假設世上所有女性都有手機,將以前所未見的連結改變世界

假設世上所有女性都有手機,將以前所未見的連結改變世界
Photo Credit: WorldRemit Comms@flickr CC BY-SA 2.0

我們想讓你知道的是

沒有任何一項科技可獨力促成性別平等,然而,智慧型手機將可協助助女性建立從未有過的聯繫與連結,藉此改變世界。

文:梅琳達.蓋茲(Melinda Gates,比爾暨梅琳達.蓋茲基金會〔Bill & Melinda Gates Foundation〕的共同創辦人以及共同理事長)

試想一個女性賦權的世界

「誰是沙碧塔?」沙碧塔.蒂維(Sabita Devi)問出這句話時,我正看著她。她形容自己是賈坎德邦的一位妻子兼母親,那是全印度最窮困的邦,她絕大多數的人生都是終日待在家中。「村裡沒人知道我名字,」沙碧塔告訴我。她與外界的聯繫完全由丈夫掌控:她能和誰說話,她可以買什麼,還有何時(以及是否)能去看醫生。除了子女之外,她與所有人事物完全隔絕。

一旦女性擁有手機……

不論時空境地,孤單的距離感對女性而言,並不罕見。問問上世紀任何一位美國女性主義作家,便知道。解決之道複雜得驚人,得緩慢漸進的改變數千種存在已久的文化規範,而且還沒有任何手機應用程式能解決這項難題。

但這不表示手機應用程式就派不上用場,絕非如此。假設世上所有女性都有手機的話,她們將不再孤立無援,並且能以前所未有的方式發揮力量。

以醫療保健為例。所有女性都有智慧型手機的話,便能在對的時間,以正確形式,取得正確資訊。例如,一位不識字的奈及利亞婦女懷孕三個月,或許會收到豪薩語(Hausa)的語音訊息,描述貧血的情況,並解釋該如何補充鐵質;同樣的,這個系統也可用來提醒她需要做產前檢查的時間,或何時該帶孩子去接種疫苗;最後,出現異常問題時,她也能用視訊通話的方式,向醫師諮詢,在醫師的指導下,透過電話測量體溫、血壓、檢查其他主要症狀,讓醫師有一些診斷的依據。

另外,還有農業方面。貧苦的農民之所以一直處於窮困,絕大部分原因在於缺乏所需資訊,所以農地無法提升收成。舉例來說,農民對於所耕作土壤的營養成分,幾乎一無所知,因此他們便無法選擇合適的肥料、或最適合種植的作物;還有缺乏可靠的市場價格資訊來源,因此,隨便哪個商人上門來報個價,他們都得被迫接受。既然在非洲(及許多南亞)國家的農民為婦女,這便成了女性問題。此外,平均而言,女農民的生產力也低於男性,原因眾多,其中不乏像是農業訓練班的性別差別待遇,還有收成時,女性難以雇用及管理男性農工等等。

不過,有了智慧型手機以後,女性農民便能觀賞當地農民根據當地土壤及天候狀況所提供的培訓影片;她們將可透過手機應用程式,得知作物在不同市場的價格,成為掌握資訊的賣方;女性農民還能利用手機彼此聯絡,並有效組織合作社,以團體會員的形式更有力的表達需求,不再當個孤立無援的個體戶。

銀行業務是另外一例。即便最窮的女人都有資產,賦權的關鍵之一,就是必須確保她們能夠控制自己的資產。我曾讀過一份令人震驚的研究報告,當中顯示由女性支配家庭預算時,孩童的存活率會高出20%,單純只因為她們花錢購買的品項,如食物或醫療等等。

傳統銀行並不認為服務小額交易的客戶有利可圖,導致窮人女性轉而求助地下經濟體系,或是藏錢,或購買珠寶、牲畜做為非流動性資產,或是向高利貸借貸。

試想一個女性賦權的世界

所幸,數位科技大幅降低了交易成本,這意味著人們可透過手機,進行小額且安全的儲蓄、借貸或購買保險。這種技術已在孟加拉及肯亞等國發展,但許多新興的數位經濟仍由男性主導,主因在於男性擁有行動電話的比例,比女性高出許多——在孟加拉,只有46%的女性擁有手機,而男性卻高達76%。此外,只有13%的孟加拉女性使用過行動銀行業務,而男性則有32%用過。當全球持有手機的男女比例均等之時,將可釋放數十億人口的經濟實力。

