《親情救贖》:為什麼女兒的厭食症,必須由母親治療才行?

《親情救贖》:為什麼女兒的厭食症,必須由母親治療才行?
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請對孩子表達謝意,譬如對她說:「謝謝妳,媽媽在養育妳長大的過程裡很開心。」基於這層意義,我才會說「孩子的病百分之百得依靠母親的力量」。妳覺得自己愛孩子,所以她的病就算治好了。

文:高橋和己

女兒的厭食症治癒後,母親卻罹患了「憂鬱症」

平井由希子,四十八歲,從事會計工作。她與二十歲的獨生女理沙一起生活。

三年前的某天,當時還是高中生的理沙突然吃不下飯,體重也轉眼間就掉到三十四公斤。理沙的身高有一六一公分,任誰來看都覺得瘦骨嶙峋。女兒的異常消瘦讓由希子大吃一驚,她買了好幾本厭食症的書來讀。書上寫著:「厭食症是家庭疾病,追本溯源是母女之間的問題,如果母親不改變就無法治癒。」於是由希子帶女兒去看精神科,她自己也接受諮商。終於在「纏鬥」了兩年之後,女兒痊癒了。

女兒目前很健康地在工作。

由希子在八月某個炎熱的日子來我的診所接受治療,目的是想徵詢關於「憂鬱症」的第二意見。

從那年的二月開始,由希子的工作突然變得很忙碌,把身體搞壞了。不久之後,她開始失眠、失去動力,人也瘦了一些。即使如此,她依然努力撐過五月的工作難關,但是身體狀況卻沒有恢復,心情也依然沉鬱。她在同事的建議下,前往公司附近的精神科診所接受治療,醫師診斷她是「憂鬱症」,開給她抗憂鬱藥與安眠藥。然而到了七月,症狀還是沒有改善。活潑積極的由希子仍然沒有回來。

「我接受了大約三個月的憂鬱症治療,但狀況沒有好轉。朋友建議我『要不要考慮一下第二意見』,所以才來這裡看診。」由希子開始說道。

我仔細聽她描述這半年來的經過與症狀的消長。

由希子確實在今年春天左右出現了嚴重的憂鬱症狀。但是這些症狀都自然而然地逐漸改善,到了由希子拜訪精神科診所的五月左右,「憂鬱症」已經減輕了。這個時候反而更像是身心都累積了慢性疲勞的狀態(疲憊狀態)。而由希子在這時開始服用抗憂鬱藥物,導致身體狀況變得更差。這是我的解讀,我為了確認而向她提出幾個問題。

「五月開始服用抗憂鬱藥物的時候,妳覺得有效果嗎?」

「沒什麼明顯的效果。」

「身體是不是反而變得更倦怠了?」

「是啊,一開始有點頭重腳輕的感覺。」

「那個時候,妳覺得早上與傍晚哪個時段心情比較沉重?」

「上午還有點精神,下午就越來越消沉,到了傍晚我就覺得自己快不行了。現在也還是這樣。」

我繼續提問,好確認她的狀態如下。簡單來說,我看不到她的情緒有因為服藥而改善;換言之,抗憂鬱藥的主作用沒有發揮,只出現副作用(倦怠),而且疲勞感比抑鬱感更明顯,一天當中疲勞感與抑鬱感出現的模式與憂鬱症相反(如果是憂鬱症的話,上午的狀況會比下午更差)。於是我告訴她結論。

「因為妳想尋求第二意見,所以我就直截了當的說囉。我認為妳的憂鬱症在五月時已經自然減輕,現在的狀態與其說是『憂鬱症』,還不如說是慢性疲勞。」

我根據由希子到目前為止的經過,說明憂鬱症與疲勞狀態的差異,也告訴她有關藥物效果的意見。由希子專注地聽我說明。說明結束之後,由希子露出安心的表情:

「原來如此,我懂了,這樣好像比較能放心了。」 接著她問我:

