犯罪搜查216問:在埋屍地點添加什麼東西可以加速屍體分解?

犯罪搜查216問:在埋屍地點添加什麼東西可以加速屍體分解?
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我們想讓你知道的是

倘若凶手把被害人的頭、手全都都砍下,而且被害人也沒有近親,那麼他就可以藏匿數月、數年,甚至永遠躲藏下去。

文:道格拉斯・萊爾(Douglas P. Lyle)

請問醫師:在埋屍地點添加什麼東西可以加速屍體分解?

  • 問:凶手把屍體埋在一處曠野,他希望在上面放些東西來助長分解。我記得撒點石灰有助於毀壞屍體。這樣可行嗎?或者該用別的東西?

答:屍體腐敗作用取決於細菌生長。任何能促進細菌生長的東西都能加速破壞,任何能抑制繁殖的東西都會延緩破壞。熱度是主要因素。溫暖環境利於生長,低溫則會延緩成長。道理和冷藏牛肉一樣。

酸和鹼液可以摧毀部分組織,但是它們也能殺死細菌,所以凶手使用這些東西恐怕還會帶來反效果。最好的選擇是把屍體擺在溫暖的地方並添加細菌。肥料(糞肥,不是化肥)能為屍體帶來大量飢餓的細菌,於是腐敗歷程就會開始狂飆。


請問醫師:怎樣做才能完全毀屍滅跡?

  • 問:我筆下有個凶手燒毀了好幾具屍體。他會怎麼做,有沒有辦法把屍體完全燒毀?罪犯試過哪些不管用的手法?我希望安排他嘗試幾種不同的東西,最後才成功。

答:想用火燒毀屍體不是不可能,只是非常困難。火葬場以大約攝氏816度至982度左右焚燒兩小時,結果仍經常殘留小塊骨頭和牙齒。所以焚燒溫度必須非常高,並且持續好幾個小時。這表示單是添加木料或縱火燒屋恐怕不夠,還得加入某種助燃劑才行。汽油和煤油都很好取得,若把屍體擺進金屬容器中,然後不斷地添加燃料,就有可能摧毀屍體。不過也可能不行。以你的故事來說,可以安排屍體被火焰吞噬,或者有幾顆還是全部牙齒存留下來,於是調查人員可由此辨認死者身分。你可以任意安排。

鹼液是這種情況的慣用材料,結果有好有壞。有可能會成功,但通常起不了作用。即使有效,也可能得費時多週甚至多月。有時鹼液只會讓屍體外表受到損傷,甚至消滅造成腐敗的細菌,反而利於屍體防腐。因此鹼液的作用緩慢,結果難料。

另一種選項是強酸,像是濃鹽酸、濃硫酸或濃氯磺酸。若用量和作用時間都很充裕,這類酸液能溶解骨頭和牙齒。這同樣需要幾個小時,甚至好幾天才能完成。

酸液有好幾個問題。酸會侵蝕配管和金屬浴缸,蒸氣還會導致塗料和壁紙剝落,而且附近所有人的皮膚、眼睛和肺部也都會受損。況且鄰居還會注意到難聞的霧氣。所以,凶手必須在偏遠地帶使用舊式浴缸。接下來他就可以不斷添加酸液,直到屍體化為一團黏糊物質。


請問醫師:屍體藏進冰櫃沉沒水中60年會變成什麼樣子?

  • 問:我正在撰寫我的小說處女作。故事背景設在1950年代的北喬治亞州。凶手殺了人之後,把屍體分別擺進冰櫃裡,然後上鎖,以螺絲固定在房子的地板上。那棟房子位於一處大型的蓄水預定地,整個地方後來被水給淹沒。事隔60年,當湖水被排乾,房子才露出水面。這個時候屍體會剩下什麼?能不能找到DNA?留在被害人身上的紙張、皮夾或照片呢?

答:冰櫃沉沒水中,當然動力也就沒了,冰櫃溫度也很快就與水溫相等。經過60年,屍體幾乎完全化為骨架。由於造成腐敗的細菌出自胃腸道,並不是從環境來的,而其中多半是厭氧菌,意思是它們並不需要氧氣。所以屍體只剩下一堆骨頭。皮夾或者有塑膠封套的執照都有可能完整存留下來,至於紙張很可能完全分解。也或許不會。兩種結果都有可能。若是存留下來,油墨也會消退,不過文件檢驗員會先讓紙張乾燥,接著說不定有辦法以雷射、紫外線、紅外線,或其他不同光源來讀出所有文字。皮帶、皮鞋、首飾以及其他堅固物品仍有可能完整無損,通常也能用來辨識身分。

DNA可以從骨頭或是牙髓中取得。然而,DNA也可能在腐敗歷程嚴重損傷,完全找不到。同樣是兩種都有可能。


請問醫師:有沒有可能拿別人屍體移花接木來假裝自己遭遇不測?

