Airbnb創辦人的獨門學習法:在意想不到的領域求教權威

Airbnb創辦人的獨門學習法:在意想不到的領域求教權威
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切斯基除了熱愛學習,也熱愛分享學習心得。例如,拜會巴菲特後,寫下四千字心得,寄給員工,這種事情很常見。

唸給你聽
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文:莉・蓋勒格(Leigh Gallagher)

永不滿足的學習狂

Airbnb創辦人暨執行長布萊恩・切斯基(Brian Chesky)的學習法有一大關鍵原則:尋找專家時,要發揮創意,而且要在意想不到的領域找尋權威。例如,切斯基找上中央情報局前局長喬治.泰內特(George Tenet)時,不是向他請教信任和安全,而是討論文化,他心想:「在每個人都是間諜的地方,你如何讓大家致力投入工作?」。至於餐旅業,他不是去請教萬豪或希爾頓等集團大老,而是跑去名廚開的French Laundry餐廳,研究那家傳奇餐廳如何善待顧客及擺盤。在招募人才方面,他認為招聘人員雖然是很明顯的領域專家,但更好的請教對象應該是那些靠挖掘人才為生的人,例如為體育界挖掘明日之星的球探,或是太陽馬戲團的領導者。我和切斯基討論這個主題時,他聊到一半,突然停下來看著我說,我也是他請教的對象。「其實我也從這裡學習,」他指著我的筆記說:「如果我想學習如何面試應徵者,最明顯的學習對象是其他的高階管理者,但是更好的請教對象其實是記者。」

此外,求教的對象也不必是在世之人。切斯基從閱讀兩大偶像的傳記中,獲得了一些最寶貴的心得:華德.迪士尼(Walt Disney)和賈伯斯。他也從巴頓將軍、前國防部長麥納馬拉等歷史人物,數十位管理權威的著作(他最喜歡安迪.葛洛夫的《葛洛夫給經理人的第一課》(High Output Management)),以及《康乃爾餐旅季刊》之類的專業資源中學到很多。切斯基平日的閱讀量很大,但光那樣說,還不足以描述他的求知欲。每年他都會帶全家去度假,通常是在年節時,他的充電方式就是趁放假時盡量讀書。他的母親黛波說,放假時他總是「手不釋卷」。「全家吃飯的時候,他也在看書。」放假時,他會趁機草擬每年寫給員工的信,「一寫就是好幾個小時、好幾天,寫個不停,」黛波說:「他還會唸給我們聽,我們都覺得已經夠好了,他還會再修改個五十遍。」

另一個關鍵的請教對象就是巴菲特。切斯基和巴菲特曾稍微討論過如何在波克夏海瑟威公司(Berkshire Hathaway) 舉行年度股東大會期間,為奧馬哈市(Omaha)擴充足夠的住宿地點。每年的股東大會就像投資界的胡士托音樂節(Woodstock),吸引四萬多名股東湧進奧馬哈市,擠爆當地的旅館。但切斯基也想把巴菲特列為請教對象,所以他主動找上巴菲特,問他能不能去奧馬哈跟他共進午餐。巴菲特答應了,結果那場午餐持續了四個半小時。切斯基說:「本來我以為只見面一小時。我們在他的辦公室裡聊了一小時後,他說:『我們去吃飯吧!』我說好啊,原本我還以為剛剛那一個小時就是午餐。」

那一次見面,切斯基最大的收穫是:不受雜訊干擾很重要。「巴菲特把自己完全放在奧馬哈這個地方,那裡看不到股票報價,看不到電視,他整天都在讀書。他每天可能只開一次會,而且思考極為深入。」回程路上,切斯基把那天的經歷寫成四千字的概要,發給他的管理團隊。其實巴菲特也做過類似的事,他在切斯基那個年紀時,曾經到迪士尼企業總部拜會華德.迪士尼,進行了類似的長談。會後,巴菲特也把過程寫下來。巴菲特說:「我到現在還留著那次的會後心得。」

巴菲特對切斯基和Airbnb留下深刻的印象,「那是非常大的住宿供應機器,也許不是每個人都喜歡。老實說,以我這個年紀和習慣來說,我不太可能去使用Airbnb。但它顯然對房客和房東都有很強的吸引力。」他也覺得Airbnb的社交元素是構成那種吸引力的一大原因,並回想起以前他和家人常在家裡招待訪客,「多年來,有很多人來我家借宿。」他說麥戈文競選總統期間曾經住在他家,其他政壇領袖以及來自蘇丹和世界各地的學生也住過他家。巴菲特說Airbnb「有助於創造有趣的體驗,將會是市場上的一大勢力,但希爾頓、萬豪和其他的旅館連鎖事業也是。」不過,他對Airbnb的成長速度相當佩服,尤其是迅速擴充房源的能力。他說: 「Airbnb有很多優勢,我真希望是我自己想到那個點子。」

