【國際大風吹EP7】每年花139億卻不事生產,英國皇室為什麼還沒被廢?

【國際大風吹EP7】每年花139億卻不事生產,英國皇室為什麼還沒被廢?
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英國皇室每年花多少錢?是老百姓養的嗎?各種爵位有任何實質好處嗎?為什麼民主時代還要保留皇室?

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從威廉王子和凱特王子妃生了第三胎,到哈利王子和美國女友梅根的婚禮,最近皇室新聞其實蠻多的,但對於不是英國人的你我來說,很多關於皇室的背景知識,看相關新聞的時候會搞不清楚,甚至有些問題你可能連想都沒想過。今天一口氣整理了幾個、我覺得很好玩的皇室小知識跟大家分享。看完影片,你也可以自稱皇室小專家。

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英國皇室每年花多少錢?是老百姓出的嗎?

皇室成員穿名牌、開好車、住豪宅、小孩念貴族學校、在家有人照顧、出外有人維安,更別說常常到海外出公差,花費絕對少不了。但皇室的帳目並沒有完全公開。根據主張廢除皇室的民間團體Republic估計,英國皇室每年的總開銷,大概是3.45億英鎊、約合139億台幣。

那皇室的收入從哪來呢?皇室成員本身雖然沒有薪水,但每年英國國會都會撥一筆叫「皇室撥款」(Sovereign Grant)的公款給女王,用來支付皇室員工的薪水、出公差的旅費和皇宮的維護成本。這筆錢的額度每年都會浮動,像2018到2019年預計是8200萬英鎊。剩下的收入,就要看每個皇室成員的私人理財狀況。以女王來說,她除了握有累積數百年的皇室資產管理權,還從國王老爸喬治六世繼承了一大筆私人資產,光是錢滾錢就不愁吃穿。

總之,皇室成員的公務支出,基本上是政府買單。至於他們的私人所得,雖然帳目不完全公開,但顯然足以負擔上流社會的生活方式。

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威廉王子獲封為劍橋公爵,他可以對當地抽稅嗎?

英國的貴族爵位系統(Peerage),是從中古世紀一路流傳到現代的。當時,只要對皇室效忠的貴族,就會獲得土地或財產作為報酬。不過,到了21世紀,這些封號基本上只是榮譽性質,不管是公侯伯子男,都沒有實質好處,威廉開車到劍橋,一樣要繳停車費。

唯一的例外,是他的爸爸查爾斯王子。按照慣例,身為王儲的他,獲封為康瓦爾公爵(Duke of Cornwall),因此有權管理總面積550平方公里的康瓦爾公爵領地(Duchy of Cornwall)。2013年,這片不動產和衍生的投資組合,估計總價值高達7.63億英鎊,當年產生的收益是1900萬英鎊、約合台幣7.6億。

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也難怪他除了養活自己、夫人和兩個兒子,還有錢雇用上百名員工。有朝一日,查爾斯真的當上國王,這隻金雞母還會傳給威廉。

到了現代,為什麼英國人還要保留皇室?

2018年的此刻,全世界只有43個主權國家,承認28位君主,其中英國女王一個人就包辦了大英國協的16國。但畢竟女王只是虛位元首,實際上的國家領導人是首相。

為什麼英國人要每年花錢補助這一群本來就很有錢、又不事生產的皇室貴族呢?尤其英國貧富差距不小,這筆錢拿來做社會福利不是更好嗎?可是,從民調數字來看,過去20年來,英國人對君主制度的支持率,始終維持在七成的超高水平,甚至在2016年,還有七成民眾不希望高齡90歲的女王退休。

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為什麼英國人這麼愛女王和皇室呢?不少分析認為,皇室已經成為英國文化認同的核心元素之一。在海外,他們提升英國形象和軟實力,甚至吸引觀光客;在國內,不論政黨怎麼輪替、國會議員噴了多少口水,女王永遠是超越政治的存在。儘管皇室在私底下一定有自己的政治立場,但在公開場合,他們絕不插手干政,總是扮演人道、慈善、親民的精神領袖。

所以儘管皇室有錢有勢,但是對大部分英國人來說,少了女王就不叫英國。

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企劃/主持:李漢威
製作:關鍵評論網
核稿編輯:楊之瑜


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