新生兒腸道菌最先來自母親:剖腹產、自然產結果不一樣

新生兒腸道菌最先來自母親:剖腹產、自然產結果不一樣
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二十世紀初,一聽到細菌就覺得要殲滅它,但大衛.雷蒙的研究打破了這層偏見,認為這些腸道菌對於人體免疫系統的發展,具有重要的意義。

作者:何兆芬

二十世紀初,一聽到細菌就覺得要殲滅它,但大衛.雷蒙的研究打破了這層偏見,認為這些腸道菌對於人體免疫系統的發展,具有重要的意義。

好菌有益健康,壞菌使人病

自從二十世紀初的亞歷山大.弗萊明(Alexander Fleming)發明盤尼西林開始,細菌一直被認為是不好的、邪惡的、會威脅人類健康的大敵,一聽到細菌就覺得要殲滅它。

但大衛.雷蒙的研究打破了這層偏見,他將數量如此龐大的腸道菌視為一個「器官」,不再把它們當作「害蟲」,認為這些腸道菌對於人體免疫系統的發展具有重要的意義。

免疫系統分為先天(innate)與後天(adaptive),而我們的免疫系統需要「分辨」,才會知道誰是該殲滅殺死的病原與毒素,誰又是可以幫助身體的幫手。而腸道菌駐在腸黏膜上,它可以刺激身體的先天免疫力,且對於刺激黏膜的強壯也很有助益,它們會產生乙酸、丙酸、丁酸的代謝物,其中丁酸是腸道上皮細胞的能量來源,這些細菌的代謝物可提供人體百分之十的能量來源。簡單來說,好菌的發酵作用有益於健康,壞菌的腐敗作用會使人生病。

腸道菌的研究主要來自動物的經驗,研究發現無菌動物比較容易受感染,可能的原因如下:

  1. 血管分布與血流量下降。
  2. 消化酵素較差。
  3. 腸壁比較薄。
  4. 細胞介質分泌較少。
  5. 腸淋巴組織中的培氏斑塊較小、上皮內淋巴細胞較少。
  6. 腸嗜鉻細胞(enterochromaffin cell,一種腸內分泌細胞)較多。

二○○三年時,XuJ醫師發表了一篇研究報告,在無菌老鼠體內只種了一種屬於擬桿菌門的菌,這就影響了無菌老鼠的多個基因,包括營養吸收、黏膜屏障功能、新陳代謝功能、血管新生與腸神經系統的發展都受影響。因此,更不要說人體內有至少一千種細菌,對人體健康的影響絕對不容小覷!

腸道菌的關鍵三角色

對人類而言,腸道菌可分成以下三種:

  1. 好菌:又稱益菌、共生菌,約佔百分之十∼二十。好菌一般指乳酸桿菌、雙岐桿菌等乳酸菌群,會發酵乳醣、葡萄糖,生成乳酸、醋酸(乙酸)和丁酸等,使腸道處於微酸狀態。
  2. 壞菌:又稱害菌、致病菌,佔百分之二十。指困難腸梭菌、病原性大腸菌、葡萄球菌、赤痢菌、傷寒菌等。它們會將小腸中沒有被完全消化吸收的脂肪和蛋白質做腐敗反應,產生胺基酸、氨、硫化氫、組織胺和吲等。當攝取過量脂肪時,體內膽汁就會被分泌,糞便變成鹼性,顏色也會呈現膽汁的顏色,變成深褐色或墨綠色。
  3. 中性菌:又稱伺機菌與條件致病菌,約佔百分之六十∼七十。中性菌是不好不壞,但會根據腸道環境而改變,伺機變好或變壞。

孩子的腸道菌最先來自母親

以人類的成長過程來看,孩子一出生後,早期進駐腸道的是腸桿菌屬(屬於變形菌門),和雙歧桿菌屬(屬於放線菌門),這些先驅者會影響宿主基因的表現,以產生適合它們居住的環境,阻止其他細菌的生長。

剖腹產的新生兒,其腸道內的菌種會出現媽媽皮膚上的菌,如金黃色葡萄球菌、丙酸桿菌(Propionibacterium spp)和棒狀桿菌(Corynebacterium)。而自然產的寶寶腸道內則是媽媽陰道裡的菌種,如乳酸菌、普雷沃菌屬(Prevotella)、斯尼斯菌(Sneathia)。這些烙印的菌種會一直存在孩子的體內,直到長大成人。所以,腸道菌最先來自母親。我常告訴病人,很少有女性醫師選擇剖腹產的原因在此。

二○一○年有一篇研究指出,研究者分析了歐洲小孩與非洲小孩的腸道菌叢後,發現歐洲小孩的厚壁菌門較多,擬桿菌門較少;非洲小孩則是相反,擬桿菌門多,厚壁菌門少。由孩子的體型來觀察,歐洲的孩子普遍比非洲小孩胖,這結果吻合一項小鼠實驗:腸道內厚壁菌門(乳酸菌)多的小鼠比較胖。以上研究說明了生產方式、飲食文化、年齡、生活方式會改變人們腸內菌種,會影響腸道的菌叢組合,這些變因影響了個人日後罹患代謝等疾病的機率。

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書籍介紹

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作者:何兆芬

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航