【圖輯】泰國「銀髮制服妹」:老人獨居好孤單,不如上學交朋友

【圖輯】泰國「銀髮制服妹」:老人獨居好孤單,不如上學交朋友
Photo Credit:Reuters/達志影像
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在泰國,有替銀髮族授課的學校,而老人家之所以願意去,很大程度上是他們渴求有人可以「作伴」。

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「活到老,學到老」是我們常聽到的一句標語,伴隨著社會走向高齡化,開始出現許多替銀髮族設計的活動、機構。

然而,在東南亞的泰國,也有這樣替銀髮族授課的學校,而老人家之所以願意去,很大程度上是他們渴求有人可以「作伴」。

穿著鮮豔乾淨的紅白相間制服,一群位在泰國首都曼谷北方約80公里處的大城府六十多歲銀髮族,搭著公車前往附近的一所學校,每個人臉上都展現著愉快的笑容。之所以會有如此愉悅的心情,原因是對這個年齡層的人來說,去學校成為一種化解「孤獨」的方式,經由統計發現,很多老人家處在獨居狀況。

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「我一直很期待每個星期三,我可以前往學校、打扮得像學生一樣,還能認識新朋友、說笑聊天。」一位已77歲的寡婦頌吉(Somjit Teeraroj)如此表示。她在大城府清惹克農(Chiang Rak Noi)街上的樂齡學校就讀,每次都會換上乾淨整齊的白色襯衫、大紅學生裙和紅色領結。

頌吉的丈夫在她40歲的時候就辭世,她的孩子雖然偶爾會來看看,但頌吉還是覺得很孤單。直到頌吉去上學、與外界有更多接觸,才幫助她從失落中走出來。

頌吉的故事,背後代表著泰國現正面臨的更大挑戰:人口迅速高齡化。

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泰國如同中國一般,人口比東亞至東南亞的其他鄰近國家老化得快。根據世界銀行(World Bank)統計,到2040年泰國65歲以上人口將會多達1,700萬,遠超過目前的750萬人,將佔國家總人口25%以上。而這個比例也會是東南亞各國之冠。

傳統上,泰國的銀髮族會跟子女、家人住在一起,但隨著工作型態的改變,許多年輕人遠離鄉村進入城市,父母或祖父母便越來越孤獨。

所以如大城府這樣,提供每週授課、為期三個月的課程,是政府能替這些銀髮族削減獨居壓力的一種方式。

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63歲的祖哈(Choochart Supkerd):「我是日復一日在承受獨居的壓力。雖然有時候會陷入那種孤獨的憂鬱,但我也很自豪自己可以在課堂上學到新知識。」

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甚至還有「母女檔」一起參加樂齡學校,卡聶樂(Kanyarat Khonkrit)和她高齡91歲的母親否燕(Phoem Khonkrit)都是學生。「這學校真的很好,讓我們接觸了外界、社交,並且不再感到孤單,我媽媽也越來越開心,她以前都喜歡待在家,並拒絕出門。」

「但我們去上學,交到了更多朋友,並仍然保持著聯繫。」卡聶樂如是說。

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卡聶樂和她高齡91歲的母親否燕。|Photo Credit:Reuters/達志影像

責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航