從小培養下一個臉書創辦人:有問題,讓孩子想「自己的答案」,而不是給他「標準答案」

從小培養下一個臉書創辦人:有問題,讓孩子想「自己的答案」,而不是給他「標準答案」
Photo Credit: Ali Bindawood CC BY SA 2.0

我們想讓你知道的是

為什麼原本是好奇寶寶的孩子,後來會變成對什麼都沒興趣、沒想法?因為大人一開始就告訴他們標準答案!讓從不懂英文到大學入學考試全加州最高分的吳宗翰,與你分享美國、台灣教育大不同。

文:吳宗翰(John Wu),皮膚醫學及生化科技研究先驅。10歲那年移民美國,從完全不懂英文到八年級時通過ACE跳級測驗,獲得直升大學的資格,並於美國SAT大學入學考試拿到全加州最高分。

好奇是產生興趣與求知欲的原動力。好奇心是與生俱來的,孩子本來就對世界充滿好奇,看到每樣東西都會想摸摸看、試試看,想知道:「這看起來好像很有趣,究竟是什麼?好玩嗎?」一如孩子無限的潛能,孩子眼中的世界也是無限寬廣的。只要父母多加引導,讓孩子參與各種活動、接觸各式各樣新鮮的事物,自然就會勾起好奇心。

為什麼好奇寶寶後來對什麼都漠不關心?

唯有對萬事萬物保持高度好奇,不加設限,孩子才會自發性的廣泛探索,進而願意花力氣更進一步的鑽研某些領域。缺乏好奇心,孩子就會變得被動、對眼前的事物漠不關心。

為什麼原本是好奇寶寶的孩子,後來會變成對什麼都沒興趣、沒想法?因為大人一開始就告訴他們標準答案:世界是什麼樣子、人生是什麼樣子,照著大人的指令做,不能有自己的主張,不能有第二個答案,不要問「為什麼」,於是,孩子就失去了好奇心,反正不論他做什麼,只要跟大人認定的不一樣,就會被否定。於是,孩子就會放棄探索、放棄思考,這樣的孩子就不可能擁有創造力,而陷入被動、懶惰的狀態。

你的想像,決定你的世界

對事物好奇,才會產生想像。

想像力和創造力是一體兩面,要先能想像一個東西,才有辦法創造出來。有句老話:「你的想法,決定了你的世界。」一個人的想像有多大,他的世界就有多大。

和孩子相處時,可以多聊一些關於「想像」的話題。比方十年前世界是什麼樣子?二十年前是什麼樣子?和孩子一起想一想,那麼十年後、一百年後、五百年後,人類會過著什麼樣的生活呢?某些特定的行為模式會有什麼變化?三十年前,人與人的溝通方式是用紙筆寫信和打電話,現在則是智慧型手機。那麼,五十年後又會是什麼樣子呢?孩子的答案往往會非常天馬行空,這種幻想(作夢)的能力,是他們認知世界的方式,沒有制約和包袱壓抑他們的思緒,一點點的線索就能觸發非常豐富的聯想。

美國的學校教育很重視孩子們的想像力,常常出上述這類題目,讓學生自由發揮,去思考某種事物未來會有什麼變化、為什麼會產生這些變化,讓孩子把心中的想像寫成故事。至於小學一、二年級的學生能運用的文字不多,則被鼓勵用畫筆畫出他們所想像的世界。

無論是寫出來或畫出來,都是很好的引導。給孩子這些題目時,千萬不要設限,要讓孩子有充分的空間去想「我的世界」會變成什麼樣子、「我認為」世界是什麼樣子,充分發揮自己的主張,而不是反映大人灌輸的想法。新的創造就是在這種過程中激發出來的,沒有想像,就不會有創造。

我覺得很可惜的是,亞洲的孩子天資都很聰穎,但由於缺乏創造力,國家的產業就只能走代工路線。說穿了,代工就只是不斷壓縮獲利空間去競爭訂單,競爭到最後,獲利空間一定會近乎於零。為什麼華人不能創造新的產業、新的科技,變成像矽谷那樣的地方呢?在矽谷,每個年輕人,不論是高中生、大學生,心裡想的,都是要像Facebook的創辦人佐克柏或Google的創辦人一樣,創建影響人類文明的企業。他們對未來的想像充滿企圖心,而且用積極的行動力勇於實踐夢想。

這些創新事業會帶給國家經濟很大的動能,如果一個國家一直缺乏創新的能力,在國際競爭中只會被遠遠拋在後面。二○○九年金融海嘯之後,美國的整體經濟又往上躍升了一大步,這一步就來自於創新事業。創新事業需要創新人才,人才的培育則必須從小做起。

