紐西蘭奇異果收成好缺人收割 政府放寬旅遊簽證可轉做短期果園工

紐西蘭奇異果收成好缺人收割 政府放寬旅遊簽證可轉做短期果園工
Photo Credit: A.j.morrisCC SA BY 3.0

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紐西蘭奇異果產業勞工短缺,政府宣布5月7日至6月8日為勞工季節性短缺期,外來旅客可以申請更改旅遊簽證為工作假期,去到豐盛灣打工6星期。

紐西蘭奇異果(獼猴桃)踏入收成季節,卻出現收割及包裝勞工短缺問題,當地政府決定短暫放寬旅遊簽證,讓旅客可以選擇到果園工作。

紐西蘭北島東面的豐盛灣(Bay of Plenty)盛產奇異果,也是著名的沖浪聖地和旅遊熱點。豐盛灣已踏入奇異果收成季節,紐西蘭奇異果生產商協會(New Zealand Kiwifruit Growers Incorporated,NZKGI)CEO Nikki Johnson形容正面臨一場「完美風暴」:「收成很理想,但今年背包客和國際學生的短期勞工卻短缺。估計目前約有1200個空缺。」

紐西蘭政府宣布5月7日至6月8日為勞工季節性短缺期,在這段期間,外來旅客可以申請更改旅遊簽證為工作假期,去到豐盛灣打工6星期。紐西蘭總理阿爾登表示,「我們最不願見到的是果子都爛掉。」

在果園工作並不容易,要相當的體力勞動。最低工資為每小時16.5紐元(約91港元/346台幣),工人需要不時轉換工作地點。對於當地人來說,待遇並不吸引。

這次政府因應奇異果生產商的要求,暫時放寬旅遊簽證,是十年來首次。不過,地區政府官員表示,當地其實不時發生勞工短缺問題,令果園老闆不勝其煩,會同業界研究如果提升對勞工的吸引力。

奇異果生產商Apata行政總裁在接受紐西蘭電台 Radio New Zealand訪問時說,情況是糟到即使提升工資都不會有太大幫助:「令人難以置信的是,有些人寧願捱餓也不願到包裝工場工作。」「我們會派貨車去各地區,希望盡量找到願意打工的人。」

近年世界對奇異果需求上升,中國的訂單升幅尤其顯著。紐西蘭今年的奇異果產量增加了19%,目前仍有一半有特收割。

據預測,在2030年前,奇異果產業對豐盛灣的GDP貢獻將增長135%,達到20.4億美元,當地需要增加14,329名勞工。