兒童汽車安全座椅真的比安全帶的防護效果好嗎?

兒童汽車安全座椅真的比安全帶的防護效果好嗎?
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我們想讓你知道的是

使用安全座椅使父母產生錯誤的安全感,認為他們已經盡一切可能保護小孩。這種自滿使我們不再努力尋求更好的解方,也許有另一種更簡單、更便宜、能夠挽救更多性命的解方。

文:史帝文・李維特(Steven D. Levitt)、史帝芬・杜伯納(Stephen J. Dubner)

兒童汽車安全座椅到底安不安全?

有時候,地位較卑微是件好事。當一家四口開車出門時,小孩通常被塞到後座,媽媽或爸爸坐前座。小孩不知道,他們其實比較幸運:在撞車時,後座遠比前座安全。對成年人而言,更是如此,成年人體格更壯碩,當他們坐前座時,更容易撞上堅硬的東西。但不幸的是,讓地位較卑微的小孩坐後座,這沒關係,可是若只有父母兩人開車出門,其中一人坐到後面,讓另外一人坐在前面的殉難者座椅,這有點尷尬。

如今,安全帶是所有汽車後座的標準配備,但它們的設計是針對成人,不是小孩。若你想把你的三歲小孩綁住,安全腰帶會太鬆,安全肩帶會壓在他的脖子或鼻子或眉毛上,而不是他的肩上。

所幸,我們生活在一個珍愛及保護小孩的世界,我們找到了一個解方:兒童汽車安全座椅。這個解方是在一九六○年代推出的,一開始,只有最謹慎警覺的父母使用它。因為醫生和交通安全專家的提倡,還有汽車安全座椅製造商的鼓吹,使用者愈來愈多,最後,政府也加入推動行列,在一九七八年至一九八五年間,美國每一州都立法要求,兒童必須坐在符合聯邦汽車衝撞測試標準的汽車安全座椅。

在當年,車禍是美國孩童的最大死因,至今仍是,但死亡率已經顯著降低,大多數人把這主要歸功於汽車安全座椅。

當然,安全不是免費得來的。美國人一年花超過三億美元購買四百萬張汽車安全座椅,一個小孩在成長過程中通常需要三種不同規格的汽車安全座椅:嬰兒得坐面朝後的安全座椅;學步孩童得坐尺寸較大的面朝前安全座椅;年紀大一點的使用防護座椅。此外,若小孩有一、兩個兄弟姊妹,父母可能得購買運動休旅車或小貨車,才能有容納多張汽車安全座椅的寬度。

汽車安全座椅這個解方,也不是像多數人想像的那般簡單。任何一種汽車安全座椅都有綁帶、拴扣、繫帶等,分別由不同的製造商製造,而且必須用汽車本身附加的安全帶固定住,而汽車本身的安全帶結構配置視製造商而有不同,不同車款的汽車後座的形狀輪廓也有差別。再者,汽車本身的座椅安全帶設計是要繫住成人的,不是用來綁一具無生命的大塑膠物體。根據美國國家公路交通安全管理局(National Highway Traffic Safety Administration,簡稱NHTSA)的調查,超過八成的汽車安全座椅安置方式不正確,正因此,才會有那麼多的父母前往警察局或消防站求助,也因此,公路交通安全管理局才會對大眾安全相關工作人員,施以為期四天的國家標準化孩童乘客安全訓練,用多達三百四十五頁的手冊,教導汽車安全座椅的正確安置方式。

但是,誰會在意汽車安全座椅既不簡單、也不便宜呢?並非每一種解方都能如我們所期望地那般精簡。警員犧牲四天的工作,去學習熟練這麼有助益的一項安全裝置,這不是很值得嗎?重點在於汽車安全座椅有成效,能救小孩的性命,根據美國國家公路交通安全管理局的研究,它們的確使一到四歲兒童的車禍死亡風險降低了五四%。

好奇的父母大概有一個疑問:這五四%的風險降低,究竟是拿什麼來比較而得出的數字?

在公路交通安全管理局的網站上可以找到答案。該機構的「死亡事故分析報告系統」(Fatality Analysis Reporting System,簡稱FARS),中儲存了大量政府統計分析資料,包含自一九七五年起美國境內所有死亡車禍的警方報告。該系統記錄了所有你能想像得到的變數:車禍車輛的種類和數目、發生車禍時的車速、車禍發生日期、乘客坐的位置、哪些安全裝置受損等。

從資料中可以發現,坐安全座椅的孩童喪命機率,比完全未使用任何安全裝置(繫安全帶、座安全座椅等)的孩童喪命機率低五四%。這有道理,撞車是很猛烈的衝擊,坐在重金屬車體內快速行駛中突然停止行進時,有很多可怕情形可能發生在人的肉體及骨頭上。

但比起簡單便宜的舊解方(儘管這簡單解方不是針對小孩設計的),這複雜昂貴的新解方(安全座椅)好多少呢?

安全帶根本幫不了兩歲以下的小孩,因為他們個兒太小了,安全座椅對他們是最實用的安全裝置。不過,年紀較大的小孩呢?美國各州的法律規定不同,不過許多州強制規定,六或七歲以下的小孩必須坐安全座椅。那麼,安全座椅是否有效保護這些小孩呢?

快速檢視FARS裡近三十年的車禍資料,得出了一個驚人結果:就兩歲以上的小孩而言,在涉及至少一人死亡的車禍中,坐安全座椅的小孩死亡率,跟繫安全帶的小孩死亡率幾乎相同(參見表4-2)。

表4-2
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也許是這些原始資料有誤導作用,也許那些坐安全座椅的兒童遭遇到的是較嚴重的車禍,或者,他們的父母有較多是在夜間開車時發生車禍,或是行駛在較危險的路上,或是駕駛的汽車安全性能較差?

不過,就算是對FARS裡的資料進行最嚴謹的計量經濟分析,也得出相同結果。不論是近年或很久以前發生的車禍,大車或小車,單一車輛事故或多輛汽車車禍,都沒有證據顯示,安全座椅比安全帶更有效挽救兩歲以上小孩的性命。在某些類型的車禍中(例如後方追撞),安全座椅的功效反而較差。