實驗疫苗運抵剛果民主共和國 助抗伊波拉疫情

實驗疫苗運抵剛果民主共和國 助抗伊波拉疫情
Photo Credit: Kenny Katombe / REUTERS / 達志影像

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剛果民主共和國爆發伊波拉疫症,尚未正式推出、實驗顯示有效的疫苗已運抵該國,協助阻止病毒散播。

今個月8日,世界衛生組織(WHO)證實剛果民主共和國政府宣布最新的伊波拉疫情爆發。至今共錄得3宗伊波拉出血熱確診個案、20宗可能個案及21宗懷疑個案。

原本所有確診個案均位於赤道省比科羅(Bikoro)區,該區難以抵達而且設施有限,然而今日世衛宣布,最新一宗確診個案位於130公里外的赤道省首府、人口近120萬的姆班達卡市(Mbandaka)。世衛高級官員沙拉馬(Peter Salama)指爆發移至市區,使個案有可能急劇增加。

世衛總幹事譚德塞博士(Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus)表示,疫情發展令人憂慮,但他們現在有更好的工具對抗伊波拉。世衛派出30位專家到姆班達卡市監察疫情,並跟當地衛生部門和非政府組織合作,推動預防、治療及匯報伊波拉個案,並加強隔離治療設施。譚德塞表示多個組織已在比科羅應付疫情,無國界醫生領導治療工作,國際紅十字會則負責安全埋葬死者,防止病毒傳播。

2013年底至2016年中期間,西非的伊波拉疫症錄得近3萬宗病例,導致11,310人死亡,是史上最嚴重的一次爆發——此前爆發死亡人數不超過280人。這次慘劇迫使人們正視伊波拉疫苗缺乏研究經費的事實,雖然加拿大公共衛生局早於2003年已研發出疫苗,並在猴子上實驗中取得100%有效的結果,但要到2014年才由默克藥廠(Merck)買下授權,並在多個組織合作下開始作進一步研究。

2015年在疫症持續期間,實驗初步結果顯示疫苗有效預防伊波拉病毒。2016年底發表的最終結果同樣顯示疫苗效用顯著,即時接種疫苗的組別在10天(伊波拉病毒最長的潛伏期)內沒有任何病例,延遲21天後接種組別則有23宗病例。

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Photo Credit: Jean Robert N'Kengo / REUTERS / 達志影像
一名醫護人員在離開比科羅醫院的隔離病房後消毒。

2016年全球疫苗與免疫聯盟(GAVI)資助默克藥廠製作及儲存疫苗,並協助推出市場。由於還需要更多研究確認,疫苗至今尚未正式推出,仍屬實驗性質。目前世衛儲存了4300劑疫苗,默克藥廠則儲存30萬劑,並獲許可在今次爆發中使用。譚德塞指剛國民主共和國政府已提供所有文件,包括入口許可,以便使用疫苗。

沙拉馬表示,世衛方面估計需要為大約8千人接種疫苗,因此他們會分兩批運送8千劑疫苗至當地,日前首批4千劑疫苗已運至剛果民主共和國首都金夏沙(Kinshasa)。

目前計劃採用「環狀接種」(ring vaccination)方法,為曾接觸病患的人注射疫苗,阻止病毒繼續散播,所有人均可自行決定是否接種。世衛發言人賈薩列維克(Tarik Jasarevi)指,根據經驗每宗伊波拉確診個案,會有100至150人需接種疫苗,預計疫苗足夠應付25至26宗病例。

即使今次有疫苗協助對抗疫症,仍然要解決不少難題。疫苗需要保存在攝氏-60至-80度的環境,在缺乏基建的國家特別難運送。沙拉馬又提到,由於他們需要追蹤超過4000個曾直接或間接接觸過病患的人,要把疫苗帶到每個人處,唯一方法是以電單車運送。

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