阿拉伯寓言的啟示:「做好決定」,而不是尋找「好的決定」

阿拉伯寓言的啟示:「做好決定」,而不是尋找「好的決定」
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我們想讓你知道的是

千萬不要相信,倘若有足夠的時間思考,就能做出更好的決定。就像針對專業高爾夫球選手做的調查顯示,當他們沒有時間去思考球路時,通常表現最好。

文:隆納德・史威普(Roland Schwebe)、龍悠(Aljoscha Long)

一個願望(阿拉伯)

究竟要選擇能夠留芳萬世的劍,
還是享千年盛名的智慧呢?
又或是終生的幸福快樂呢?
這真的是難以抉擇的願望啊!

很久很久以前,有一個養駱駝的牧人,他很努力工作,卻一事無成。某天夜裡,他做了個夢。他夢見一位精靈答應要幫助他實現願望,唯一的條件是:他得具備足夠的勇氣。

駱駝牧人只想了一下子,就答應了。於是精靈帶他越過山區,來到精靈生活的魔法地帶。精靈把駱駝牧人帶到一座雄偉的大門前,告訴他說:「走進去,然後選一個房間。」

牧人期待地走入宮殿。在第一個房間裡,精靈向他展示了一把很厲害的劍。「如果你選了這把劍,就會變成強壯的士兵,在每一場戰爭中獲勝。幾百年後,大家都還記得你的名字。你的選擇是要這把劍,還是再到下一個房間裡看看呢?」

駱駝牧人遲疑了一下,能讓自己萬世留芳的劍聽起來很不錯,但後面可能還有更好的。於是他選擇去下一個房間。

第二個房間裡,擺了一本智慧之書。「如果你選了這本書,你將會上通天文、下達地理,而且會成為一名偉大的智者,享千年盛名。你要選這本書嗎?還是再往下走呢?」

駱駝牧人心想:有智慧應該比沙場功名更有價值。這樣看來,更好的一定還在後頭,於是,他又選擇踏入下一間房間。

這間房裡,擺了一口小箱子,裡面裝的是可以帶來幸運的寶石。

精靈說:「如果你選擇了幸運的寶石,就會一輩子過著幸福知足的生活。也許沒有人會記得你是誰,不過你會替身邊的人帶來快樂,你也會因此感到喜悅。你要這口箱子嗎?還是,穿過這一扇門?」

駱駝牧人心想:這個箱子真的太棒了!但肯定還有更好的在後面等著他!

他選擇穿過那道門,結果眼前出現的,卻是原本那間家徒四壁的茅草屋。精靈、高山、藏寶箱都消失了,他還是和以前一樣窮。

這就是一個人不知道自己想要什麼的結果,連最珍貴的寶藏都滿足不了他,到頭來落得一場空,一切又回到了原點。


選擇的難題

擁有選擇也是一種折磨,也因此才需要速戰速決。我們何必把自己困在一個不必要的難題裡呢?無法做決定,當然會覺得不知所措。一旦你拿不定主意選A或是B,你就放不下心來,而讓自己在兩者之間擺盪不下。

有時候,要決定一件事並不容易,甚至連一件簡單的事情,也可能讓你遲遲下不了決心。心理學家曾計算過,我們每天平均要做出兩萬個決定,有一些是在轉眼間或是下意識就決定了,像是早餐的吐司要抹蜂蜜還是乳酪,應該不會有人為此苦惱。

但在某些事情上,要回答出我們認為最正確的答案,卻很困難。是這個還是那個?要吃魚還是吃肉?就像骰子一樣,只要骰子沒有停下來,我們的眼神也會跟著骰子來回轉動。

如果有舉棋不定的世界比賽,我的一位女性友人應該會拿到金牌。她有三個孩子,所以不只要為自己,有時甚至還要為整個家做決定。像是:要不要幫小孩打疫苗?小孩生病時要自然療法還是吃藥?要給孩子飯後甜點還是嚴禁糖類?夏天要穿涼鞋還是穿拖鞋?

連要幫自己的事做出決定,她也一直難以決斷,沒有結果。例如, 最近她在考慮該不該辭掉工作,去進修營養師的課程。嚴格講起來,她思考這個問題已經超過四年以上了,絕不是現在才開始。

你能想像嗎?光是決定要或不要,就花了四年的時間!

為什麼做決定這麼難?有一個原因是害怕選錯了選項。如果你很容易陷入不確定,缺乏勇氣,要做決定就會變得更複雜。

「選擇」對你而言是難以負荷的難題,所以你只能癱坐在沙發上, 完全沒有能力做決定。

下不了決定還有另一個原因,就是選項太多。

我家轉角有一間超大的超級市場,如果沒有導航和「商品標示」的指示牌,根本不知道怎麼走。偶爾我站在麵包抹醬的架子前,也會忽然感覺自己就像來到陌生星球,不知所措。就算我想好要買草莓果醬,但選擇至少有八種以上,我仍舊會陷入選擇的困境。更別說沐浴乳的種類,我完全不想看。

只是想買個生活用品,難道真的有必要花上半天的時間嗎?只因為我們不知道如何在商品叢林裡殺出重圍?還是,在我們有足夠常識可以從五十種電動牙刷裡選出一種之前,應該要花個幾個晚上,上網研究一下產品的檢驗報告(這個數字不是我自己想出來的,是在一間大型的網路商店,用關鍵字搜尋「電動牙刷」,結果最少有五十筆)?

故事裡的駱駝牧人,不必煩惱要買什麼果醬還是新的牙刷,而是為自己做決定。雖然他得到一個天大的好機會,可以選擇獲得名聲、智慧或是幸福,但他最後卻什麼都沒得到。他無法從三個機會中選出一個, 反而考慮了很久,直到所有機會,連同精靈一起消失不見。

同樣的事,可能也很容易發生在你身上。因為,即使你沒有做決定,那仍然是一種「決定」——你選擇了不做決定。少了你的命運列車還是會開走。也有一種可能是,別人為你做了決定,甚至是在未經你同意的狀況下就幫你做出的決定,這其實也會同樣讓你不開心。

因此,最好的辦法就是,「做好」決定,而不是一直尋找本來就不存在的「好的決定」。


幫你的猶豫不決做決定

「猶豫不決」也是一種思考的模式。如果你不斷在正反兩方之間思量,一定會覺得頭痛不已。不僅內心無法獲得平靜,還會陷入沮喪之中。

千萬不要相信,倘若有足夠的時間思考,就能做出更好的決定。就像針對專業高爾夫球選手做的調查顯示,當他們沒有時間去思考球路時,通常表現最好。另一項研究也證明,下意識做出的決定,從長遠來看反而是最理想的。