藉助智慧型手機為女性賦權

這個願景的好處在於:你不用特意睜大眼,便能清楚看見。我並非在假設一個科幻的未來世界,地球上有超過三分之二的人口擁有行動電話,這些人會逐漸變成擁有智慧型手機。2014年,全球販售的智慧型手機已超過十億支以上。

因此,從統計數據看來,情況相當樂觀。儘管如此,要達到智慧型手機的全面普及,仍有一大段距離。數據流量的價格必須降低,許多持有智慧型手機的人甚至不用網路,就是因為費用太昂貴的關係。網路必須布建至世上最遠的偏鄉,大體而言,那些地方正是最需要網路之處。

欲透過智慧型手機來為女性賦權,需要做的工作還包括:得確保擁有智慧型手機的女性人數,和男性一樣多;必須有專為女性設計的手機應用程式,以滿足她們的特定需求。

然而,更大的障礙在於文盲,這問題是女性賦權的阻礙。不識字的女性,將無法充分利用她們的行動電話。

沒有任何一項科技可獨力促成性別平等,然而,智慧型手機將可協助女性建立從未有過的聯繫與連結,藉此改變世界。

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書籍介紹

本文摘錄自《巨科技:解碼未來三十年的科技社會大趨勢》,天下文化出版
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編者:富蘭克林(Daniel Franklin)
譯者:何承恩、李穎琦、張嘉倫

科技巨流推動你我,奔向未來,你將順流而下,迎接更開闊的局面,還是載沉載浮,終至滅頂?我們已經處在第七波科技浪潮的時代,也就是人工智慧的時代。


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我們想讓你知道的是

台灣糖尿病人口超過250萬人,每年健保支出近310億元,衍生的慢性腎臟病、心臟病等共病,每年健保負擔費用也名列前茅。財團法人糖尿病關懷基金會呼籲,若能早期介入使用適當藥物控制血糖並保護器官,不但可降低糖友發生心腎病變的風險,長期還可大幅減輕健保負擔。

根據中華民國糖尿病學會統計,2000至2014年全台第2型糖尿病人口由84萬人逐步上升至220萬人,且以每年約15萬人的速度持續增加。若以此成長趨勢來看,保守估計台灣目前糖尿病人口約有250-300萬人左右,數量相當驚人。

而台灣糖尿病人口逐年攀升的結果,也反映於國內健保給付支出上。根據健保署統計,2019年用於糖尿病的醫療費用,包括藥物、總診療費、住院費、其他醫材等治療費用,總支出近310億元,名列健保十大支出第二名。

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血糖失控影響全身器官!糖尿病心腎共病增健保財務負擔

除了糖尿病本身健保支出醫療費用極高外,財團法人糖尿病關懷基金會執行長,台大醫院內科部臨床教授李弘元醫師表示,「糖尿病同時也是很多疾病的根源,若血糖控制不佳,將進一步影響全身血管與器官。」

尤其糖尿病引起的腎病變,可謂造成國人洗腎最大元兇之一,而腎臟病更是健保「最燒錢」的疾病,根據健保署2019的統計,慢性腎病治療費用高居「10大燒錢國病」之冠,全年度支出高達533億元。

根據統計,台灣有超過三成的糖尿病患者同時併有心血管疾病,健保署同年統計也發現,慢性缺血性心臟病治療費用全年度達122.66億元。綜合上述可知,光是將糖尿病與慢性缺血性心臟病、慢性腎病的健保支出加總,費用就相當可觀,足見糖尿病防治刻不容緩!

