵物主人反疫苗行動。」

「現時並無科學證據證明狗隻會有自閉症,又或者注射疫苗會導致狗隻出現自閉症。」

「每種藥物都可能有副作用,但疫苗產生副作用的可能性很低,而注射疫苗帶來的保障效果,是遠遠超過其不良反應。」

反疫苗風潮是如何反到狗狗上頭呢?

說到反疫苗風潮的根源,大概要數到1998年一份刊於《刺針》(Lancet)的醫學論文。論文的主要作者英國人韋克菲爾德(Andrew Wakefield)當年提出,MMR(麻疹、腮腺炎和風疹)混合疫苗同自閉症有關聯,雖然其後證實論文存在一連串錯誤(包括樣本太小、不夠嚴謹、結論屬推測性質),《刺針》撤回,而韋克菲爾德的執業醫生資格也被撤銷,但卻無礙當中歪論廣泛傳播。論文刊出後,英國MMR混合疫苗接種率下跌,隨後幾年,麻疹個案急升。

2007年,知名脫口秀主持人歐普拉(Oprah Winfrey)邀請名模Jenny McCarthy上她的節目談自閉症。McCarthy的兒子在兩歲半時被確診患嚴重自閉症,她在節目中堅稱是因為孩子在嬰兒時注射MMR混合疫苗才有這個病。歐普拉當時並無提出任何質疑,還盛讚McCarthy是為孩子抗爭的勇敢戰士。

這一類「名人效態」令反疫苗風潮一發不可收拾,十數年下來,不斷蔓延,近日更牽連到狗狗身上。

2017年8月,布魯克林(Brooklyn)地區媒體BrooklynPaper報道,當地的寵物主人抗拒為狗狗注射疫苗(如狗瘟、肝炎),主要是害怕接種後會令狗狗患上自閉症。專門查驗網上傳聞的媒體Snopes指出,BrooklynPaper報道中引述的兩名獸醫當中,其中一位並無提出確實數據到底有多少寵物主人拒絕為狗狗注射疫苗,另一位則只引用了一個案例。報道中又訪問了多名街坊,但他們都表示不會接受反寵物疫苗的論據。

然而,由於這故事得到英國媒體如《每日郵報》(Daily Mail)的「青睞」,拿來再報道一次,並大字標題「布魯克林狗狗主人拒絕為寵物注射疫苗,因為害怕會導致患自閉症」。就這樣,無稽之談再次展開了「巡迴演奏」。

來到近日,英國ITV電視節目「早安英倫」(Good Morning Britain)在其官方Twitter帳戶發帖:「相信自己的狗狗在接種疫苗後出現自閉症症狀的主人請發表意見」,「也歡迎拒絕讓狗狗注射疫苗的主人提供意見」。

不少狗狗主人都批評帖文是為反疫苗運動推波助瀾,但有網友似乎開始信心動搖:「對於提出以下問題,我自己都覺得難以置信,但是,請問是怎樣判斷狗狗有自閉症呢?」

英國獸醫協會認為形勢相當不妥,翌日發聲明以正視聽。

獸醫協會高級副總裁Gudrun Ravetz說:「疫苗可以保障生命,是維持寵物健康的重要工具。」「就以MMR(麻疹、腮腺炎和風疹)混合疫苗為例,我們已經知道疫苗同自閉症是無關的,但在危言聳聽下,公眾對疫苗失去信心,有可能導致麻疹擴散。」

反疫苗的禍害

反疫苗運動一度令美國至少14個州出現公共衛生危機——麻疹疫情爆發。2017年,明尼蘇達州出現了近30年來最大的麻疹疫情。 在內布拉斯加州和明尼蘇達州、紐約州、馬林縣、加利福尼亞州等地都出現新的麻疹病例。

歐洲也有同樣情況,2017年的麻疹病例增加,主要是沒有接種疫苗的地區受影響,包括英國和羅馬尼亞多處地區。在意大利,去年錄得5006宗麻疹病例,當中88%患者從未接受麻疹疫苗注射。