感冒竟然有藥醫? 科學家:新藥有望兩年內在人類身上做測試

感冒竟然有藥醫? 科學家:新藥有望兩年內在人類身上做測試
photo credit: REUTERS/Kin Cheung/達志影像
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普通感冒是由病毒引起,所謂感冒藥其實都是緩減症狀,令病人舒服一點。不過,有科研人員表示,初步掌握了治療普通感冒的方法。

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普通感冒(common cold)這種常見的小毛病可大可小。它是最普通的傳染病,但也是最難觸摸的疾病之一。它很麻煩,流鼻水、頭病、周身乏力,除了好好休息,現代醫學對於引發感冒的微小病毒,基本上是無能為力。今天,科學家說,他們或許已初步掌握了治療普通感冒的方法。

普通感冒主要由鼻病毒(rhinovirus)引起,以接種疫苗或抗病毒藥物去預防有一定困難,因為病毒有很多種類,而且迅速演化,導致抗藥性。英國的科學團隊就想到,要攻克感冒,不應由病毒入手,而是由其宿主——人類入手。

病毒入侵後,會利用人體細胞內一種稱為NMT的蛋白質去建構保護殼,並在宿主體內不斷自我複製。倫敦帝國學院(Imperial College London)的研究人員正研發一種抑制NMT的化合物IMP-1088,令病毒難以發展出抗藥性,並希望最終把IMP-1088製成可吸入的藥劑。在實驗室內,把這種抑制劑應用於人類肺部細胞上,只消幾分鐘就開始產生效果。

研究人員Ed Tate教授表示,以針對宿主的手法去控制病毒雖然是較為激進的概念,但應該行得通。他相信,在患病初期吸入這種NMT抑制劑可以阻止病毒自我複製和擴散:「即使是去到中期(即病毒已經擴散),也有助緩減症狀,這對那些患哮喘的人士很有幫助,他們在感冒時會感到非常不適。」

有份撰寫是次研究報告的Roberto Solari教授強調,現在尚處於實驗初階,還未通過動物測試,距離製成人類可用的安全藥物,尚有很長的路。科研人員估計,新藥有望在兩年內在人類身上做測試。

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