「接下來該怎麼做才好呢?」

「簡單來說就是減少服用的藥物。我想只要慢慢來,身體也會一點一滴地恢復。」

她決定來我的診所看診,而當天的診療就在減藥方式的說明當中結束。

兩週後。

「結果我把藥全部停掉了。我覺得身體變輕盈,心情也變得比較輕鬆。」

「一下子全部停掉嗎?」

「是的⋯⋯對不起。」

「這樣啊,不過能變輕鬆真是太好了。」

「嗯,真是太好了。不過我還是沒辦法變得像以前一樣正向積極。」

「這部分或許暫時會花些時間。現在最重要的就是休息。請妳盡可能放慢前進的腳步。因為妳至今為止的人生,可能衝得太過頭了。」

「欸,你怎麼知道?」

「上次聽妳描述工作方式時,我就覺得是這樣。

「這時不要急,可以放慢腳步整理情緒。但是『放慢腳步』其實是很難的⋯⋯」

由希子接著說了一下身體與工作的事情,診療的時間就結束了。

「對了,我聽說這裡也接受諮商,我可以來嗎?」

「當然。我想諮商對於整理心情會有幫助的。」

平井女士於是展開了人生第二次的諮商。三年前的諮商是為了女兒,而這次的諮商應該是為了自己。

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「媽媽過的不是自己的生活,是外婆的」

由希子在新展開的諮商中談論自己的人生。當然也提到女兒的疾病,因為這在由希子的人生當中,是非常重大的事件。大致描述完女兒的厭食症與治療經過後,我簡單表達自己的感想。

「原來如此,妳也經歷了很多事呢。妳的女兒能夠痊癒真是太好了。

「畢竟厭食症必須由母親治療才行。治療厭食症百分之百得依靠母親的力量。」

由希子在這一瞬間露出困惑的表情,接著沉默下來。

接著過了一陣子,她的眼裡突然浮現淚光。

「啊,對不起⋯⋯」她說。

或許是想起了與女兒一起對抗厭食症的那兩年吧?隔了一會兒,由希子開始說話。

「我現在想起來了。三年前,女兒開始吃不下飯的時候,曾說過這句話:『媽媽過的不是自己的生活,是外婆的⋯⋯』

「我忘記她曾經對我這麼說,但是現在清楚回想起來了。女兒說了這句話之後,就變得吃不下飯。」

「⋯⋯她說過這樣的話啊?」

「那個時候我聽不懂她在說什麼,但是現在突然想起來了⋯⋯

「啊,時間已經到了吧?我今天本來想說別的事情的,結果女兒的事情說一說時間就到了。」

第一次諮商就這樣結束了。

女兒以從母親學習來的忍耐而生活著

兩週後的諮商。

由希子談起不可思議的體驗。

「上次諮商的回程路上,發生了一件不可思議的事情。


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【專訪】前副總統陳建仁:「缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機」

【專訪】前副總統陳建仁:「缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機」
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全球缺水危機正對人類生命帶來的威脅,缺水地區的人們在渴死以前,往往是因為缺乏乾淨水源而病死的。前副總統、公衛專家陳建仁不只為我們上了一堂「水源與疾病」的通識課,也呼籲台灣人展現愛心與國際救援力。

全球缺水危機正對人類生命帶來威脅,缺水地區的人們在渴死以前,往往是因為缺乏乾淨水源而造成疾病、進而死亡。根據聯合國統計,每天有超過700位五歲以下的兒童因為不安全用水、不良衛生環境導致腹瀉死亡。無水之地的悲劇不只影響當地居民,其衍生的疾病也可能會衝擊全球的未來。

為了呼籲讀者重視全球缺水議題、重視其所帶來的公衛挑戰,本文專訪具有公衛專家背景的前副總統陳建仁,從公衛的角度談缺水問題。並邀請社會各界付出行動,別因為輕視缺水衍生的公衛危機,而造成下一次的大流行瘟疫。

當人們病死在無水之地——乾旱、缺水、髒水與公衛的關係

在2030年前,確保所有人都能享有乾淨可負擔的用水、以維持個人健康衛生及永續管理,是聯合國永續發展目標(SDG)的目標之一,也是當今世上所有人都應共同努力的任務。除了要確保現有的水源維持乾淨安全、減少污染,也要確保雨露均霑、人人有水,同時也不能忽視氣候變遷導致的乾旱、洪水對水資源造成的影響。儘管要努力的方向還有很多,「飲水思源」仍是世人時常忘記的課題。

2021年初,台灣曾遭遇旱災缺水危機,幸運的是我們有足夠因應的措施與設備,國人仍能保有安全衛生的淨水生活,但也可能因此未有深刻的缺水之痛。事實上,現在仍有許多國家或地區深陷乾旱的痛苦,並因為缺水或骯髒的水源導致大量疾病與死亡;根據聯合國統計(2022),光是因為洪災及水媒疾病導致的死亡人數,就佔了整體天災死亡率的70%。對此,陳建仁表示:

