哈里未婚妻入籍英國前,還得通過一個「考試」

哈里未婚妻入籍英國前,還得通過一個「考試」
Photo Credit: Reuters/ 達志影像

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移民試每名考生每次都會付50英鎊考試費,因此很多人都覺得該考試只是英國內政部增加收入的招數。

英國哈里王子與未婚妻梅根馬克爾(Meghan Markle)5月19日舉行婚禮。她之後要入籍英國時,和其他申請者一樣,需要接受移民試,以測試對於英國的知識。不過原來連本土英國人都未必可以完全答對問題。

美國籍的馬克爾嫁給英國王子後,並非自動入籍。即使在婚後或會被封為「薩塞克斯公爵夫人」(Duchess of Sussex),她依然是要跟隨正式的途徑去申請入籍。

所有準英國公民入籍前,都必須通過「英國生活」(Life in the UK)考試,受試者必須在45分鐘內回答24題選擇題,當中需要答對18題(得到75分以上)。題目來自3000筆資料,包括「蘇格蘭議會有多少席次?」、「1066年英國曾發生什麼事件」、「倫敦眼(London eye)的高度多少?」、「英國是何時從歐洲分裂形成海峽?」。考題內容包括英國的傳統習俗、歷史以及法律和政治制度等。

這些問題對於有意定居英國的人士來說非常吃力,但原來連本地人都沒有把握可以取得滿分。路透社(Reuters)隨機調查了41名英國人,只有23人全數答對,很多人承認是用猜的。

46歲的廚師Tom Poston答錯路透社隨機給他的題目,他說:「我在學校有上歷史課,但這題目裡面有些真的太愚蠢了。」住在倫敦的他說:「天啊,我可能被踢掉耶。我很驚訝,我覺得她(馬克爾)需要好好複習一下。」

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當局數字顯示,2016年有133,490宗移民試,當中不合格的數目佔47,312宗。有成功過關的美裔學者布鲁克斯(Thom Brooks)認為,測試基本上都於新移民融入當地生活毫無幫助,更指出曾經有一名申請者連續60次考試都不合格。

英國內政部(Home Office)甚至還出版了參考書幫助新移民通過考試,也提供線上模擬考的練習機會。《BBC》報導,若梅根有需要,建議她買英國內政部出版的小冊子,內容包含考試須知及各種準備方法,不過,為了讓考題不再如此艱澀,英國內政部已經減少關於英國日常瑣事的考題,包括「如何查火車時刻表、看水表」等,改為偏重英國文化與歷史。

移民試的效用向來飽受批評,加上每名考生每次都會付50英鎊考試費,因此很多人都覺得該考試只是英國內政部增加收入的招數。上議院的公民資格委員會更表示,這項考試與其說是帶來更好公民的手段,不如說是成為公民路上的障礙。委員會認同移民試有不足之處,並呼籲當局改善。

成為英國公民的條件包括,居住英國達3年,英語能力佳,精神正常,以及通過「英國生活」考試。然而,馬克爾早前一直在英國以外的地方拍攝劇集《Suits》,因此毫無疑問她在過去3年並沒有在英國逗留超過270日,所以相信她至少要花3年時間才可以去申請入籍。但入籍英國並不代表馬克爾要放棄自己本身的國籍,因為英國是容許它的國民擁有雙重國籍。

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