走路遲緩、反覆跌倒:五個徵兆檢視老年「肌少症」

走路遲緩、反覆跌倒:五個徵兆檢視老年「肌少症」
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人體骨骼肌肉會隨著年齡增長而減少,年過40,肌肉量會以每十年減少8%的速度流失;70歲後則以每十年減少15%的速度加速流失。

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文:康健網站編輯

「肌少症」是老年失能的兇手,特徵是持續且全身普遍的骨骼肌重量及功能減少,伴隨可能造成失能、生活品質下降,甚至是生活無法自理以及死亡風險增加。

人體骨骼肌肉會隨著年齡增長而減少,年過40,肌肉量會以每十年減少8%的速度流失;70歲後則以每十年減少15%的速度加速流失。

國家衛生研究院群體健康科學研究所博士、老年醫學專家吳易謙今年接受記者林筱庭採訪時指出,雖然所有老年人都會因年齡增長而造成肌肉量減少,但流失程度與速度因人而異,「如同骨質流失,這是必然歷程。」除了老化,也有可能是慢性病(心臟病、關節炎、糖尿病、腎臟功能惡化等)引起,其中有八成起因為後者。

觀察5徵兆,在家自我檢測肌少症

「若沒有早期發現,在老年人失能初期給予適當治療,輕則容易沒力增加跌倒機率,重則導致失能久臥在床,」吳易謙說,可以觀察家中長輩是否有以下肌少症徵兆:

  1. 走路遲緩:室內平地行走困難(6公尺內行走,每秒速度少於0.8公尺)。
  2. 握力下降:取物困難,拿不動5公斤沙拉油罐、毛巾擰不乾。
  3. 行動吃力:從座椅起身變得困難,例如需要撐扶手才能起身;爬10階樓梯出現困難,例如爬三兩下就需要休息。
  4. 反覆跌倒:跌倒機率增加,過去1年來連續跌倒2次以上。
  5. 體重減輕:非刻意減重,6個月內體重減輕5%。例如,原本體重60公斤的長者,半年內無緣由地減少3公斤,就應小心。

倘若家中長者符合以上描述,有可能是罹患肌少症的早期症狀,若是健康老人漸漸出現前述狀況,照顧者有要有所警覺,營養不足、慢性疾病同樣會加速肌肉流失。罹患肌少症的長者容易因四肢無力、平衡變差而有高的跌倒風險,若已罹患骨質疏鬆,更面臨骨折高風險。

不過,吳易謙也提到,只要即時尋求醫師的協助(如老年醫學專科醫師),藉由一系列的評估,區辨原發性(老化引起)或是次發性(慢性病引發)症狀,「目前雖然沒有針對肌少症的抗老用藥,但即時找出病因予以治療,搭配持續努力運動、充足飲食,肌少症仍具可逆性。」

強化肌力,運動、飲食雙管齊下

台北榮總高齡醫學中心主任陳亮恭提醒,老人家應吃進足夠熱量,並且要均衡,增加蛋白質的比例,一般70歲老年人的熱量需求依照活動量的不同,約在1,500~2,000卡。

吃夠熱量還要長肌肉,最重要的營養素就是蛋白質,特別是好的蛋白質,如牛奶、雞蛋、瘦肉、黃豆類都含有增長肌肉的必須胺基酸──白胺酸(Leucine),陳亮恭說。

醫師建議,蛋白質的量可從以前建議的每公斤0.8克,增加到1.2克,若體重60公斤,每天則可吃約72克的蛋白質(約10兩瘦肉,比半斤多一點)。如果擔心太多蛋白質造成腎臟負擔(台灣的老人37%有慢性腎臟病),詹鼎正建議,蛋白質應三餐平均分配,不要集中在某一餐。

要預防肌少症,唯一建議就是運動,搭配充足營養,國泰綜合醫院復健科物理治療師陳孟謙提醒,理想運動次數是每週3至5天,每次20~30分鐘,可依照各人肌耐力程度,選擇最適合老年人的3大類運動:

  1. 強化心肺功能以及肌耐受力:有氧舞蹈、快走、騎腳踏車、游泳。
  2. 增進身體彈性以及平衡感:太極拳、徒手操、瑜伽。
  3. 重量訓練:啞鈴、彈力帶。
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本文經康健雜誌授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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