「不會背棄台灣」:帛琉無懼中國施壓,不要陸客只要「尊重環境」

「不會背棄台灣」:帛琉無懼中國施壓,不要陸客只要「尊重環境」
Photo Credit: Reuters/達志影像
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「帛琉的規模小、人口少,大量的觀光客不利這裡脆弱的環境。」帛琉總統表示,「我們期待的觀光客是可以待久一點、消費多一點,並且能夠尊重這裡的環境。」

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今年5月,多明尼加宣布與台灣斷交,台灣邦交國再少一個,之後更傳出巴拉圭、海地等國與我國外交關係岌岌可危。不過,台灣友邦帛琉共和國總統日前接受媒體專訪時指出,雖然面臨中國觀光客驟減,但將力圖帶領這個小國進行觀光轉型,帛琉不會屈服於中國壓力,背棄台灣。

帛琉總統雷蒙傑索(Tommy Remengesau)本月17日在接受《日經亞洲評論》(Nikkei Asian Review)專訪時表示,帛琉不會屈服於中國要求與台斷交的壓力,將向日本在內的其他國家尋求新的經濟支持來源。

雷蒙傑索表示,他並不反對與中國打交道。他說:「中國是一個重要夥伴。」「如果我們有選擇,我們想明天就承認台灣和中國。」

然而他也指出,在共享「諸如自由等理念、價值及原則下」,帛琉與台灣「有更多相同之處」。雷蒙傑索說,帛琉在他執政下,不會切斷與台灣的關係以迎向北京。而雷蒙傑索的總統任期到2021年為止。

根據媒體報導,中國已開始加強對帛琉施壓,以終止帛琉與台灣的關係。中國禁止旅行團赴帛琉觀光,對這個太平洋島國主要產業之一的觀光業造成打擊。而中國在旅遊高峰期,每年為帛琉帶來超過8萬8000名旅客。

不過雷蒙傑索表示,「我們必須多樣化我們的旅遊資源,吸引許多國家的遊客。」「當我們歡迎來自中國的遊客時,我們注意不要依賴某個特定的國家。」

根據帛琉政府入境旅客統計,帛琉2017年整年遊客人數有12多萬人,其中最大宗的仍是中國遊客,共55,491人,佔年總遊客的46%,其次是日本25,829人,第三名為韓國13,472人,第四名則是台灣9,493人。

雷蒙傑索說,帛琉尋求來自日本政府與私人企業的投資,旅遊投資和增加兩國直飛航線,是促進帛琉和日本關係的首要項目。

除了多元發展觀光,報導也指出,隨著與中國關係的惡化,帛琉依靠其與美國的軍事同盟來維護安全,這也使得帛琉支持華府外交政策,聯合國去年12月決議譴責美國決定承認耶路撒冷為以色列首都,帛琉是9個投反對票的國家之一。

美國和以色列是我們的朋友。有時我們必須向我們的朋友表明我們的強力支持。」雷蒙傑索表示。

帛琉是目前與台灣具有外交關係的19國之一。帛琉與中國政府不具有正式關係。

當中國觀光客成為「政治籌碼」

《自由時報》報導,位於西太平洋的帛琉群島,全部島嶼的總面積僅488平方公里(約1.8個台北市),總人口僅1.7萬人,境內擁有被許多觀光客視為渡假秘境的洛克群島(Rock Islands)。

帛琉
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帛琉在2015年,湧入了近9萬名中國觀光客,連觀光局官員都表示:「過去來帛琉尋求獨一無二體驗的人,現在只能體驗一大堆人。」

不過在2017年,帛琉的中國觀光客人數驟減了三分之一,只剩2萬多人,帛琉經濟成長率從2015年的11.5%,驟降至0.5%,這可能與中國政府去年11月指示旅遊機構停飛帛琉,以抗議台灣總統蔡英文出訪帛琉、加強兩國外交有關。

不只帛琉,根據《日經亞洲評論》報導,在整個亞太地區,各國都陷入了類似的困境:中國遊客為當地經濟注入急需的現金,然而大量的遊客,卻引發了環境問題,有時也激起了當地居民的敵意。更重要的是,中國當局似乎已經意識到,它可以利用旅客作為政治籌碼。

報導指出,首爾與北京之間的關係在2017年3月,因美國部署導彈防禦系統而惡化。為了報復,北京要求中國旅行社不出團到南韓,這項要求嚴重打擊南韓旅遊業,遊客總人數下降22.7%,其中佔近三分之一的中國遊客下降了48%。

遊客低產值、高破壞,小島觀光如何轉型?

不過,帛琉不再對大量的觀光人潮感興趣。

雷蒙傑索4月接受《Marianas Variety》專訪時表示,「雖然我們的旅遊收入最近因許多因素而下降,包括來自中國的遊客大幅減少,但我們必須堅持走下去,實現我們對高價值旅遊模式的願景。」

報導指出,雖然帛琉2014年、2015年的旅遊業都有所增長,不過來自中國的遊客大都是「低產值」的遊客(low-value tourists),每日開支遠低於歷史水準。

雷蒙傑索表示:「來自中國的遊客迅速增加,導致日本、韓國、歐洲和美國遊客的損失相當。」

帛琉的中國旅客,在2015年達到頂峰(8萬8,476人,比當地居民2萬1,500人多了4倍),不過湧入了人潮,使得島嶼的環境惡化,導致帛琉政府必須將來自香港與澳門的班機次數減半。

「帛琉的規模小、人口少,大量的觀光客不利這裡脆弱的環境。」雷蒙傑索4月表示,「我們期待的觀光客是可以待久一點、消費多一點,並且能夠尊重這裡的環境。」

帛琉
Photo Credit: jeff@Flickr CC BY 2.0

總統雷蒙傑索在4月的一篇聲明中強調:「透過極大化投資收益,以及多樣化的觀光客來源,我們將能夠一次拾回我們對於高價值觀光的願景。」

雖然整體觀光人數下滑,但根據數據,帛琉從每位觀光客取得的單位收入,也因此提升了9%。根據《marianas variety》報導,帛琉在今年4月還頒佈了一項新法令,對於投資高品質觀光事業的外商,提供最高達40%的租稅減免,全力培養高端、高價值、低環境衝擊的觀光環境。

而在台灣,雖然中國旅客來台人數直線下降,不過2017全年國際旅客來台人數其實有所成長,主要觀光客來自日本、韓國、港澳,而成長率又以韓國的成長幅度最高,緊接在後的分別為馬來西亞、歐洲、紐澳等國。

觀光局也指出,以往陸客團旅遊著重於購物行程,現在以自由行為主,故退稅件數與消費金額均減少。中國觀光客2016年度平均每人每日消費,比2015年減少了12.81%,購物費更減少19.77%,導致觀光外匯在2016年下降。

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新聞來源:

核稿編輯:羊正鈺

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