父母培養的不只是孩子的創造力,也是國家未來的競爭力。

別小看奇幻文學天馬行空的力量

我們不太會對「不存在的事物」進行想像,作文的訓練都在背古聖先賢的名言佳句,孔子怎麼說、成語怎麼用,可比「我」重要太多了。這個文化特色也反映在文學作品上,華文世界很缺乏奇幻、科幻的作品,但是在歐美,奇幻與科幻是大眾文學的主流,像是《哈利波特》、《魔戒》、《基地》等等。很多轟動全球、獲得龐大收益的電影,就來自這些幻想故事。故事的力量是很驚人的,可以讓孩子們盡量多讀一些翻譯的奇幻、科幻小說,從中觀摩別人怎麼把「天馬行空」組織成一個極具邏輯和說服力的世界,然後練習寫出、畫出屬於孩子自己的想像故事。

除此之外,我們每天都會在生活中遇到各種大大小小的事,也可以藉此多問問孩子:「如果是你,你會怎麼做?」比方看到有人在漆房子,就可以問孩子:「你覺得需要多少桶油漆才能漆完這棟房子?」「為什麼你覺得需要這個數量?」「有其他方式可以達到相同的目標嗎?」這些問題沒有標準答案,也沒有是非對錯,只是刺激他去動腦,如果他真的想不到,可以再引導他從建築物的面積來思考。

孩子的創造潛力無邊無際,他們面對問題所想出來的解決方案,往往出乎我們這些大人的意料之外。這個特質非常重要,必須從小開發,而且一定要延續下去。富有想像力和創造力的人,才有可能破除陳規,開拓新局,並推動世界進步。

從解謎遊戲培養解決問題的能力

也可以提供一些解謎書籍或玩具給孩子,我小時候對這些也很感興趣。比方有一間密室,密室中有十個人,房間中央立著一根管子,長度大約到腰部,管子裡有一顆乒乓球,除此之外什麼都沒有,要怎麼做,這十個人才能把乒乓球從管子裡拿出來?

最顯而易見的解答是用十個人的尿液灌滿管子,乒乓球就能隨著漲起的水溢出來。這就是一種跳脫制約的思考,一般人會考慮到不能當眾解尿之類的禮節,便受限於此,但是要達到目標,就必須學會跳脫約定俗成的規矩。這種解謎題目可以用來和孩子一起探討是非對錯的價值觀,每一個解套的辦法都不一定全然對或全然錯,需要評估其利弊得失。如果孩子從小就懂得這樣思考,長大後一定很有競爭力,不管面對什麼問題都能想出解決方案。

想出「我自己的答案」勝過找出標準答案

記得小時候剛開始學電腦,有一種電腦軟體,目的是讓孩子透過各種條件設定,創造出自己的遊戲。藉助遊戲讓孩子運用已經學到的基礎,去思考「我想要什麼」,進而創造出來。現在已是智慧型隨身裝置的時代,我會希望孩子學一些基本的程式語言,試著規畫自己想要的Apps,並把它做出來。

創造不只是科技上的創造,繪畫、攝影、音樂、文學……等,生活中的各個面向都可以成為孩子發揮創造力的舞台。孩子不見得未來會因此變成藝術家,孩子做出來的實驗成果也未必出類拔萃,但創新的實踐經驗,會成為孩子上戰場時很重要的生存實力。

美國的孩子從小到大都是這樣培養的。當問題出現眼前,台灣人的第一個反應可能是找出現成的答案;但是在美國,大家第一個反應是想出自己的答案。因為美國教育對創造力的重視,也讓「創新」成為我很重要的興趣之一。在皮膚治療方面,我已擁有幾項創新治療的技術,尤其是修復被雷射破壞的皮膚,以及因漂白受損的皮膚,並用更好的方式治療黑斑和暗沉。唯有創新,才能推動人類文明持續向前,我很希望未來的華人世界可以像矽谷一樣,源源不絕的產生推動人類進步的創造力。

書籍介紹

《學習就是要有計畫!:美國SAT榜首的考試、記憶、動機訓練法》,如何出版

作者:吳宗翰(John Wu)

皮膚醫學及生化科技研究先驅。具有美國加州醫師執照,擁有美國醫學美容醫學會認證專家文憑,為美國太平洋皮膚專科醫學會會員。畢業於美國長春藤布朗醫學院(Brown University Medical School)。10歲那年移民美國,從完全不懂英文到兩年後成為全班第一名,小學、國中及高中皆為第一名畢業,八年級時通過ACE跳級測驗,獲得直升大學的資格,並於美國SAT大學入學考試拿到全加州最高分。

要讓孩子熱愛學習,一生受惠,最重要的就是:做好計畫,強化他的學習動機,並且用對方法!

學習就是要有計畫

Photo Credit: Ali Bindawood @ Flickr CC BY SA 2.0

責任編輯:鄒琪
核稿編輯:楊士範


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