「其實缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機。COVID-19目前造成全球約5億人感染,且隨著病毒株變化和疫苗興起,這場流行病或許耗費2~3年就會減緩。但全球缺水問題卻有高達8億多人受影響,若不付出行動改善,當地居民只能一直面臨無水之苦。」

接著,陳建仁為我們上了一堂課,娓娓道來「水源與疾病」兩者之間的高度關聯性。

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前副總統陳建仁,中央研究院 院士

「一直以來,人類期望從大自然取得乾淨水源,但是隨著人口增加、城市中的水源污染、氣候變遷造成的水災或乾旱,乾淨水源只會愈來愈得來不易。而不良水質當中,可能含有微生物細菌、病毒、化學污染物等,會造成霍亂、傷寒、阿米巴痢疾、病毒肝炎、癌症等疾病,因此缺水地區的人往往不是渴死,而是病死的。」

回顧人類歷史上跨國性的重大流行傳染病,就是起源於水中細菌的「霍亂」。19世紀中葉,霍亂從印度傳到歐洲,甚至傳播到中國和裏海;最後終結全球霍亂的關鍵,則是「流行病學之父」約翰・斯諾(John Snow)在倫敦霍亂流行時發現霍亂是因為嚴重的水污染所傳播。陳建仁說明:

「霍亂是污水引起,而非瘴癘引起。約翰・斯諾建立了這樣的觀念,可以說是公共衛生學上一項重大事件。」

陳建仁也強調,因為污水引起地方性疾病、後來蔓延至其他地區的案例,至今仍相當常見。「尤其因為氣候變遷而引發的洪水或暴雨,其過境之地使糞水、污水被沖刷出地面,更容易引起大範圍地區的公共衛生污染,所以,通常水災後的三個月內,受災地區又會流行好一陣子的腸胃道疾病感染。」

「時至今日,全球仍約有8.4億人無法享用安全乾淨的水,其中有3.4億人集中在撒哈拉沙漠以南的非洲。為了取水,當地人每天都要花好幾個小時取水,兒童也因此無法上學受教育。連飲用水都不足,遑論吃飯洗手的用水、或有沖水馬桶的廁所。水的問題尚未解決,公共衛生措施又該如何推展?」

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電子顯微鏡下的霍亂弧菌。「流行病學之父」約翰・斯諾(John Snow)發現霍亂是污水引起,而非瘴癘引起。

不潔淨飲水,曾引發台灣地區性烏腳病

而台灣因為水污染引起疾病的經典案例之一,就是1950年代在西南沿海盛行的「烏腳病」。「烏腳病的患者,主要病徵是手掌與腳蹠皮膚發紫、角化、潰瘍,手指或腳趾末梢只要稍微受傷,就會壞疽發黑並且壞死脫落,而且伴隨劇痛。」陳建仁接著向我們說起這段故事。

在台灣盛行烏腳病的年代,當時的孫理蓮牧師娘(Lillian R. Dickson),與王金河醫師、謝緯醫師三人心疼受苦病患,便展開義診與照顧服務。不只免費為病人截肢,還設立「烏腳病患手工藝生產中心」,由王金河醫師的太太王毛碧梅女士教導病患編織竹簍等工藝,習得一技之長以自食其力,照顧病患的生命尊嚴。

「然而,光是截肢並不能解決層出不窮的烏腳病病例。」因此,謝緯醫師找上台大醫學院的陳拱北教授(後被譽為「台灣公衛之父」),與當時多位台大醫學院菁英組織研究團隊,試圖找出烏腳病的原因。「後來發現是居民飲用了深達地下30至100公尺的「地河井」水源,由於部分深井水的砷濃度很高,因此居民飲用後產生砷中毒現象,烏腳病也就是其中之一。」陳建仁說。

而在這段台灣烏腳病的流行史上,陳建仁也扮演了重要角色。「1980年,我從美國學成返台,當時台大公共衛生研究所主任吳新英教授就給了我一筆經費,授命我去研究烏腳病。」因此陳建仁走訪烏腳病盛行地區,採訪了300多位病患,發現慢性砷中毒不只造成烏腳病,還引起多重健康危害,包括缺血性心臟病、頸動脈硬化、癌症等。」

