美國爆大腸桿菌污染生菜 逾百人中招一人死亡

美國爆大腸桿菌污染生菜      逾百人中招一人死亡
photo credit: REUTERS/Lucy Nicholson/達志影像

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一名專做食品安全案件的律師表示,以事件的規模,當局應該很容易追查源頭及散播途徑:「都2018年了,污染事件爆發了一個月,當局仍然未查到是那個農場或中介處理商有問題,坦白說,這也太荒謬了吧。」

美國爆發大腸桿菌污染生菜事件,導致加州一名人士死亡。

大腸桿菌污染生菜首宗個案在3月份出現,其後蔓延全美25個州。美國疾病及預防中心(the Centers for Disease Control and Prevention )至今錄得121宗案例,當中有52人要留院治療,當中14人腎衰竭。加州情況最嚴峻,24宗個案發生於加州,賓夕法尼亞州有20個案例,愛達荷州11宗,其他州分不超過8宗。由於當局在收到報告後需時確認,然後才公布,實際個案可能更多。

美國在2006年也爆發過大腸桿菌污染菠菜事件,當年有205人受感染,當中5人死亡。

一名專做食品安全案件的律師Bill Marler質疑當局,何以至今都未解釋為什麼會有大腸桿菌污染生菜、何以全國多個地方都爆發案例。他表示,以事件的規模,當局應該很容易追查源頭及散播途徑。「都2018年了,污染事件爆發了一個月,當局仍然未查到是那個農場或中介處理商有問題,坦白說,這也太荒謬了吧。」

Marler指出,在2006年的污染事件中,菜農和監管機構把追查源頭列為首要工作。

大腸桿菌是動物和人類腸道中常見的菌叢,當食品被大腸桿菌污染,就是意味食品直接或間接的被糞便污染。大部分大腸桿菌屬「非病原性」,只有少部分稱為「病原性」大腸桿菌會引起下痢、腹痛、嘔吐等症狀。根據香港人食物安全中心的資料,2011年5月,德國出現多宗產志賀毒素大腸桿菌(Shiga toxin-producing E.coli)引致的出血性腹瀉個案,以及溶血尿毒症,患者因紅血球異常分解和血小板減少而影響血液凝固的一種嚴重併發症,常與嚴重急性腎衰竭並存,部分患者死亡。

美國媒體報道,污染源頭似乎來自亞利桑那州城市尤馬(Yuma),美國疾病及預防中心向餐館和消費者發出警告,要避免食用生菜,除非肯定並非來自尤馬。