  • 問:我的問題是,如果在夏末把一具屍體丟到近海(新英格蘭),能不能成功隱瞞死者身分?凶手試圖假裝自己遭遇不測,所以找了一個年齡、體格及健康狀況都跟他相仿的人,朝他的臉部開槍射擊,還砍下他的手腳。他想藉此爭取一到兩週的時間。為死者進行身分鑑定需要多久?我假定找出他過去的醫療紀錄有點費時,還有犯罪實驗室也不會匆促完成驗屍。此外,由於被害人的手腳遭到切除,而且屍體泡在水中(加上海洋生物咬噬)一個星期腐敗得非常嚴重,以至於鑑識進度延後。請告訴我,這樣安排行不行得通。

答:新英格蘭的水域即使在夏天也很寒冷,因此經過一週的時間,屍體並不會有多大幅度的腐壞。不過,海洋生物的確有可能讓屍體毀損。妳筆下的法醫所處理的那具屍體應該相當完整。當然,遺失的部分除外。

在這種情況下,會有一具無名屍以及一個疑似身分。這比對死者的身分毫無頭緒要好太多了,否則他會不知道從何下手,必須透過失蹤人口檔案來縮小搜查範圍。這麼做相當的費時費力,而且不見得會有收穫。

法醫進行身分鑑定最快也最好的做法是借助指紋、牙齒比對和DNA分析。死者也可能裝有心律調節器等醫療器材或做過髖關節植入,兩類裝置都有序列號碼可供追查。他還可能有獨特的刺青、手術傷疤或畸形情況。

以妳的情節來說,不會有指紋。我也假定死者沒有醫療裝置或可辨識的記號。所以法醫會使用手邊現有的資源。假如警方找到被害人的頭部,還取得凶手(疑似被害人)的牙科紀錄,便能判定他們並非同一人。而且只要一、兩天就能比對完成。即使死者的牙齒因為槍擊而部分損壞,還是能以僅存的牙齒鑑定。不過要是沒有紀錄,或者凶手把死者的頭一起砍下,這項檢驗也就無用武之地了。

若能取得凶手的DNA,便能拿來和死者進行比對。即使完全拿不到凶手的DNA,也不至於前功盡棄。若凶手有個近親,可以從死者和那位親屬身上同時採得DNA或粒線體DNA,比對之下或許能夠判定兩人毫無關係,也就不是凶手。檢驗可以在幾天到幾週之內完成。如果沒有已知近親,那麼要辨識被害人的身分,通常得經過一段漫長歷程。

倘若凶手把被害人的頭、手全都都砍下,而且被害人也沒有近親,那麼他就可以藏匿數月、數年,甚至永遠躲藏下去。

相關書摘 ►犯罪搜查216問:腹部中彈有可能熬過12到24小時,之後才接受治療嗎?

書籍介紹

本文摘錄自《法醫.屍體.解剖室:犯罪搜查216問─專業醫生解開神祕病態又稀奇古怪的醫學和鑑識問題(最新修訂版)》,麥田出版

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作者:道格拉斯・萊爾(Douglas P. Lyle)
譯者:蔡承志

D. P. LYLE 「醫生在線」鑑識問答系列
諸多懸疑、刺激、有趣、超乎想像、想問又說不出口的疑問全都在這一本裡!

請問醫生:

  • 一個人腦袋瓜中槍後,真有可能完全沒出現腦傷,卻出現記憶受損的情況嗎?
  • 被人用鏟子擊打會受到哪些傷害?
  • 法醫能不能看出被害人生前曾跌落樓梯?
  • 犯案時戴的手套會不會留下指紋?
  • 凶手以勒頸的方式殺人要多久才會致人於死?
  • 怎樣做才能完全毀屍滅跡?

不管是應劇情轉折需要,還是老掉牙的安排,為什麼好看的書,好看的戲,常常有人受傷、有人死?這次就以他們為主題好好研究,增進一些醫學常識吧!


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