亞馬遜向美警提供臉部識別服務 多個團體籲勿助政府監控

亞馬遜向美警提供臉部識別服務 多個團體籲勿助政府監控
Photo Credit: Abhishek N. Chinnappa / REUTERS / 達志影像
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有資料顯示亞馬遜給美國警方使用其臉部識別技術,有助大規模監控民眾,有民權組織呼籲該公司停止為政府提供相關服務。

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美國公民自由聯盟(ACLU)跟多個團體聯署公開信給亞馬遜公司行政總裁貝佐斯(Jeffrey Bezos),表達對該公司圖像分析系統Rekognition的關注,並要求亞馬遜停止協助政府監控。

ACLU取得的文件顯示,自2017年起,佛羅里達州奧蘭多市警方及俄勒岡州華盛頓郡警長辦公室已成為Rekognition的客戶。後者建立包含最少30萬張疑犯照的數據庫,並有為警員而設的手機程式,讓他們可以上傳照片,迅速對比數據庫中的人臉。

亞馬遜在2016年底推出Rekognition服務,透過深度學習技術分析照片,辨認出相中的物件、人臉和文字等。據該公司的宣傳,Rekognition可以在一張圖片中標籤出100張人臉。亞馬遜亦宣傳Rekognition可供政府監控用,Rekognition計劃總監達斯(Ranju Das)早前在首爾舉辦的會議上介紹這項服務,指奧蘭多市多個地方設有鏡頭串流影片,Rekognition系統能協助警方實時追蹤特定對象。

聯署公開信指出,亞馬遜宣稱是以顧客為中心的公司,領導習會致力贏得及維持客戶信任,過去該公司曾反對政府秘密監控,貝佐斯更曾支持美國憲法第一修正案保障的自由,以及反對歧視的穆斯林禁令,然而宣傳Rekognition可用作監控違反上述價值。

ACLU指出,亞馬遜鼓勵使用Rekognition監控,甚至宣傳配合警員的隨身攝影機使用,令此裝置變成流動監控公眾的相機。公開信表示,人們理應能不受政府監控下自由在街上行走,但臉部識別技術威脅到甚至可能消滅這種自由,特別在警力過盛的有色人種社群中。

公開信警告,亞馬遜提供Rekognition服務,會把危險的監控權力直接交到政府手上,而且該公司不但沒有限制政府使用,反而更協助政府落實這項技術。亞馬遜不但就新功能向執法部門徵求意見,甚至跟他們簽下保密協議。

ACLU憂慮政府可以用Rekognition的技術,建立自動辨認及追蹤任何人的系統。假如本來為了增加透明度、讓警員問責的隨身攝錄機配備人面識別技術,這個裝置就可以讓警方知道誰參與示威、移民局亦可持續監控移民,政府更能恆常追蹤居民去向,不論他們是否涉及罪案。ACLU認為,一如其他監控技術,臉部識別為基礎的這些系統會不成比例地針對少數群體。

ACLU曾向兩個執法部門索取記錄,證明所在的兩個社群有機會討論這項服務,亦查詢如何使用系統、確保權利受到保護的守則,但兩部門均未能提供相關記錄和守則。

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Image Credit: Amazon

奧蘭多警方發言人回應指,目前這項技術只是前導計劃,沒有用在調查或公共空間。亞馬遜網路服務(AWS)發言人的聲明則指,亞馬遜要求客戶遵守法例及負責任,假如發現有客戶濫用AWS服務,會中止使用他們服務的權利。

亞馬遜又指Rekognition在現實世界中有大量非常有用的應用,更反問︰「假如因為有人選擇濫用技術,就禁止新技術,我們的生活素質會差得多,試想像因為電腦可以用作非法目的,就令顧客買不到電腦?」然而公開信並未呼籲政府把亞馬遜的技術列為非法,僅要求亞馬遜停止給政府使用。

ACLU北加州分部的科技及公民自由總監奧沙(Nicole Ozer)認為,當這類強大的監控系統建立起來及落實使用,所造成的傷害無法復原。

聯署團體之一的媒體正義中心(Center for Media Justice)執行總監西里爾(Malkia Cyril)則認為,科技用於不公正的制度上,可以帶來災難性的後果︰「科技是一項工具,把這工具用於極端種族歧視及暴力,只會產生更極端的歧視和暴力。當你把臉部識別加到警員隔身攝影機,以及亞馬遜的超級電腦運算能力,只會讓現在的歧視大幅增長至前所未有的程度。」

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