為了徹底解決烏腳病問題,陳建仁積極投入砷中毒研究,並估計出飲水砷濃度的可容忍極限。後來這項台灣研究算出的標準,美國和世界衛生組織也正式採用,修法將標準濃度從50μg/L改為10μg/L。

而當時全世界最嚴重的飲水砷中毒地區還包括孟加拉。為了解決缺水、污水引發的消化道疾病與死亡,聯合國兒童基金會與世界銀行援助孟加拉的公共衛生工程處共同開發地下水,以提供人民「安全」乾淨的飲用水,殊不知又遇到砷中毒的挑戰。後來世界衛生組織取經陳建仁的研究,陳建仁也大方分享台灣經驗,推廣並協助檢測井水砷濃度含量,篩選可飲用的水源,才得以緩解這項全球公衛危機。

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1990年代,陳建仁研究團隊在宜蘭地區發現因飲水造成的砷中毒、烏腳病案例。當時陳建仁火速建議宜蘭縣縣長游錫堃改善之道,後來宜蘭縣在短短三年內完成自來水管線的全面鋪設,確保民眾享有乾淨安全飲用水,減少砷中毒罹病風險。

再將時間往前推移,相信不少讀者的童年,有著每逢開學都要吃驅蟲藥、貼蛔蟲貼片的回憶。「台灣早期農業習慣直接用水肥灌溉,因此很多寄生蟲卵會接觸到蔬果,若沒有清洗乾淨,誤食寄生蟲卵污染的食物或水,即會造成腸胃道寄生蟲病,例如:蛔蟲。」

另外,早年的偏鄉或山區較少公共廁所,尚未有自來水廠,民眾多取用山泉水,或習慣隨地便溺,容易造成水源污染,大量引發兒童下痢、A型肝炎等案例。雖然這些經驗因為環境衛生措施和人民衛生習慣改善而愈來愈少,不過陳建仁也強調:「隨著台灣經濟發達、人口愈來愈多,水源供應的挑戰仍不會結束。」

從污水處理下水道的普及化,水庫集水區、河川遭到農業農藥或工廠廢水污染的問題,以及水資源再利用等,仍是近年台灣必須直接面對的水資源課題。萬一忽視水資源對人類生活的影響,最終付出代價的仍是人類的身體健康。

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根據聯合國統計,每天有超過700位五歲以下的兒童因為不安全用水、不良衛生環境導致腹瀉死亡。

疫情下的反思:全球已是命運共同體,別讓地區性缺水釀成全球大瘟疫

「住在台灣的我們很幸福,但我們必須要知道世界上仍有許多人連喝水都有困難。」

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「Taiwan can help. Taiwan is helping.」陳建仁期許國人透過台灣世界展望會水資源資助行動,為改變世界盡一份心力。

從歷史上有名的幾次全球霍亂大流行,到近年最令人感同身受的COVID-19,無不揭示著全球化時代、國際交流與旅遊盛行的現代,傳染病的擴散之速,已不可同日而語。當世界上仍有許多偏遠角落的居民面臨缺水帶來的死亡威脅,而COVID-19疫情也印證了全球已是命運共同體,若人們持續對缺水議題保持冷漠,那麼其所衍生的公衛問題,將是全球人類共付代價。

陳建仁不只祈願世人能發揮愛心、疼惜他人,也期許台灣人能實踐地球村一份子的義務,透過資助的方式加速國際救援的影響力。陳建仁說:「我和台灣世界展望會是老朋友了,一直以來都有關注展望會的行動。這次台灣世界展望會倡議關注水資源議題,並且看見水源與疾病的關係,我很敬佩也很支持。」即使無法以犧牲奉獻的精神到實地服務,或許也能透過資助台灣世界展望會的水資源救援行動,為改變世界盡一份心力。

事實上,在世界展望會的行動下,每10秒就多1個人獲得乾淨的水;每1天多3所學校因安全飲用水受益。光是2021年,世界展望會即幫助300萬人擁有安全水源、230萬人改善家中衛生環境,並向350萬人宣導建立良好衛生習慣。

「Taiwan can help. Taiwan is helping.」

陳建仁不只為我們上了一堂「水源與疾病」的通識課,也呼籲國人付出實行,展現台灣人的愛心與國際救援力。

I can help! I am helping! 立即資助台灣世界展望會,展開水資源救援行動

閱讀數位敘事:把水送進最遙遠的地方|台灣世界展望會#WASH計畫


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