加州潔淨能源大夢:2030年,五成總電力靠再生能源

加州潔淨能源大夢:2030年,五成總電力靠再生能源
Photo Credit: Depositphotots

我們想讓你知道的是

能源產業中的再生能源佔有率一旦提升,電動車的能源來源將逐漸由潔淨能源取代。此外,電動車車主也將能輸出汽車電池的電力給電網,而少付一點電費。電網會愈來愈潔淨、愈來愈緊密連結、愈來愈分散。

目前全球規模最大、目標也最遠大的國際合資計畫為「國際熱核融合實驗反應器」(International Thermonuclear Experimental Reactor,縮寫為ITER,在拉丁文中意指「道路」),近期也陷入停擺之中。原本這座設在法國的大型反應器預計在2016年啟動,但預算已超標幾十億,進度也落後好幾年,依目前情況來看,還要差不多十年,才有可能正式運轉。儘管目標難以企及,此領域的科學家仍對ITER寄予厚望。

要實現核融合,必須打造出一座製造的能量比消耗的能量還要多好幾倍的反應器。只是目前還有很長一段路要走。根據1997年的世界紀錄,核融合產出的電力為一千六百萬瓦(16 MW),但輸入的電力卻高達二千四百萬瓦(24 MW)。

一些私人企業也開始著手投入核融合工程,他們認為自己能以更低的成本更快實現目標。每間公司都提出不同的解決方案,處理最基本的問題,亦即:如何在極高溫下控制與維持燃料粒子(電漿),以利促進核融合反應。加州的TAE科技公司(前身為Tri Alpha能源公司)吸引了幾億資金挹注,微軟共同創辦人艾倫(Paul Allen)也出手資助。他們的計畫是在極高溫環境中,利用高能量的粒子束來圍束電漿。其他公司也陸續取得知名投資人挹注的資金,例如加拿大的通用融合(General Fusion)公司,就獲得亞馬遜執行長貝佐斯的青睞,西雅圖附近的氦核能源(Helion Energy)公司,則是獲得PayPal共同創辦人提爾的加持。

通用融合公司利用活塞裝置來壓縮並加熱燃料粒子,而氦核能源公司則是選擇利用脈衝磁場。這些公司的共同特色是,他們都相信核融合能夠在五年到十年內實現。對此,有些專家卻不以為然。英國科楞核融合中心(CCFE)主任考利(Steven Cowley)表示:「喊出這樣的口號,只會讓我們的信用大打折扣。」他認為商用核融合反應器仍需三、四十年,才可能成真。

相關書摘 ▶假設世上所有女性都有手機,將以前所未見的連結改變世界

書籍介紹

本文摘錄自《巨科技:解碼未來三十年的科技社會大趨勢》,天下文化出版
*透過以上連結購書,《關鍵評論網》由此所得將全數捐贈兒福聯盟

編者:富蘭克林(Daniel Franklin)
譯者:何承恩、李穎琦、張嘉倫

科技巨流推動你我,奔向未來,你將順流而下,迎接更開闊的局面,還是載沉載浮,終至滅頂?我們已經處在第七波科技浪潮的時代,也就是人工智慧的時代。

若想知道未來將面臨什麼狀況,該從哪些地方尋覓蛛絲馬跡?科學大幅進展之後(尤其是物理學與生物學),帶來了什麼可能性?何時科技又將發展到極限?投資人如何慧眼獨具、挑出新興科技?資金現在流向哪些領域?社會的變遷真的會像各種媒體所言,來得又急、變化又大?

《經濟學人》雜誌推出的《巨科技》這本書,集結了二十位第一流的專家,就各自專長的領域,對未來三十年的科技走向與社會變遷,做出大膽的預言。從未來科技的物理學基石、摩爾定律的極限、生物科技的應許……

這一些巨科技發展的基礎條件出發,擴展到巨科技在各領域的發展趨向,包括工業新材料、農業新型態、醫療新科技、潔淨能源、尖端軍力、人機一體等等,最後則探討了人工智慧、機器人、大數據興起後,所引發的倫理道德問題與社會衝擊。每一篇專論都充滿洞察力和啟發性。

巨科技
Photo Credit: 天下文化

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航