認識切斯基的人幾乎都普遍認為,他有極度的好奇心,隨時渴望吸收新知。「切斯基的最大優點是,他是學習機器,」霍夫曼說:「那是每個成功創業者都具備的技能,我稱之為『無限學習者』,切斯基就是典型的例子。」霍夫曼回憶,Airbnb剛創立的那幾年,有一次他在台上訪問切斯基。活動結束後,他們一起下台,還沒走完樓梯,切斯基就轉頭問霍夫曼,剛剛的訪問有沒有什麼需要改進的地方,霍夫曼說:「我們才剛談完,但他第一個想到的就是徵詢意見。」

切斯基隨時都在寫筆記,紅衫的林君叡說:「他第一次聽到新概念時,可能什麼都不會說,但他常用Evernote記錄東西。如果你提到有趣的事物,他會寫下來。回去後,他會回顧筆記,好好思考,並找人討論,等你下次再見到他時,他已經得出一套自己的看法了。」林君叡和其他人都認為,堅持不懈的學習心態,是切斯基能夠大幅擴張Airbnb的主因。「沒錯,他是產品導向的,他堅持一定要提供卓越的顧客價值主張,」林君叡說:「不過,我們認識的很多人也很在意那點,但他們都無法像切斯基那樣大幅擴張。」

安德森指出,切斯基與眾不同的一點是,他很樂於接受挑戰。「我和切斯基討論時,從來不會聽到他說: 『天啊,麻煩大了,應付不完。』他總是在找下一個新概念。」

eBay的杜納霍說:「他是學習狂。」

切斯基除了熱愛學習,也熱愛分享學習心得。例如,拜會巴菲特後,寫下四千字心得,寄給員工,這種事情很常見。2015年起,多數的週日夜晚,他都會寫一封信給全體員工,談他學到的新東西或正在思考的議題,或是他想傳達的原則。他說:「在大公司裡,你必須很擅長演講或寫作,因為那會變成你的管理工具。創業初期,只有四個人圍著一張餐桌,所以互動方式不一樣。」他最早寫給員工的長信,是一篇連載三週的文章。那篇文章的主題也很貼切:如何學習。

切斯基顯然先天就有超凡的專注力。母親黛波說: 「你從他小時候就看得出來,他解決任何事情時,都是全力以赴。」切斯基的童年過得很普通,他在紐約州的尼斯卡永納成長,那裡屬於斯克內克塔迪(Schenectady)郊區,父母都是社工人員,妹妹艾莉森是青少年雜誌出版商Tiger Beat Media的主編,最近剛離職自己創業。切斯基的第一個嗜好是打曲棍球,他從三歲開始溜冰,不久就立志當下一位韋恩.格雷茨基(Wayne Gretzky)。某年聖誕節,他收到的禮物是曲棍球球具。他堅持戴著球棍、護具、冰鞋、頭盔,全副武裝上床睡覺。他的母親說:「我們說他那樣看起來很像甲殼類動物。」

後來,當他明顯看出自己無法成為下一個格雷茨基時(切斯基說:「運動是唯一能讓你迅速知道個人極限的事情。」),他開始愛上藝術。早年他喜愛繪製及設計Nike球鞋,他從那些塗鴉中逐漸展露出插畫天分。高中時,美術老師告訴他的父母,這小孩有潛力靠藝術出名。切斯基竭盡心力地繪製作品,常在地方的美術館內一待就是好幾個小時,努力地模仿那些畫作。某年,他們全家去佛羅倫斯度假,他站在大衛像前面八個小時,

用心地描繪那尊雕像。「我們都說:『我們想去看別的東西了。』」他的母親說:「但不管我們做什麼,他有自己的想法,他覺得有些事情非做不可。」

他在RISD開始展露出領導潛力,一開始他是在曲棍球隊裡和傑比亞一起發揮創意,推廣RISD的運動聯賽,後來在畢業典禮上代表畢業生做了令人難忘的畢業演講。可想而知,切斯基為了那場演講投入很多心力,他看遍各種畢業演講影片。畢業典禮前一天,為了讓自己平靜下來,他站在講台上好幾個小時,看著工作人員布置會場,逐一擺放數千張椅子。他的母親說:「誰會那樣做?」

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書籍介紹

本文摘錄自《Airbnb創業生存法則:多次啟動、敏捷應變、超速成長的新世代商業模式》,天下雜誌出版

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作者:莉・蓋勒格(Leigh Gallagher)
譯者:洪慧芳

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本書作者Fortune財星雜誌資深主編莉・蓋勒格從Airbnb剛展露頭角就持續追蹤,不僅一手採訪創辦的鐵三角團隊,更融合LinkedIn創辦人霍夫曼等新創投資家的解析,首度揭露這家超級平台企業亮眼成績背後不為人知的挑戰,他們如何運用技術與設計力凝聚人情味、創造獨一無二的歸屬感,以及團隊如何思考、應對每個階段無前例可循的難題與挫敗,是新創與管理難得的分享:

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責任編輯:翁世航
核稿編輯:潘柏翰