美國非裔男童拔BB槍遭警擊斃 種族緊張再升溫

美國非裔男童拔BB槍遭警擊斃 種族緊張再升溫
Photo Credit: AP/達志影像
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今年8月密蘇里州佛格森市18歲非裔青少年,遭白人警察無情槍殺,引爆全美非裔抗議怒火。再加上俄州這起白人警察槍殺非裔男童事件,可能會拉高美國種族緊張衝突。

12-Year-Old Boy Dies After Police in Cleveland Shoot Him(The New York Times)
Cleveland police: Slain youth held air gun ‘indistinguishable from a real firearm’(CNN)

美國俄亥俄州12歲非裔少年萊斯(Tamir Rice),22日在公園持BB槍戲耍威脅別人,遭獲報趕到的警察槍擊,隔天宣告不治。3個月前密蘇里州白人警察槍殺非裔青年案,已在全美燃起種族緊張,連日來出現暴力示威,如今再傳無辜非裔遭警擊斃,勢必再激化緊張態勢。

新憾事發生在克里夫蘭市一處公園。目擊者指,穿黑袖灰上衣、戴迷彩帽的塔米爾萊斯不時亮出BB槍,引發附近一名男子擔憂,他打電話報警,稱:「有個少年坐在鞦韆上,手拿一把手槍,看起來像假槍,但他槍口指著每個人,嚇壞大家。」一名執勤不到1年的菜鳥警察和另一名至少10年經驗的警察趕往處理。

警方事後指,警員抵達時,少年坐在公園桌椅區,一見警員,立即抓起放在桌上的槍枝塞進褲頭。警員要求他舉起雙手,但他不從,反而伸手到腰際掏槍,警員隨即對他開2槍,其中1槍擊中腹部。少年被緊急送醫,前天過世。

事件引發執法過當及種族爭議。調查發現,少年拿的非真槍,而是BB彈空氣槍。依美國規定,空氣槍或玩具槍槍口須裝設橘套,此安全標示是以利他人判別它非真槍;但此案中的BB槍,槍口上的橘套早被取下。

兩名警察已被要求休假、接受調查。克里夫蘭警局副局長湯巴表示,事發時少年未對警員做出言語或肢體威脅,但違背舉手要求而去抓外形似半自動手槍的BB槍,「警員就開槍了」。報案者強調它看似假槍,但克里夫蘭巡警協會主席佛默指,兩警員從未被告知此訊息,「警察處理案件時一向視每支槍為真槍,不然當天可能就成忌日了」。

死者父親指,兒子熱愛打籃球,有禮貌且富藝術天賦,淚訴:「有大好人生等著他。他才12歲,不知自己在做什麼,但警察明知他們所為。」痛批警察應使用電擊槍,而非立即開槍。克利夫蘭警方這幾年遭到嚴格檢視,美國司法部已在調查克利夫蘭警方追捕嫌犯過程和使用武力狀況。

民間反犯罪組織「黑人支持黑人」成員派斯塔德稱,此案涉及種族因素;但死者的家庭律師庫查斯基認為「這不是黑白議題,是對錯問題」,將深入調查。

俄亥俄州州議會眾議員芮絲23日宣布,她將提案立法,要求所有在俄州販售的BB槍、空氣槍和生存遊戲型槍支,都須漆上明亮色彩或套上清晰可辨的螢光條紋。俄州今年8月也發生警察槍殺一名持玩具槍的黑人案件。當時警方也是接獲報案,趕至沃爾瑪百貨公司,將手持一把賣場賣的玩具槍的黑人男子克勞福打死。

今年8月,密蘇里州佛格森市手無寸鐵的18歲非裔青少年布朗,遭白人警察威爾森無情槍殺,引爆全美非裔抗議怒火。美國時間24日晚間,美國密蘇里州聖路易斯郡大陪審團做出裁決,開槍誤殺布朗的威爾森獲不起訴處分。而今再加上俄州這起白人警察槍殺非裔男童事件,可能會拉高美國種族緊張衝突。

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