想減少健保負擔?糖友控制血糖更要盡早保護器官預防共病

有鑑於此,想要減少健保負擔,及早介入糖尿病患用藥與治療,避免血糖失控引起後續共病的發生非常重要。李弘元醫師指出,「近年來國際上對於糖尿病治療觀念有大幅度的轉變,不再是單純控制血糖,更要盡早保護器官。」

美國糖尿病學會(ADA)最新公布的治療指引,便建議醫師應從糖尿病患者治療初期就評估心血管疾病與腎臟病等共病風險,而腸泌素(GLP-1 RA)與排糖藥(SGLT2抑制劑)即為指引建議優先考慮使用的藥物。

腸泌素不只穩定血糖、體重,研究:更能減少心腎共病風險

其中,腸泌素在穩定血糖、減重、減緩共病上都有優異表現。但到底什麼是腸泌素呢?李弘元醫師解釋,腸泌素是人體腸道原本就會分泌的一種蛋白質激素,能促進胰島細胞分泌胰島素,並抑制升糖素分泌,達到調控血糖的作用。

腸泌素同時還能進一步作用在人體胃部,抑制胃的排空(胃的排空速度變快便容易產生飢餓感);並促進大腦中樞神經產生飽足感,對於體型較胖(糖胖症)的糖友也有輔助控制體重的益處。

且國外大型研究數據顯示,在血糖控制相同的狀況下,相較其他控糖藥物者,選用腸泌素治療可減少14%的心血管疾病風險、21%的腎病變發生及12%死亡率。因此,腸泌素自然也成為近年來全世界的各大糖尿病學會指引建議的優先治療選擇。

台灣腸泌素藥物健保給付有多嚴格?為何糖友看得到用不到?

雖然腸泌素在臨床益處顯而易見,可受到健保財務吃緊,2019年起健保給付限縮影響,目前國內腸泌素健保給付僅限於糖化血色素達到8.5%,且時間持續長達6個月;或已發生如心肌梗塞、缺血性腦中風等重大心血管疾病者。

但因為多數醫師不會眼睜睜看著病人血糖持續居高不下,大部分在糖化血色素超標但未達8.5%之前就會調整藥物,導致健保給付門檻和臨床狀況有極大落差,使糖友們看得到卻用不到。

糖化血色素換算平均血糖值

  • 正常血糖控制目標:空腹血糖130 mg/dL、餐後血糖160-180 mg/dL、糖化血色素7%以下(根據不同年紀與臨床狀況,控制目標會有些微差異)。
  • 糖化血色素8.5%時:平均血糖在200 mg/dL以上,相當於空腹血糖接近200 mg/dL、餐後血糖250-260mg/dL,而這樣的數值離建議目標有一段距離。

李弘元醫師指出,如不符合上述健保給付標準者須自費使用腸泌素,每個月平均要花上3000至4000元的藥物支出,還不含門診掛號、診療、照護等相關費用,長期累積下來金額相當可觀。

因此在現行健保給付條件下,造成很多糖友即使血糖控制不佳,卻因經濟不允許,無法及早使用腸泌素治療,進一步增加衍生心腎共病的風險。此一結果不僅對糖友病情控制是一大打擊,長期也反而更無助於降低整體健保財務支出。

3年就回本!糖尿病關懷基金會:盼下修腸泌素健保給付條件打造雙贏局面

而對於此一現況,李弘元醫師強調,雖然他認同為維持台灣醫療體系長久運作,健保財務考量有其必要性。但就長遠目標來看,腸泌素現有的健保給付標準不僅在臨床實務上有違常理,更不符合國際現況。

李弘元醫師進一步分享,綜觀亞洲地區鄰近國家的藥物給付標準,在日本、韓國、中國大陸都沒有針對腸泌素訂定類似的使用限制;全世界目前也沒有任何一個國家像台灣一樣,必須糖化血色素超過8.5%以上,且持續長達半年才能開立。

同時,李弘元醫師表示,根據糖尿病學會與醫療經濟學專家的計算數據顯示,若能將腸泌素給付標準從糖化血色素8.5%下修到7.5%,雖然短期內藥費支出會增加,但在第三年起即可因減少重大心腎併發症支出,減輕約2300萬點健保支出,相當於前兩年增加藥費支出的總和;且於第四年與第五年分別可節省約6800萬與1億2400萬點,長期下來,有望減少的健保支出花費將相當可觀。

總結來說,如未來相關單位有機會放寬給付標準,幫助糖友盡早使用腸泌素介入治療,不僅有助節省健保開銷,對糖友來說也有器官保護、降低死亡率的益處,是患者與社會皆能受惠的雙贏局面。


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