越裔美國人來台謝恩:「感謝你們就像救命天使,營救了29個難民」

越裔美國人來台謝恩:「感謝你們就像救命天使,營救了29個難民」
Photo Credit:manhhaiFlickr CC BY 2.0
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黃宗舜回憶,當時「大川一號」、「大川二號」兩艘行駛於南中國海,只見小艇不斷的靠向漁船,當船隻很接近時,小艇上的難民統統跑上大船,讓大船不及因應,也不敢將人丟下船。

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(中央社)

憑著40年前對話中有「高雄」兩字的記憶,越裔美國人鄧伯(化名)終於了結這段埋藏在內心深處最誠摯謝意。

這段尋人故事要回到40年前的南中國海。當時的鄧泰阮還是個學生,與兄長及另27個同學朋友還有小孩,於越戰後乘船逃離越南,原計劃前往新加坡,卻因船身故障,載沉載浮的難民船很可能沉沒大海,幸運的是碰到了船身寫有「大」字的漁船伸出援手。

這艘漁船後來讓他們在新加坡下船,於1978年7月12日在印尼丹戎烏邦島登陸,並住進難民營。鄧伯後來到了美國就業,成為工程師,入籍美國。

雖然對這艘救命漁船只存有薄弱的記憶,40年來仍是鄧伯魂牽夢縈,想要尋找報恩的對象。而藉由交談中彷彿有著「高雄」的微弱記憶,他在4月30日由友人陪同下拜訪高市府,並發出尋人訊息。

這趟報恩之旅,經過媒體的披露,昔日「大川一號」船上的報務員黃宗舜與市府取得聯絡,終於串起這段失落40年跨海報恩的故事。

5月1日下午,高雄市政府貴賓室的氣氛雖然溫馨卻透著幾分悸動的心情。鄧泰阮看到黃宗舜的剎那,彷彿回到了昔日南中國海的時空,他難掩激動的心情,時而哽咽、時而拭淚,更一度向報務員黃宗舜下跪致謝。不過黃宗舜隨即制止,直說是這些難民福大命大,運氣很好。

「感謝你們就像救命天使一樣,營救了29個難民」,越裔美商鄧泰阮見到了救命恩人、報務員黃宗舜時,情緒激動得紅了眼眶,回顧40年前的逃難歷程,他數度哽咽、拭淚謝恩。

黃宗舜回憶,當時「大川一號」、「大川二號」兩艘行駛於南中國海,只見小艇不斷的靠向漁船,當船隻很接近時,小艇上的難民統統跑上大船,讓大船不及因應,也不敢將人丟下船。

他表示,當時船長宋謹安曾和他討論如何處置,並聯繫了船公司,公司同意由漁船自行處理,於是船長同意將難民載到新加坡,再以救生筏送走難民。

黃宗舜回憶29名難民在漁船上停留4天的過往,漁船大廚供應了美食也在送走他們時提供了充足的食物。鄧泰阮回顧這段逃難的歷程,後來在1978年7月12日在印尼丹戎烏邦島登陸上岸。

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Photo Credit:PH2 Phil Eggman
越南船民資料照。越南船民指在共產黨政權統一越南後,乘船逃難的難民。根據聯合國難民署曾統計,約有20萬至40萬名逃離越南的船民死於海上。

當然此行不無些許的遺憾。當高市府副市長蔡復進轉達市府尋訪得知船長已在9年前辭世,乍聽無緣當面向宋謹安致謝,鄧泰阮悲從中來,哽咽表達將要為船長塑造一個雕像,讓大家知道宋謹安的英雄義行,並承諾願意協助宋家人或船員,讓他們無生活之虞。而宋太太則是感謝鄧泰阮不忘亡夫的義行。鄧伯30日也捐出一萬元澳幣給高雄市漁船海難救護互助基金,感謝高雄人的義行。

鄧泰阮說,將在7月再訪高雄探視宋太太,要告訴她及子女,宋先生是一個多麼好的人,讓船長的義行可以流傳讓更多人知道。

這趟報恩之旅可以順利找到救命恩人,鄧泰阮也感謝市府穿針引線,還安排漁業電台的訪問,增加故事的曝光度。他說,未來隨時會戴著這頂有「高雄」字樣的帽子,宣傳高雄的友善並代表他對高雄的敬意。

時值台灣外交艱困時刻,不過這個美籍越裔與台灣漁民於40年前的救難情緣,卻展現了成功國民外交的故事,也傳達國民友善,人道救援不落人後的義行。象徵尋人報恩圓滿,市府還特別準備湯圓請大家品嚐,希望友誼永固。

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核稿編輯:吳象元