科學家找到兒童血癌「成因」:無菌世界 建議:初生首年增加「社交」

科學家找到兒童血癌「成因」:無菌世界 建議:初生首年增加「社交」
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格里夫斯教授搜集及分析達30年關於血癌的資料,提出兒童早年的免疫系統如果接觸太少細菌,將可能演變成癌症。這意味:有方法預防兒童白血病。

英國癌症研究所( Institute of Cancer Research)科學家格里夫斯教授(Prof Mel Greaves)最新研究指,現代無菌生活環境是兒童白血病(leukaemia)的成因(cause)。

白血病又稱血癌,是兒童最常見癌病。在英國,每20名兒童有一人有白血病基因變異,當中1%會演變成血癌。在香港,每10萬名兒童,有4人患上此症,平均每年有50多個新症。

打破兒童白血病迷思

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醫學進步,嬰兒夭折率持續下降,但兒童白血病在先進富裕的社會卻較為常見,有人推測成因包括電纜、電磁波的影響,以及致癌化學物質。格里夫斯基刊登於期刊Nature Reviews Cancer的研究報告排除了這些「迷思」,指出這些所謂「原因」都缺乏證據支持。

他提出兒童白血病形成的三個情況:

  • 首先是子宮內發生基因突變。
  • 其次為初生嬰兒的首年,活在幾乎無菌的環境。這令嬰兒的免疫系統變得非常脆弱,當面對威脅時,完全不懂得抵抗。
  • 在孩童時期感染疾病,當免疫系統失效,就可能演變成白血病。

第一個情況似乎無法阻止,但第二和第三則看來可以避免。先進社會的醫療和衛生條件非常好,飲用水淨化、所有用具設施都徹底清潔消毒,當然還少不了抗生素。格里夫斯基列舉了多項證據以支持把細菌微生物趕盡殺絕,會帶來不良影響。以季節性流感為例,有記錄顯示在流感高峰期過後的6個月,往往是兒童白血病的發病高峰。例如在米蘭,一次甲型H1N1流感大爆發後,有7名兒童確診血癌。

報告也指出,那些有哥哥姊姊的小孩,或者早年入讀幼兒園,有較多機會接觸細菌的孩子,患上白血病機會較細。另外,母乳餵哺能促進嬰兒腸道的益菌,有助抗血癌。同理,陰道分娩的孩子,比剖腹生產的患上血癌的機會較低。

搞衛生不要太極致?

報告不是要責備家長搞衛生搞得太成功,也不是說,由得孩子弄得蓬頭垢面就是好。格里夫斯基認為,清潔家居還是要的,但毋須做得太極端,對於一點小病也不用太擔心。他建議在初生的首年,讓寶寶多跟其他嬰兒或年紀大一點的小孩接觸。

血癌慈善機構Bloodwise研究總監Alasdair Rankin就指出:「在生命早年發展強健的免疫系統雖然有助降低兒童血癌的機會,但沒有證據顯示,有任何行動是可以完全有效防止血癌。」

格里夫斯基打算研發一種讓兒童服用,類似酸奶的安全細菌飲料,以幫助強化其免疫系統:「我希望這項研究能為孩童健康帶來真正的影響,最重要的意義是大多數的白血病看來是可以預防的。」「跟自身免疫疾病或過敏症的研究相類似,預防方法可能非常簡單——在嬰兒階段接觸無害微生物已經足夠。」

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